ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

- Юрист - сопутствующая нашей профессия. Много у нас профессий-спутников. Сегодня юрист, завтра химик. Сможешь?

- Смогу.

- Пока не требуем. Сейчас требуется одно. Сыграть всем партию Лайка. Продумать каждый его ход. А Лайк не промахнется, если увидит цель. Но цель прикрыта, а Лайк открыт.

- Легенда сверхпрочная. Металл.

- И металл подвержен коррозии. Давай откровенно, Мак: так ли безоблачно небо Лайка?

- Облака есть… Одно даже следует за ним повсюду. Жаклин Тибо.

- Тибо… Тибо… - раздумчиво повторил Дибитц. - Рыжеволосая русалка с несходящим загаром. Вспоминаю. Лет десять назад мы накрыли ее как некую Гордон, студентку. Была замешана в деле Темпесты. Но ушла. Дьявольски умная баба. Теперь ей, должно быть, тридцать пять или больше.

- Похоже.

- Опасна?

- Не знаю. По-моему, Лайк справляется.

- Меня пугает не слежка. Я просто не знаю его следующего хода в нашей игре. Мы уже в ней не участвуем.

Глаза Мак-Брайта улыбнулись.

- Как знать? - сказал он.

- Мы же не имеем агентов в СВК - два.

- Кодовых нет. Но цепочка «слама» завязана и на Второй Планете. Кроме того, я посылаю одного вместе с Лайком. Вернее, одну - Линнет Тэкер. Теперь мы будем играть по переписке.

- Космолеты - это месяцы и месяцы, а лазерная связь закрыта для частных лиц.

- Мы протащим нужное в любом ведомственном сообщении. Между строчками или между словами. Смотря как и что кодировать. А первый ход Лайка уже намечен. Выход на Факетти. Прямой и бескомпромиссный.

- Точнее, на его «тень»?

- Естественно.

- Значит, еще одна проверка. Лайк предупрежден?

- Конечно.

- Я старомоден, Мак. Не доверяю я нашей психотехнике. А Крис Уоррен - один из лучших контрразведчиков СВК. Умеет ставить рогатки.

- Мне тоже их ставили по пути сюда. Прошел…

Глава 14,

в которой Лайк вылетает на Вторую Планету

Явыбрал ее все-таки по трем соображениям.

Все ощутимее сгущалась вокруг меня атмосфера подозрений, не рассасывающаяся, как северные туманы. Тейлора я чисто не «прошел». Где-то оставил позади кончик ниточки, которую неутомимо вытягивали чьи-то цепкие пальцы.

Другой причиной, побудившей меня расстаться с Восточным Мегалополисом, было его информационное истощение. Никто по-прежнему не возвращался с рудников Второй, ни один космолет с завербованными не покидал космопорта Мегалополиса, и содержимое интересовавших Центр загадочных металлических брусков, один раз обнаруженных в грузах СВК - два, по-прежнему оставалось загадкой.

Последним толчком, который снял мои колебания перед поездкой, была встреча с Первым в темноте старого трущобного небоскреба. Командировка в СВК - два была обдумана и утверждена, хотя и не обещала мне непременной удачи. Пройти «тень» было еще труднее, чем Тейлора. Я не обдумывал заранее всех возможных вариантов проверки - путешествие предстояло неблизкое.

А в салоне космолета меня ждали совсем уже непредвиденные встречи. В стороне от Дикого и незнакомых подонков, с увлечением играющих в «фаро» - кого только Факетти не тащит с собой в свои поездки, - с отчужденным и независимым видом сидела Линнет. Синие глаза ее из-под мальчишеской челки скользили по страницам иллюстрированного журнала, не обращая на меня никакого внимания. Мне следовало обрадоваться, а я недоумевал. Случай это или запланированное мероприятие? Выяснить следовало сразу, и я сел рядом, презрев конспирацию.

- На Луну или дальше? - в упор спросил я, даже не поздоровавшись: церемонии между нами были излишни.

- На Вторую, - ответила она, синие глаза смотрели строго, без удивления. - И не с тобой. Я сама по себе. У меня в СВК - два тетка, врач-психиатр.

- Интересно, - сказал я, - может пригодиться.

- Тебе - да. - Она произнесла это без малейшей иронии, даже без улыбки.

Значит, все-таки запланированное мероприятие. Вероятность психопроверки, оказывается, предусмотрена: выводят на рудники. Только почему Первый позаботился о явке и связном, но ничего не сказал о возможной психопроверке? Должно быть, решили не ограничивать моей свободы действий, а выход на связь предоставить инициативе связного.

