ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

- А я думал, что ты смылся, - сказал я Айку.

- Смылся, чтобы людей собрать. Сразу учуял, чем пахнет.

- Мы друзей не бросаем, - вступил в разговор парень со шрамом.

- Род Мэллори, - представил его Айк, - мы с ним бок о бок в карьере работали.

- Сейчас я на обогатительной, - пояснил Род, - зову Айка напарником, а он не идет.

Я мгновенно учел ситуацию. Именно на обогатительной мне и требовались помощники.

- Соглашайся, Айк, не прогадаешь. К воскресенью чтобы ты уже был на обогатительной. Кто там у вас контролером на шлюзе?

- Индюк Гиш, - сказал Род.

- Индюк - это имя?

- Нет, кличка. Такой же надутый и жадный.

- До денег?

- Еще как!

- Подходит, - сказал я, не объясняя ребятам, что я задумал: поймут позже. - Значит, до воскресенья, здесь же. А сейчас расходиться, пока Стив не вернулся.

- Он не вернется. В салунах свои законы, и не ему их отменять.

- Подстережет в карьере.

- Подстереги лягушку на болоте, - усмехнулся Айк. - Все зеленые, все в скафандрах.

Но меня могли подстеречь у отеля. Поэтому я прямехонько из салуна направился в шлюзовой зал. Все уже спали, и заспанный дежурный в гараже долго разглядывал мой пилотский жетон, прежде чем завести машину. Но, проснувшись, завел ее без промедления и даже не перепутал пропускные кнопки в шлюзах.

- Энергии хватит? До СВК - два?

- Всю пустыню пройдет в любом направлении. А на СВК - два ставьте курс 114 и спите спокойно, - зевнул он.

К утру я уже шлюзовался у купола СВК - два. Служба безопасности, несомненно, была осведомлена о моем прибытии, и потому, не играя в прятки, я публично заказал по видео номер в отеле, добавив, что выезжаю немедленно. Пусть присылают наблюдателей. Сам же пошел к открывшимся уже киоскам, нашел журнальный и, как и предполагал, сразу увидел Линнет. Она деловито развешивала по стендам журналы в пестрых обложках.

- Надеюсь, мне уже не придется вспоминать о старых номерах «Новостей»? - спросил я, не здороваясь.

Линнет не удивилась:

- Приехал за деньгами?

- Откуда ты знаешь?

- Догадалась. О твоем задании мне известно. Для этого нужны люди и деньги. Людей ты найдешь сам или уже нашел на месте, а за деньгами приехал ко мне. Я даже скажу, сколько тебе нужно.

- Пять тысяч.

- Возьми десять.

- Вы щедры, моя милая.

- Не я, Чабби. Первый. Когда ты хочешь их получить?

- Сейчас.

- В отеле?

- Нет. В отель я не поеду. Опасно: могут следить.

- А где же передать деньги?

- Выезжаю на электроле немедленно, но со скоростью черепахи. Догонишь в дороге.

Пакет с деньгами был вручен мне на пятидесятом километре от СВК - два.

Канатоходцы - pic_10.jpg

Глава 24,

в которой Лайк переигрывает Уоррена и выполняет задание Центра

Линнет не переборщила с деньгами: десяти тысяч хватило вобрез. Индюк запросил шесть, да по две пришлось обещать шлюзовым механикам, впускавшим и выпускавшим металл с обогатительной фабрики. Мой механизм должен был действовать так: за одну - две минуты до полудня, когда работа прекращалась на обеденный перерыв, Индюк выпустит на транспортере один брусок за пределы купола в сопровождении Айка и Рода. Транспортер тут же выключается, и брусок мгновенно перегружают на ожидающий у шлюзового выхода электроль. Я включаю управление, и мы со своей добычей уходим в пустыню. А время работает на нас: сигнал тревоги из-за обеденного перерыва запаздывает, надсмотрщики прохлаждаются в баре, гараж закрыт, и мы выигрываем у погони не меньше ста километров.

