ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Подойди ко мне, Вогард, — позвал отец.

Сын послушно поднялся и подошел к Господину, спокойно глядя ему в глаза.

— Я здесь, мой Господин, — ответил он, склоняясь в поклоне.

— Ты покусился на жизнь моего наследника, — заговорил Высший демон, изучая лицо любимого сына. — Это непозволительно. Это смерть, сын.

— Да, мой Господин. И я первый готов убить того, кто осмелится поднять руку на одного из твоих наследников. Но я не покушался на жизнь, я предотвратил возможное убийство одно наследника другим. — все так же спокойно ответил молодой демон. — Разве не в этом мое призвание, отец?

— Ты хочешь сказать, что наследники развязали борьбу раньше, чем я покинул свой род? — Исгард незаметно вздохнул с облегчением.

— Твой второй сын хотел нанести удар энар- эш твоему шестому сыну. Не думаю, что после этого Лафгард смог бы выжить. — Вогард говорил ровно, ни один мускул не дрогнул на его лице. Настоящий воин. Он не оправдывался, он сообщал мотив своего поступка.

Теперь Господин обернулся и с гневом взглянул на Этгарда, второго сына. Удар энар- э ш крошил позвоночник, весь. Правильно приложенная сила, и позвонки просто рассыпались внутри. Страшный удар применялся только в бою к врагу, но не к братьям, не тогда, когда Господин еще в силе. Этгард склонил голову. Теперь он не мог оправдаться. Крик перечеркнул возможность для собственной защиты. Второй сын с ненавистью взглянул на Вогард, но тот даже не смотрел в его сторону.

— Сегодня на закате ты будешь лишен крыльев, Этгард, — вынес решение отец, и второй сын тихо застонал.

Теперь можно, теперь он не сын Господина. Бескрылыми были только демоницы и простые демоны. Высший демон без крыльев- это позор. Все знали, что на закате Этгард не будет лишен крыльев, потому что умрет раньше от собственной руки. Это был единственный выход для него. Если Этгард переживет закат, то позор его станет известен повсеместно. И тогда имя его станет подобно грязи, что топчут тысячи ног. Этгард это знал, и все знали. Он последний раз поклонился отцу и Господину, сплюнул в сторону Вогарда и удалился с арены.

Исгард проследил за ним взглядом и отвернулся. Нет смысла смотреть на того, кого больше нет. С арены ушел мертвец. Господин повернулся к Вогарду и в который раз подумал, что боги были слишком несправедливы, поселив в чрево наложницы того, кто должен был возглавить род после него. Высший демон молча развернулся и ушел. Его седьмой сын итак все понял, а проявлять свои чувства Господин не имеет право. Вогард вернулся на свое место под деревом, бой продолжился, будто ничего не произошло. Лафгард смотрел на незаконного брата, первый раз в жизни кто-то встал на его защиту. Он не знал, что думать. После этого больше никто не посмел издеваться на арене над шестым сыном Господина. Так был убран с дороги первый из десяти законных сыновей.

Вторым стал четвертый сын, возжелавший новую наложницу отца. Их связь была тайной, никто не знал. Но Вогард был слишком наблюдателен. Он заметил, как Ахард смотрит на своего Господина. Это был взгляд полный ненависти и ревности. И тогда седьмой сын Господина начал следить за своим законным братом. Очень быстро он выяснил, куда ходит Ахард. Вогард усмехнулся, Вайран желали многие, она была юна и прекрасна. Господин взял ее не больше двух лет назад и еще сам не насытился прекрасной демоницей. Вогард смолчал, ожидая предсказуемой развязки. И она наступила, когда Вайран понесла… не от Господина. Отец не желал сейчас приплода, он хотел ее для удовольствия. Ахард решил увести из гарема отца его наложницу, чтобы спасти их демоненка и ее саму. Вот тогда-то Господин и узнал о предательстве. Преступную пару взяли, когда они уже решили, что смогли спастись. Вайран казнили не месте, вырезав плод предательства из ее чрева, а Ахарда привезли в дом отца и на глазах всего рода отрезали крылья, оскопили, а после выкинули за ворота. Он умер в пыли, истекая кровью и проклиная своего Господина. Имя предателя было предано забвению. Претендентов на место главы рода осталось семь, восьмой был Лафгард. Но у него была иная роль.

