ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Эха-ха-ха-хо-хо-о-о! — разносился по темному простору не то хохот, не то плач профессора. Он все еще бился в объятиях Захарова, кусал его руку, колотил по голове. Затем обессилел и присмирел.

— Тише… тише… слышите?.. это она… она… Кровь Земли… — едва слышно, голосом сокровеннейшей тайны прошептал он, когда Захаров опускал его тело на пол. И замолк.

В амфитеатр доносился отдаленный грохочущий гул. Подземный город ломала, крошила и пожирала раскованная стихия.

Но вот, и галереях блеснул яркий, режущий свет магмы и разноцветными, сверкающими иглами лучей впился в темную пустоту амфитеатpa. Амфитеатр воспламенился и заиграл последним, небывалым сиянием. И тут же потускнел. Целые облака газов со свистом ворвались под купол, заклубились густыми зелеными комьями и стали опускаться вниз.

Инженер первый глотнул жаркого ядовитого смрада и без звука упал. А за ним рядом мягко распростерлось отравленное тело гиперборейки.

Кровь Земли (журн. вариант) - pic_12.jpg

Захаров еще жил. Он сел на ступеньку, возле мертвого человека, и в смертном ужасе закрыл руками лицо.

В амфитеатр с клокотом и шипеньем хлынула Кровь Земли.

VIII.

В 1934 году на одном из Филиппинских островов вскрылся кратер старого, давно потухшего вулкана. Извержением уничтожило два города, сотни селений и погубило тысячи жителей. Пол-острова погрузилось в океан. Но вулкан бушевал только несколько ночных часов. Под утро он умолк и, быть может, умолк на целые века.

Америку сильно встревожила катастрофа. Один погибший город был укрепленной военно-морской базой. Около пятидесяти крупнейших линейных кораблей проглотило море. Не уцелело ни одного форта. Из Вашингтона была немедленно выслана правительственная комиссия экспертов для обследования места бедствия и подведения итогов колоссальным убыткам.

В самый разгар обследовательных работ председатель комиссии генерал Крэгг, самолично объезжая остров, наткнулся на странный предмет, застрявший в лаве. Предмет удивительно походил на гигантский снаряд, только особенной, хитроумной конструкции.

Кого другого, но генерала Крэгга находка не поставила в тупик. Его зоркий военный глаз и стратегический ум сразу определили находку должным образом.

Не прошло и дня, как вся Америка уже взвыла об отмщении. Вся печать и радио на разные лады вопили о кошмарном злодеянии японцев и требовали возмездия.

В том, что найденный на острове «снаряд» принадлежал «коварным азиатам» — никто не сомневался. Только и оценке их «чудовищных замыслов» были некоторые разногласия. Одни говорили, что «азиаты» пробили своим снарядом кратер с намерением обезоружить и захватить Филиппины. Другие не соглашались. Что снаряд выкинуло из пробитого вулкана в не взорванном виде — наводило их на более реальные соображения. Они с пеной у рта уверяли, что снаряд был японцами пущен на самый материк, с расчетом взорвать Вашингтон или Нью-Йорк. Только по случайности он не долетел до цели и вместо метрополии угодил в колонию.

Через три дня японцы уже читали строжайший ультиматум. Предлагалось: или возместить на три миллиарда убытка и уничтожить губительные орудия, или готовиться к встрече всей северо-американской воздушно морской эскадры.

Огорошенные сыны «Страны Восходящего Солнца» только покачали головами, но ничего не ответили.

Американцы совсем освирепели. Война стала неизбежным фактом.

Что произошло дальше? Было бы не лишним рассказать, если бы рассказ наш не торопился к точке.

-
10
{"b":"230313","o":1}