План был прост и рассчитан на мгновенность и согласованность действий. Самым уязвимым его местом был электроль. Требовался бронированный, чтобы предохранить от обстрела из дальнобойных пулеметов погони, а единственный бронированный электроль в Лоусоне принадлежал Уоррену. Любой ценой я должен был получить его, обеспечив свободу действий после этого по крайней мере в течение часа. Но как? Подделать подпись Уоррена на письменном приказании о выдаче машины? К сожалению, у меня не было под рукой человека, способного сделать это с достаточной точностью. Да и Уоррену самому мог потребоваться электроль именно в это время. Убить его? Где? В служебном кабинете, куда каждую минуту мог заглянуть любой из его подчиненных? Бред. Удобнее всего было бы выманить его в пустыню на той же машине, вспороть ножом скафандр и выбросить тело задохнувшегося в здешней атмосфере где-нибудь по дороге на космодром. Но такая операция потребовала бы точно рассчитанной и длительной подготовки, а в моем распоряжении не было и полных суток. Можно временно вывести из строя Уоррена - у меня имелись ампулы с нервно-паралитическим газом и сигареты, погружающие в сон с одной затяжки, но под каким предлогом я могу получить у него необходимое мне распоряжение о выдаче электроля? И тут я вспомнил о булавке Жаклин.

Впоследствии Дибитц назвал мой план чистейшей воды авантюрой, непростительной для разведчика, обязанного действовать только наверняка. Я же рисковал отчаянно и безрассудно, надеясь лишь на сопутствовавшую мне удачу, решительность и внезапность маневра и скрытую под маской всесильного повелителя обыкновенную человеческую трусость, с таким вызовом я и шел к Уоррену примерно за час до начала операции на обогатительной фабрике.

Уоррен принял меня сдержанно и чуть-чуть удивленно:

- Соскучились по работе, Лайк?

Я решил не тянуть время.

- У меня неотложный и важный разговор. Кстати, важный не только для меня, но и для вас. Поэтому дайте световой сигнал на дверях, чтобы вас не беспокоили. - Я посмотрел на часы. - Сейчас десять минут двенадцатого. Скажем, до часу.

- Я не предвижу разговор такой длительности. Даже с вами, Лайк, - сказал Уоррен.

- Разговор будет недолгим. - Я подошел ближе. - До часу вы пробудете в одиночестве.

- Вы, кажется, угрожаете, Лайк?

- Не буду обманывать, да.

Я тут же извлек из нагрудного кармашка стеклянный тюбик, добытый у Жаклин, и вынул булавку.

- Узнаете?

- Булавка Жаклин. - Толстые губы Уоррена побелели. - Откуда она у вас?

- Профессиональный секрет. - Я поиграл злополучной булавкой. - Так вам знакомо действие препарата? Руки! - крикнул я, когда Уоррен потянулся к сигнальной клавиатуре. - Сидеть смирно. Вот так. Мне даже не понадобятся оправдания, когда вас, парализованного, найдут в кресле. Любой из ваших врачей поставит один и тот же диагноз - инсульт. Вы же гипертоник, по комплекции видно.

- Вы пока переиграли меня, Лайк, - очень спокойно проговорил Уоррен. - Но я не торгуюсь. В моем положении это абсурд. Итак, что вам требуется?

- Небольшая услуга, значительно дешевле вашей жизни. Но я тоже не торгуюсь. Прежде всего наберите сигнал о том, чтобы вас не беспокоили. До часу. Только никаких тревог и прочих фокусов.

Уоррен покорно набрал на клавиатуре требуемый сигнал.

- Теперь предписание о немедленном предоставлении мне вашего электроля на неограниченный срок.

- Решили бежать?

- Вы угадали.

- В зону Содружества?

- Поразительная догадливость. Диктуйте.

И снова покорно подчинился Уоррен, выдав мне с диктографа требуемое предписание.

- Что еще?

- Пустяк. Крошечная штучка, которая продержит вас в состоянии неподвижности, - я взглянул на часы, - час сорок минут.

Я блефовал с лицом завзятого картежника, прикрепляя к ребру письменного стола миниатюрный микрофончик - крохотный металлический кубик с присосками и фальшивым циферблатом.

- Это взрывное устройство с циферблатом включено на требуемое нам время. При малейшем вашем движении оно немедленно придет в действие. Не тянитесь ни к клавиатуре, ни к радио. И твердо помните, что полностью выключить механизм вы можете только в час дня. Ни секундой раньше.

С этими словами я вышел, оставив всесильного директора в состоянии боксера после нокаута. Я уже точно знал, что полтора часа с лишним он не предпримет никаких направленных против меня мер.

31
{"b":"226616","o":1}