ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ох, ничего себе.

Кэт обняла себя руками и уставилась на монитор.

— Также мы потеряли Хьюстон, Чикаго и Канзас Сити, — добавила Нэнси. — Это то, что нам известно на данный момент. Единственный город, который мы смогли уберечь от Лаксенов, находится в округе Колумбия, но силы захватчиков растут по всем городам: Александрия, Арлингтон, Рейнир и Силвер Спринг почти под их контролем.

Черт.

— И мы не знаем, есть ли в Округе Колумбия Истоки, которые могли бы объединить свои силы с вторгшимися Лаксенами, — добавил он.

— Мы надеемся, что это не так, но на такой случай у нас есть план.

— Три минуты.

Я посмотрел на спину парня, который вел отсчет.

— Что случится через три минуты?

Кэт повернулась, ее лицо было бледным, я знал, что она думала о том же, о чем и я, и эти мысли не были приятными.

— Мы должны остановить Лаксенов любым способом, чтобы предотвратить рост человеческих жертв. — Генерал сделал глубокий вздох, отчего его плечи поднялись. — Очевидно, это предел того, что мы можем сделать.

Арчер оттолкнулся от стены, подходя ближе, словно он ожидал, что я потеряю контроль, когда мои подозрения оправдаются.

— Президент Соединенных штатов и Министр Обороны утвердили испытательный сброс ЭМИ на Лос-Анджелес.

Я посмотрел на генерала.

— ЭМИ? — спросила Кэт, ее глаза расширились.

— Электромагнитный импульс в виде нескольких неядерных бомб, — объяснил он, и мой желудок провалился к ногам.

— Он работает, как ПЗЭ оружие, после того, как бомба разорвется на высоте трех сотен футов4, но на более широком уровне. Ожидаемые потери человеческих жизней являются номинальными, ограничиваются лишь теми, у кого болезнь сердца или другие заболевания, которые могут быть подвержены влиянию электрического импульса такого масштаба... и теми, чьи жизни зависят от системы жизнеобеспечения.

— Две минуты, высота семьсот футов, — послышался голос спереди, который сопровождался другим голосом, сообщающим местонахождение по рации.

4 91 м Арчер стоял возле меня.

— Большинство людей почувствуют вспышку боли, и мгновенный паралич, — продолжил он, когда взгляд Кэт вернулся обратно к экрану.

— ЭМИ станет смертельным оружием, которое позволит убить каждого Лаксена, гибрида или Истока в зоне поражения.

Святое дерьмо.

Я понимал необходимость этого — они должны были сделать что-то против вторжения Лаксенов — но моя сестра была где-то там, надеюсь, не рядом с Лос-

Анджелесом. И там были невинные Лаксены и гибриды, даже Истоки, которые понятия не имели о том, что должно было произойти.

— Из-за этого покинут не только невинные, но и люди, и Лаксены, — сказал Генерал, будто мог прочитать мои мысли. — Но мы должны пожертвовать некоторыми ради спасения многих.

Я повернулся к экрану, на нем отсчитывались секунды до начала зачистки.

Изображение снова увеличилось, достаточно для того, чтобы я мог отслеживать движение на земле.

— Это не все, что оно делает, — спокойно сказал Арчер. — ЭМИ был создан для других целей.

Генерал кивнул.

— Первоначально, оно создавалось как оружие массового уничтожения, которое могло ограничить потери человеческих жизней. ЭМИ необратимо поражает все электронные приборы и источники питания.

Святое дерьмо.

Это было все, о чем я мог думать.

— Это же все, — прошептала Кэт. — Абсолютно все в городе: телефоны, машины, больницы, коммуникации — все.

— Одна минута, высота четыреста футов.

— Это фактически отбросит Лос-Анджелес в средневековье. — Арчер посмотрел на большой экран. — Вскоре вы увидите, как история создастся вновь, но такая история никогда не сможет быть переписана.

— Вы не можете сделать этого, — сказал я.

Кэт покачала головой.

— Вы не можете. Там есть люди, которые нуждаются в электричестве — невинные люди, весь образ жизни которых будет практически уничтожен. Вы не можете...

