ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 2

В кабинет коменданта тихо зашел Крис, аккуратно притворив за собой дверь.

- Нашел что-нибудь? - устало спросил хозяин кабинета.

- Да, - глухо ответил вии и выложил на стол перед элвом грязный, со следами зубов, несмотря на очень прочный сплав, обруч высшего. - Он лежал внутри обглоданного панциря моллюска.

- Камня нет, - задумчиво сказал комендант, не касаясь предмета. - Значит, он исчерпал весь заряд на защиту своего носителя, а это не малая сила… была. Похоже, Родеро больше нет в живых.

- Но почему же, учитель? Есть же шанс, что обруч переместил Родеро в безопасное место, а хороший воин и без магии любую тварь порубит…

- Я тоже надеялся на такой исход, но, увы, - элв не скрывал скорби, - обруч, как ты знаешь, перемещает носитель, только если тот полностью истощен и без сознания. Причем, хоть и случайным образом, но перемещает в пределах одного мира. Значит, Родеро должен быть доступен для телепатической связи. Для нее нет расстояний, и не имеет значения местоположение. А я не чувствую его! Понимаешь? Не чувствую!! Совсем. Ни малейшего отголоска! Следовательно, либо его нет в этом мире, либо - в живых.

- А не могло его как-нибудь действительно забросить в другой мир?

- Ты же ученый, Крис. Для научного мышления не существует “как-нибудь”. Но как ни странно ты попал в точку. Обруч может забросить в ближайший межмировой портал, расположенный в пределах радиуса действия поискового воздействия носителя. Это заложено в нем, чтобы сбить возможных преследователей со следа. Сколько Родеро выдавал на последних тренировках? Двести пятьдесят - триста метров сквозь скалы, то есть около семисот-восьмисот метров на открытом пространстве? - элв покачал головой. - Мне неизвестны порталы, расположенные достаточно близко к месту боя. Ах, если бы у него был оригинал, с которого копировали структуру мобильного телепорта, встроенного в обруч… Впрочем, им далеко не всякий может воспользоваться, хотя Родеро, полагаю…

Он замолчал и невидяще уставился в стенку напротив, словно забыв про Криса.

- К-хм, - решился тот прервать размышления коменданта. - А что за оригинал?

- Артефакт. Создан очень и очень давно одним великим архимагом. Он с учениками делал его семьдесят лет. Потом уничтожил все записи и сам исчез вместе с ближайшими учениками, скорее уже коллегами и сподвижниками. Я вам не рассказывал, но структура в обруче - крайне упрощенная копия одного из фрагментов схемы этого уникального артефакта. Оригинал не смогли понять и наполовину, не говоря уж про повторить, даже самые лучшие и талантливые имперские архимаги. Однако, несмотря на всю ограниченность обруча, в ситуации, когда терять нечего, случайное перемещение может спасти жизнь. Однако боюсь, что нашему Родеро не повезло.

- Тем не менее, шанс есть?

- Мизерный, но есть. Бывают ведь “дикие” и блуждающие порталы, внезапно появляющиеся и исчезающие, о которых я ничего не знаю. Хотя… для такого шанса больше подходит другое определение - чудо. Крис, поверь, я сам не хочу терять надежду, но… пойми, - устало и скорбно сказал элв. - Ее просто нет. Реально нет. И нам всем следует с этим смириться.

Тяжелое молчание многотонным камнем придавило собеседников. Никто не хотел его нарушать первым. Наконец, Крис не выдержал и задал вопрос:

- А как там Неллира? Она знает?

- Нет. Пока нет. Она знает, что ты буквально на несколько секунд опоздал переместиться к Родеро с помощью экспериментального портала. Знает и то, что его там уже не было.

- Как же мы ей скажем о гибе… исчезновении… Все равно я уверен! Родеро вернется. Может, все-таки скажем, что ты отправил его на задание? Лет на пять-шесть? А там…

- Ложь между вии недопустима. Когда она узнает, а это рано или поздно случится, удар будет значительно тяжелее. Не следует начинать вашу совместную жизнь со лжи. Не надо смущаться и возражать, я же вижу, что дело движется к свадьбе… Это для вас, молодых, все страшно запутано, а для меня прозрачно, как брильянт. Ваша взаимная любовь, кстати, чтобы ложные понятия о чести по отношению к погибшему товарищу не заставили тебя делать глупости, давно не секрет и для Родеро. Я видел, как(!) он смотрел на вас…

- Тогда почему же он!.. - вспыхнул Крис

- Принимал девушку, когда она от тебя уходила?