И я переменил тему:

- Я давно хотел спросить, откуда ты знаешь Факетти?

- Кого я только не знаю! Мой киоск в космопорте - все равно что бар в районе центральных улиц.

- Он что-то опаздывает.

- Кто? Факетти? Он уже давно здесь. В кабине экипажа. Сейчас выйдет.

Но вышел не он, а… Жаклин, как всегда, элегантная, в легком туристском костюме. Научились мы все-таки обходиться без скафандров в космических путешествиях.

Она присела на ручку переднего кресла. Линнет мгновенно замаскировалась в ледяной отчужденности.

- На Вторую вместе с Джином? - Дурацкий вопрос, как будто она не знает…

- Угу. А вы?

- Тоже. Я года три не была на Второй. Люблю этот «золотой ад».

- И я, - сказал я сквозь зубы.

- Почему вы так лаконичны? Помешала?

- Не говорите глупостей, Жаклин.

- Тогда хоть познакомьте меня с вашей дамой.

- Линнет Тэкер, - сухо представилась Линнет, не давая возможности этого сделать мне. И очевидно, с умыслом, потому что продолжила она совсем неожиданно: - Однако вы ошибаетесь, госпожа Тибо, я не его дама. Мы только что познакомились.

- Вы меня знаете? - удивилась Жаклин. - Я вас не помню.

- Вас знают многие, а меня трудно вспомнить в сутолоке космопорта. Вы не раз покупали у меня журналы в киоске.

- Значит, ищете интересных знакомств?

Прозвучало грубовато. Не в духе Жаклин. Но я промолчал, ожидая ответной реплики. Она не замедлила:

- Преимущественно интеллектуальных.

- Что ж, Лайк подходит.

- Вы тоже подходите.

У Жаклин опять появился знакомый мне пристальный, буравящий взгляд.

- Не знаю, что вы можете извлечь из знакомства со мной.

- Другие не менее интересные знакомства, госпожа Тибо.

- Среди мужчин, конечно?

- Преимущественно.

- Женихов или поклонников?

- Ограниченный диапазон, мадам. Я включаю в него и друзей, и партнеров за ужином, и просто умных и внимательных собеседников.

Подошел Факетти.

- Чабби, как всегда, окружен женщинами. Уступи хоть одну, дружище. Нам нужна партнерша в «фаро».

Он подхватил Жаклин под руку. Жаклин поморщилась: ей не хотелось уходить.

- Когда же мы полетим? - спросила она, сдерживая зевок.

- А мы уже давно летим, - засмеялся Джин. - Вот что значит иметь космолет-модерн. Никаких перегрузок и невесомости.

Когда они удалились, Линнет шепнула, оглядываясь:

- Я не пересолила?

- Отлично, - шепнул я в ответ, - но лучше бы тебе сыграть глупышку.

- Какая разница? Меня же засекли в разговоре с тобой.

- Увы. Теперь со Второй Планеты пойдет запрос о тебе и твоих знакомствах. Жаклин - матерая волчица сыска.

- Во-первых, на Второй это не страшно. Волчиц бьют из лучевых пистолетов или топят в зыбучих песках. Во-вторых, вряд ли она летит только из-за тебя: здесь и Факетти, а она явно приставлена к нему.

- И к нему и ко мне. Но черт с ней: я привык. Лучше скажи: как мы увидимся?

- Я найду тебя, когда понадобится. Дашь объявление в вечерней газете в колонке «персоналия». В тексте упомяни любой номер «Новостей» и какие-нибудь данные, подразумевающие время и место встречи.

Я так и предполагал. Разведчик с тенью. Тень следует за ним, помогает, страхует и бережет от опасностей.

- Тебе дадут все нужное в гостинице космопорта, - сказала она. - Кстати, и лучевой пистолет.

- Пистолет - это хорошо. Даже отлично. Но почему в гостинице космопорта? Я же еду с Факетти.

- В космопорте на Второй тебя задержат. Проверка им ничего не даст - фактов нет. Но попадешь в СВК - два уже после Факетти.

- Джин сорвет все их замыслы.

- На Второй он в руках папочки и его второго «я» - Уоррена. Не тормошись - это еще не самое страшное. В гостинице космопорта можно что-то узнать. Тсс… она возвращается.

18
{"b":"226616","o":1}