ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

- Вам известно точно местонахождение разработок?

- Что может быть известно подследственному? Он может только слушать и запоминать. Я слушал и запомнил: адрес - Вторая Планета, владелец - Факетти. Вряд ли следователь врал. Такому, как Док, говорят правду. Все равно ее через неделю - другую воочию бы увидел. Смертников не убивают: государству нужны рабочие руки - любые и побольше.

Нас не баловали сведениями о Второй Планете: слишком мало там сделано и делается с трудом. Первые колонисты в городах-куполах были героями. Их портреты печатались во всех газетах, а имена восторженные мальчишки заучивали наизусть. А дальше пошло как здесь. Выросли города, колонистов стало больше: уже появились дети, рожденные на Второй Планете. Построена обсерватория - крупнейшая в мире, правда. Возник научный центр по изучению Второй Планеты, факультет университета готовит для него специалистов, и, пожалуй, на этом факультете самый высокий проходной балл. Открыто крупнейшее месторождение нефти, разработан проект его эксплуатации. Сейчас он рассматривается в Комиссии по мирному использованию ресурсов космоса - одном из общепланетных институтов с правом решающего голоса.

Все это в нашей зоне влияния.

А что делается в зоне Системы Всеобщего Контроля - совсем туманно. Самый крупный город в зоне - СВК - два. Есть и еще города-спутники с автономным управлением. А уровень развития тот же, что и у нас, даже пониже. Короче, сегодня - только капиталовложения, которые окупятся завтра или послезавтра.

И вдруг незарегистрированные, засекреченные разработки… Может такое быть? Практически да: Док чуть было не попал в эти закамуфлированные рудники. А теоретически и мы допускали такую возможность: территория огромная, наземные средства контроля под куполами ограничены радиусом действия. Главный совет по эксплуатации Второй Планеты еще лет пять назад отказался от постоянных контролеррв с двух сторон и высказался за периодическую инспекцию. Теперь мы посылаем инспекторов в СВК - два, они там сидят, смотрят, что им показывают, слушают, о чем им считают нужным сообщить, - не более того. А не хочется сообщать - так скрыть нетрудно… Агентура на Второй Планете пока бесконтрольна.

Я встал.

- Спасибо за сведения, доктор. Они очень важны. А теперь, извините, у меня пара слов к Мак-Брайту.

Мы вышли в машинный зал. Я не стал напрягать связок, чтобы перекрыть шум, сказал на ухо:

- Его надо лечить: он опасен в таком состоянии.

- Знаю, - согласился Мак-Брайт. - Мы переправим его к нам. А как сведения? Помогут?

- Надеюсь, - сказал я.

- Я тоже надеюсь, - сказал Мак-Брайт.

Канатоходцы - pic_6.jpg

Глава 9,

в которой Лайк сам начинает верить, что он счастливчик

Вернувшись в отель, я сразу же позвонил Джину, но не застал его: «электронный секретарь» сообщил мне, что «хозяин» уехал к отцу в офис. Не успел я отойти, как видеофон снова напомнил о себе. Появилась Жаклин.

- Чем занимаетесь, Лайк?

- Мечтаю пообедать. Хотите? На мое счастье, она отказалась:

- Не могу, дела. А звоню я вот почему: вчерашняя история заставила сделать выводы не только папашу Кодбюри, но и Факетти-старшего.

- О чем выводы?

- Результат пока не ясен. Дикий посажен под домашний арест вплоть до вынесения приговора. А нашего друга Джина вызвали на допрос к отцу.

- А что с Кодбюри-старшим?

- Пока санкции не было. Думаю, обойдется. Говорят, Бигль с чудачествами. Да и отходчив. А Кодбюри он любит - за глупость, наверно.

Следом за Жаклин на экране видеофона возник Джин, мрачный и осунувшийся.

- Звонил? - лаконично поинтересовался он.

- Звонил, - подтвердил я. - Тебе что, на мозоль наступили?

- Хуже, - тоскливо сказал он. - У меня неприятности, Чабби. Надо поговорить.

- Так поднимайся прямо в ресторан на сороковом этаже. Я займу столик на веранде.