- Д-да!!

- Не для того, чтобы сделать тебе больно. Сначала он верил, что все у него с ней наладится, а ты просто ошибка ее чувств, но потом, далеко не сразу, понял, что именно он сам и есть эта ошибка. А ты поменьше изводил бы ее своей ревностью. Давно бы у вас все было хорошо.

- И что же мне делать? - растерялся Крис.

- Быть рядом с Неллирой в это трудное время, верить ей и… научиться принимать свою возлюбленную такой, как она есть. Сломать ее под себя, под свою культуру у тебя уже дважды не получилось. А теперь подумай, нужна ли тебе на самом деле победа над Неллирой? Ведь ты ее любишь такой, какая она есть? Менталитет Аталии, насколько я понял, и мира империи в этом отношении очень схожи - постарайся терпимее относиться к чужим обычаям. Ладно, иди отдыхай и думай. Не сможешь перестроиться - лучше оставь девушку в покое. Так будет лучше для вас обоих.

- А она? Не должна?..

- Ни она, ни ты ничего друг другу не должны. Быть вместе дело сугубо добровольное, если у вас любовь, а не насилие. Ладно. Я с ней поговорю. Она, уверен, тоже постарается не давать поводов для ревности. Одно дело, когда нельзя изменять, потому что есть запрет, все равно от кого, другое - когда невозможно это сделать, просто не желая сделать больно любимому… или любимой (мужчин это тоже касается, имей в виду). Какой запрет будет крепче?

- Хм. Второй, разумеется. Внутренний запрет всегда крепче внешнего. Однако до тех пор, пока любимый остается любимым.

- А вот это целиком и полностью зависит от вас обоих. Главное, не будьте упертыми ослами, старайтесь слушать и слышать друг друга, пытайтесь понять и находите решение, которое устроит обоих. Вместе(!) ищите компромис. Тогда непременно найдете.

- Мне кажется, что в такой печальный момент мы говорим не о том.

- А о чем мы должны говорить, Крис? Жизнь продолжается и мне не хочется потерять еще и тебя с Неллирой только из-за того, что без подсказок старого элва вы не способны разобраться в собственных чувствах. Всё. Иди. Дай и мне отдохнуть.

Как только Крис ушел, элв расслабился и словно мгновенно постарел. Он никому не хотел показывать насколько ему тяжело. Никто никогда не узнает, что “железный” комендант переживает гибель каждого курсанта, как смерть собственных детей.

- …Ой, гордым горам еще долго стояти,

И сине небо устало держати,

Ты скалам крепким душой поклонися,

Их силой для боя с врагом укрепися…

Заунывно, не очень громко и не так уж музыкально, но “с душой”, гудел мужской баритон на общеимперском с незнакомым акцентом.

- Дядько Ожим. Ентот, кажись, оклемываться зачал, - прервал вокал старшего молодой ломкий бас. - Вроде как ворохнулся. Можа ему еще сонника влить?

- Не. Не надоть. Побереги продукт. С явоными ранами он ишшо дни три тока ворохаться и сможет. Ишь, как потрепало охотника-то маговского! А амулет у его был ха-аро-о-ош. Страшенные раны залечил. Эх, нам ба такой! А куды ты обрезки дел? Те костяные, что из раны явной выпали?

- Тык, ить, выбросил. На что они? Кости и кости.

- Ой, ты ж ду-у-урень. Ой, ты ж дуби-и-инушка. За их маги, чать, золота не пожалели б. Ой, кто ж тебя такого ро-о-одил?..

Недолго помолчав молодой снова завел разговор:

- А откель ты знашь, что охотник ён маговский?

- Ну тык, поживешь с мое, Листик, и ты субражать почнешь. Смотри, паря, одежа на ём, хучь и драная, но ишшо крепкая, а я таку у маговских охотников видал. Не наших, правда, а дальних. Заболотных. Потом гля, где мы яво подобрали?

- Тык, ето… у кромки леса. Ты ж знашь. Я када по нужде до куста пошел…

- Тык, я и грю, - не дал договорить ему старший, - недалече от монстрячей тропы. Аккурат тама, где охотники на диких тварюг засады свои ладят. Стал быть охотник он.

1
{"b":"232868","o":1}