Однажды Вогард встал в пару с Лафгардом. В учебном бою молодой демон не проявил и десятой доли своего мастерства, а шестой сын Господина не смог устоять. Лафгард был слишком слаб, и Вогард стал его учителем в том бою. В следующий раз Лафгард просил Господина позволить ему стоять на арене с незаконным братом. Отец разрешил. Исгард понял замысел своего седьмого сына и одобрительно улыбнулся. Это был его сын, его гордость, и отец верил, что у него все получится. Только выбор сына его немного смущал. Лафгард был слаб, но не глуп. Впрочем, и Вогард глупцом не был.

Постепенно с дороги двух братьев исчезли еще двое законных братьев. Лафгард и Вогард сблизились и начали понимать друг друга с полуслова. Шестой сын верно оценил выгоду от дружбы с незаконным братом, и первого с третьим сыновей Господина они рассорили вместе. Лафгард и Вогард столкнули братьев лбами. Невыдержанный третий напал на первого и убил его. Смерть третьего сына была медленной и мучительной. Пока Господин жив, братья не имеют права убивать друг друга. Это нерушимый закон. Воин должен умирать и убивать в бою. Пока место главы рода занято, братьям воевать не за что. Теперь двух братьев отделяли от желанной цели пятеро братьев.

Все решил пятый сын, последний из старших законных братьев. Он тоже не был дураком и понял, что он следующий. Еще он понял, что Исгард не будет защищать его, отец знал, кто расчищает себе дорогу. И Рахард тоже знал, все понял. Убивать Вогарда он не стал, понимал, что не сможет, тот был на чеку. А вот Господин даже мысли не допускал, что ему может что-то угрожать. И Рахард убил Господин, став главой рода. Он убил младших законных братьев и окружил себя незаконными, зная их неприязнь к Вогарду. Одного Рахард не учел, Вогард любил отца, а Лафгард не желал умирать.

Двое мятежных братьев собрали под своим началом воинов, верных убитому Господину. Они пошли за Лафгардом, который уже мало напоминал того, кого можно было безнаказанно ударить. Уроки седьмого сына не прошли даром. Лафгард заматерел, нарастил массу, почти как и его незаконный брат. Вогард умел красиво говорить, а Лафгард умел ловить правильное настроение, и воины пошли за ними. Битва была кровавой, но быстрой. Опытные воины легко сломили сопротивление более слабых незаконных братьев, а Вогард лично казнил Рахарда за предательство. Путь до друга и телохранителя главы рода был успешно пройден. Лафгард стал Господином.

Глава 38

— Брат, почему не наберешь себе гарем? — как-то спросил Господин, вернувшись после страстной ночи от своей третьей жены.

— Голова воина должна быть чиста, Господин, — ответил Вогард. — Мы еще не прошли весь путь, и я не хочу, чтобы у меня было слабое место.

— Нам не взойти так высоко, — возразил Лафгард. — Правящих родов пять, и везде сильные воины.

— Мы не слабей других, — возразил молодой демон. — Скоро праздник, нас ждут в Вечном городе. Там и оценим наших противнико в.

— Меня устраивает положение главы рода, — Лафгард помрачнел. Иногда брат слишком давил на него.

— Неужели не хочешь стать Повелителем? — Вогард подмигнул. — У тебя будут демоницы из правящих родов, твои дети будут самыми сильными.

Лафгард промолчал. Он был честолюбив, он хотел быть Повелителем, но он не верил, что затея Вогарда может воплотиться в жизнь. Да и Повелитель был еще слишком силен и ждать его смерти было пустой надеждой. А чтобы в открытую устроить покушение, для этого они были недостаточно сильны.

— Ты слишком торопишься, брат, — наконец, сказал Господин. — Еще рано, нам надо окрепнуть.

— Я и не говорю, что мы должны напасть сейчас, но мы можем ослабить правящие роды, Господин. Мы уберем будущих соперников одного за другим. Так, как мы поступили с братьями. — снова возрозил молодой демон.

— Опасно, — Лафгард задумался. Эта идея Вогарда ему нравилась больше.

— Разве нам обязательно действовать открыто? — усмехнулся незаконный брат.

46
{"b":"220155","o":1}