— Очевидно, слишком поздно, — перебила Нэнси, ее темные глаза сверкали. — Это единственная возможность остановить их. И обеспечить будущее, в котором человечество будет в безопасности.

Я открыл рот, но загорелась сломанная радиопередача. Оставалось двадцать секунд, и уже не было шансов остановить это. Это происходило, прямо на наших глазах.

Подойдя ближе к Кэт, я продолжал смотреть на экран, на машины, которые ехали по трассе, пытаясь покинуть город. В этих машинах могли быть Лаксены— хорошие или плохие. В них могли быть люди с сердечными заболеваниями. Где-то на этом экране так же были больницы, люди, чье следующее дыхание никогда не наступит.

А потом это случилось.

Кэт прижала руку ко рту, когда вспышка ослепляющего света заставила изображение на экране задрожать на минуту или две, а затем картинка стала снова четкой.

Все выглядело так же, как несколько секунд назад, за исключением того, что ни одна машина не двигалась по шоссе.

Ничего не двигалось, на самом деле...

Весь город погрузился во тьму.

Глава 13

КЭТИ

Боже мой, мне нужно было сесть, иначе бы я упала.

Я не могла оторвать взгляда от экрана. Ничего не происходило. Конечно, нет.

Миллионы людей в Лос-Анджелесе в настоящее время были оглушены. И сколько из них никогда не придут в себя снова? Сотни? Тысячи? Я не могла поверить в то, что только что видела.

По радио раздался голос, объявивший об успешном сбросе ЭМИ бомб. Никто в комнате не зааплодировал. Я была рада, что они этого не сделали, потому что, в конечном итоге, либо Деймон, либо я, оказались бы с распыленным ониксом на лице.

— Мы начали проверку на наличие электрических импульсов, — объявил человек, который ранее вел обратный отсчет. — Через две минуты у меня будут данные.

Генерал Итон кивнул. — Спасибо.

— От Лаксенов и их многочисленных побочных продуктов исходят электрические сигналы, — объяснила Нэнси, но я уже и так это знала. Именно поэтому ПЗЭ и ЭМИ оружия были так опасны.

Они поражали нас на смерть.

Деймон обнял меня за плечи, прижав к своему боку. Когда я положила руку на его грудь, я почувствовала, что его тело гудело. Он был зол так же, как и я. Ярость поднималась внутри меня, вызывая прилив статического тока на коже.

Я чувствовала себя настолько бессильной, из-за понимания, что наши возможности были ограничены, но это... ?

Масштаб того, что только что произошло, выходил за рамки потери жизни.

Сегодняшний день, независимо от даты, войдет в историю, как день, когда Город Ангелов просто пал. Ничто не будет работать там, как прежде, снова. Все электрические и другие сети, и комплексная инфраструктура, которая была так далеко за пределами моего понимания, все исчезло.

— Ничто не будет как прежде, после этого, не так ли? — спросила я, и мой голос звучал хрипло.

Арчер сжал челюсти. — Потребуются десятилетия, если не больше, чтобы все восстановить.

Пораженная последствиями произошедшего, я закрыла глаза.

— Нет никакой активности, — объявил мужчина. — Даже вспышки.

Деймон застыл рядом со мной, и я прижала свою руку к его груди. Должно быть, там было много невинных людей, которые погибли.

И это было только начало. Я знала это. Они сделают это и в других городах по всему миру, и еще больше невинных людей умрет, а мир станет... святое дерьмо, жизнь, которую мы знали, превратится в долбанный роман-антиутопию, как я и думала раньше, но только теперь все по-настоящему.

Отстранившись, я повернулась к Генералу Итону.

— Вы не можете продолжать делать это.

Его глубокие серые глаза встретились с моими, и я знала, что он должно быть думал: "Кто, черт побери, эта цыпочка такая, чтобы думать, что она имеет право голоса?" и, может быть, я и не имела.

Черт, в великой схеме вещей я была никем, простой ошибкой природы, но я не могла стоять здесь и молчать, когда они буквально уничтожили жизнь города всего за одно мгновение.

34
{"b":"217182","o":1}