Джин явился быстро - официант еще не успел принести заказ, - но обедать отказался:

- Не до еды, Чабби…

Налил себе рюмку, залпом выпил, сказал обреченно:

- Беда… Мой старик совсем с катушек сошел: устроил мне концерт легкой музыки. Словом, Кодбюри позвонил ему утром, сказал, что мы все здесь катим под уклон, что нас надо спасать, пока мы не дошли до предела. И старик придумал. Поскольку я инженер-горняк по специальности, то меня ждут с нетерпением на рудниках. А ты знаешь, где рудники «Шахт Факетти»?

Я знал, где эти рудники, но сказал осторожно:

- Где-нибудь на юге?

- Как бы не так!.. А Вторая Планета тебя не устроит?

Ох, как бы меня устроила Вторая Планета, гораздо больше, чем Джина!

- Невеселая перспективочка, - присвистнул я.

- Еще бы! СВК - два. Космический рай. Туда всех уголовников ссылают. И условия там - лучше в петлю.

- А ты не преувеличиваешь? - Я старался не выдать волнения. - Привыкнешь, старина. И потом, ведь это не на век.

- А хоть бы и на год: ты бы небось не поехал…

- Я десять лет провел на Луне. Это похуже, чем Вторая Планета.

Клюнет? Клюнул.

- Похуже, говоришь? А ты сам поезжай-ка да посмотри.

- Покупаешь? - Грубее, злее: сейчас нужен именно такой тон. - Я хоть сейчас чемодан соберу.

- А ты не трепись: собери…

Я кликнул официанта:

- Счет, пожалуйста…

Расплатился молча, встал, пошел к выходу.

- Куда? - крикнул Джин.

Бросил не оборачиваясь:

- Чемодан собирать.

Он схватил меня за рукав:

- Да ты не обижайся: я пошутил.

- Зато я не шучу.

Он замолчал, дошел со мной до номера, подождал, пока я возился с ключом, вошел в гостиную, плюхнулся в кресло.

Я сел напротив, закурил - все молча, молча, кто первый не вытерпит? Не вытерпел он.

- Серьезно, Лайк: мне отступать некуда. Отец - человек слова, и он твердо решил отправить меня на Вторую.

- Когда летишь?

- На той неделе, вероятно.

- Ну что ж, - сказал я. - Своих друзей я в беде не бросаю. Только узнай у отца, что он думает по этому поводу. Время у нас есть: тебя не торопят.

Моя осторожность его не обескуражила. Умный парень, он понимал, что моя поездка на Вторую Планету зависит не от меня и не от него. Бигль, Тейлор, Факетти-старший - все они будут принимать участие в решении вопроса.

- Я тебе завтра позвоню, - засмеялся радостно Джин. - Подумай, нас опять трое…

- Кто еще?

- Как кто? Стив, конечно. Думаешь, наши старики зря друг другу морочили головы?

Он вышел, хлопнув дверью, а я не успел задать ему еще вопрос. Зачем Стив? Впрочем, пусть едет. Мне он не помешает: привык уже. Для них это вроде исправительных работ, ссылка для привилегированных. А для меня?.. Я посмотрел в окно: где-то у входа вотель должен поджидать Ли. Он-то мне и нужен сейчас, вернее, не он - Мак-Брайт.

Снова зуммер видеофона, но я не включил экрана: пусть жужжит.

Глава 10,

которой могло не быть, если бы Лайка не мучила бессонница

День был явно перегружен событиями: звонок Жаклин, разговор с Факетти, поиски Мак-Брайта (проклятая конспирация!), долгий и скучный спор с ним, наконец, выбор решения - есть от чего появиться бессоннице.

Но ведь от бессонницы спасет великий бог сна - сомнифер, усыпляющий мгновенно и безболезненно! Или я настолько распустился, что позволил себе пренебречь этой хитроумной машинкой для оболванивания простодушных жителей СВК? Нет, уважаемые блюстители конспирации, я не пренебрегаю правилами той страны, в которую попадаю. И конечно же сомнифер стоял у меня на тумбочке рядом с кроватью, и сон я выбрал по каталогу: о Луне, о моем безоблачном прошлом пилота, и лампочка на панельке прибора безотказно горела, сообщая контролеру в департаменте Бигля о том, что в Милтон-отеле обитает вполне лояльный гражданин. Но все дело в том, что сон по каталогу смотрел не я, а специальное устройство, присоединенное к сомниферу и настроенное на альфа-ритм моего головного мозга.

14
{"b":"226616","o":1}