ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Тут Пит вскользь погладил мою руку, и меня бросило в жар. В тот же миг чья-то нога коснулась под столом моей. Я вскинула глаза на Дэниела, тот поднял брови и улыбнулся с самым невинным видом. Я еще больше покраснела, поймав себя на мысли о том, как хороши его пшеничные волосы и темные глаза, а Дэниел тем временем поднял золотой кубок, глядя на меня. Нахмурившись, я вновь сосредоточилась на своей тарелке, чувствуя себя ужасно глупо.

Ужин тянулся в неловком молчании еще минут десять. Я буквально подпрыгнула, когда раздался громкий стук в дверь. Все посмотрели на меня, словно и это была моя вина.

— Кого ты еще позвала — бродячий цирк? — спросила мама, когда я встала из-за стола.

Тетя Кэрол хихикнула. Она никогда не упускала случая позабавиться на счет нашей божественной семейки.

Снаружи раздался зычный голос:

— Пастор! Пастор!

Я открыла дверь, и Дон Муни ввалился в переднюю. Он чуть не сбил меня с ног.

— Пастор Дивайн! — вопил он.

Отец резко поднялся из-за стола.

— В чем дело, Дон?

— Пастор Дивайн, идите скорее сюда, вы должны на это взглянуть.

— Но что случилось?

— Там кровь! Все крыльцо измазано кровью.

— Что? — Папа кинулся наружу, я побежала за ним. На одной из ступенек блестела темная лужица, рядом виднелось еще несколько капель.

— Я думал, кто-то из вас ранен, — сказал Дон. — Решил, что чудище напало…

— С нами все в порядке, — успокоил его отец.

Он пошел по кровавому следу, я увязалась за ним. Веранда огибала угол дома, а с ней и полоса красных брызг, словно их нарочно оставили вместо хлебных крошек. След вел к открытому окну папиного кабинета. Там все было усеяно каплями, будто кто-то встряхнул раненую руку — или лапу. Папа присел на корточки, чтобы рассмотреть пятна. Я заглянула в кабинет. Переносная кроватка Джеймса стояла рядом с загроможденным письменным столом.

— Мама! — Я в панике развернулась, почти налетев на Дэниела, который внезапно оказался у меня за спиной. — Мама, где Крошка Джеймс?

Я не видела братца за ужином.

— Он еще спит, — сказала мама. Она подоспела на веранду вместе с большей частью компании. — Странно, что весь этот шум и гам его не разбудил.

Тут мамин взгляд упал на пятна крови. Она мгновенно побелела и ринулась в кабинет. За ней помчались папа, тетя Кэрол и Черити. Я не тронулась с места. Мамин вопль подтвердил мои худшие страхи.

Дэниел ощупал оконную раму.

— Здесь и раньше не было сетки?

— Да. Джуд выломал ее пару месяцев назад. Нас тогда случайно заперли в доме. Никому с тех пор не удалось поставить ее на место.

По ту сторону окна мама причитала все громче. Отец пытался ее успокоить.

— Может, Джеймс сам ушел? — сказал старый Лирой. — Ребята, давайте во двор.

Он похромал вниз по ступенькам и скрылся за домом, зовя Джеймса по имени. Пит и Эйприл пошли за ним.

Мистер Коннорс, мамин коллега по клинике, передал жене малютку дочь.

— Оставайся здесь, я поищу на улице, — сказал он. Большинство гостей последовали его примеру и рассеялись по двору. Все они без конца звали Джеймса.

— Как думаете, мисс Грейс, это чудище? — спросил Дон. — Если б только мой нож был при мне… Я бы загнал его и прикончил, совсем как мой прапрадедушка.

— Чудищ не бывает, — сказала я.

Дэниел поморщился. Он осматривал гвоздь, который чуть не пропорол мне ладонь утром. Его палец был измазан кровью, но не его собственной. Дэниел поднес его к носу и понюхал, потом закрыл глаза, будто задумался, и снова втянул ноздрями воздух.

Дон громко всхлипнул, точь-в-точь как моя мама.

— Где у Джеймса любимые места? — спросил меня Дэниел.

— Не знаю. Он любит смотреть на лошадей в конюшне Мак-Артуров.

— Дон, — приказал Дэниел, — собери как можно больше народу и прочеши с ними дорогу к ферме Мак-Артуров.

Я поняла, что эти слова относились и ко мне, но упрямо осталась ждать Дэниела. Он вытер кровь с пальцев о рукав и крикнул в открытое окно:

— Пастор!

Отец прижимал маму к груди.

— С ним все будет хорошо, — приговаривал он, гладя ее по голове.

Мама всегда отлично владела собой, и теперь при виде ее отчаяния у меня сердце зашлось от жалости и тревоги.

— Пастор, — повторил Дэниел.

Отец посмотрел в нашу сторону.

— Позвоните в полицию, — сказал он. — Пусть пришлют спасательный отряд.

Я шагнула прочь, но Дэниел остановил меня.

— Нет! Полиция нам не поможет, — возразил он.

Мама расплакалась.

— Я сам найду его, — добавил Дэниел, выпустив мою руку.

Отец кивнул:

— Действуй.

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

ОТКРОВЕНИЯ

В лесу.

Перемахнув через перила, Дэниел метнулся на задний двор. Я сбежала вниз по ступенькам и поспешила за ним. Пит с Лироем изучали деревянный забор, поставленный отцом после того, как растерзали Дейзи. Он защищал наш двор от лесных опасностей. В конце изгороди зияла узкая щель. Дэниел остановился перед ней. Именно в этом месте в бурю всегда вылетала доска, а сегодня утром как раз дул ураганный ветер. Дэниел припал к земле, будто в поиске следов. Я ничего не видела.

Протиснувшись сквозь дыру в заборе, Дэниел бросил остальным:

— Ступайте к Дону, помогите ему проверить дорогу к ферме.

Его слова звучали как приказ и явно были адресованы всем нам, но я пошла вслед за ним.

— Грейс? — окликнул меня Пит.

— Позвони в приют, — сказала я. — Скажи, чтобы послали Джуда домой, как только он там появится. Потом идите к Дону вместе с Лироем.

Пит кивнул.

Я скользнула сквозь отверстие в изгороди и оказалась на улице. Дэниел уже ушел далеко вперед. Он ковырял землю рядом с дорожкой, по которой мы любили бегать детьми. Я потерла ладони, пытаясь согреться, и пожалела, что оставила пальто дома. Придется довольствоваться тонким джемпером и хлопковыми брючками.

— Ты серьезно думаешь, что он в лесу?

— Да, — буркнул Дэниел, отряхивая землю с рук.

— Тогда зачем ты послал всех на ферму? Разве нам не нужны люди?

— Не хочу, чтобы они затоптали след.

— Что-что?

Дэниел сжал мою руку.

— Эта тропинка ведет к ручью?

— Да, — нервно ответила я.

— Надеюсь, он пересох к зиме.

Мы прошли по дорожке еще с километр. Чем дальше мы заходили в лес, тем слякотнее становилась наша тропа. Шлепая по влажной глине, я все больше сомневалась, что Джеймсу удалось бы здесь пройти.

Дэниел внезапно остановился и покрутился на месте, будто сбился с пути.

— Надо возвращаться. — Я стянула с одной ноги балетку и возблагодарила небеса, что мама так и не заставила меня напялить туфли на шпильке.

— Нам туда. — Дэниел свернул с узкой тропки в кусты. Он сделал глубокий вдох и прикрыл глаза, будто смаковал лесной воздух. — Джеймс там.

— Не может быть! Ему нет и двух лет. Он бы не забрался так далеко.

Дэниел всматривался в темную чащу.

— В одиночку — нет.

Привстав на цыпочки, он прошептал: «Жди здесь!» — метнулся прочь и тут же исчез в гуще деревьев.

— Эй, подожди!

Тишина.

Увы, я совсем не умею слушаться. Поэтому я понеслась за Дэниелом с воплем «Джеймс!», на ходу пытаясь обуться.

Мне с трудом удавалось не терять Дэниела из виду — только его спина иногда мелькала вдали между стволами. Он бежал, как лесной зверь, ведомый инстинктом, даже не глядя себе под ноги. Я, напротив, то и дело налетала на деревья, которые внезапно вырастали передо мной. Под ногами оглушительно хрустели сухие ветки, я спотыкалась о камни и корни, пытаясь угнаться за Дэниелом.

Казалось, он учуял Джеймса и шел по следу. Но как такое возможно? Все, что я могла унюхать, отчаянно хватая ртом воздух, — это хвою и гниющие листья. Их запах говорил мне об одном — зима близко. Но, если Дэниел не ошибся, Крошка Джеймс был где-то поблизости.

Едва солнце скрылось за высокими соснами, как сразу похолодало. На лес опускалась тень, разбирать дорогу становилось все труднее. Я зацепилась за сосновый корень и рухнула ничком. Руку пронзила острая боль. Вновь поднявшись, я вытерла ладони о штаны, испачкав их кровью, и осмотрелась. Дэниела и след простыл. Всего пара шагов отделяла меня от глубокого оврага. Если бы я не запнулась о корень, то скатилась бы вниз с десятиметровой высоты. Вдруг Дэниел упал туда? А может, он свернул в другую сторону? Опасливо держась за ветку ближайшего дерева, я склонилась над крутым обрывом, но увидела на дне лишь камни, комья земли да густые заросли папоротника.

23
{"b":"219296","o":1}