ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Что-то не так? - спросил Самюэль из-за спины.

- Странное ощущение тревоги. - ответил журналист. Он слегка щелкнул языком и затаил дыхание. В наступившей тишине стало слышно шум работающих механизмов вдалеке и легкое поскрипывание впереди. Последнее было едва различимым. Рауль сделал аккуратный шаг вперед и вновь прислушался к ощущениям. Потом еще шаг. И еще...

Внезапно у него в голове буквально взвыл внутренний голос. Едва наступив на каменный пол, Рауль отшатнулся назад. Через мгновение на том месте, где стояла его нога, выскочил железный шип и со звоном ударил острием в потолок. Резкое эхо раскатилось по коридору.

И Рауль, и Самюэль были напуганы - они явно не ожидали подобного на пути вниз. Отдышавшись, журналист хотел было повторить попытку, но Донсон остановил его.

- Довольно риска. Пустим вперед приманку.

Он быстро извлек из сумки небольшой пружинный движитель, размером с ладонь. Следом в руках Донсона оказались два сложенных вместе набора пластинок. Развернув их наподобие веера, он получил две полусферы, напоминавшие ежа с лезвиями ножа вместо иголок. Соединив детали воедино, он получил очередное движущееся устройство, которое тут же пустил в ход.

- Порой мне кажется, что в вашей сумке можно найти целую эскадру броненосцев. - заметил Маршанд.

- Если бы я знал, что они мне пригодятся в пути - наверняка нашел бы способ их разместить! - довольно хохотнул Донсон и запустил механизм в коридор. Смешно подпрыгивая, тот помчался в темноту.

Через мгновение коридор ожил. Там, где секунду назад проехала приманка, из пола и стен выбрасывались стальные шипы, падали крючья, сгустками летела шипящая кислота. Однако все эти ловушки, рассчитанные на забравшегося внутрь человека, не могли повредить небольшой резвый аппарат.

Не теряя времени, Рауль и Донсон следовали вслед за приманкой. Ловушкам нужно было время, чтобы перезарядиться, потому путь был относительно безопасен. Лишь единожды Рауль чуть не пострадал, излишне приблизившись к приманке - одна из ловушек едва не ударила его по ноге.

- Уух!

- Черт возьми, Маршанд, будьте осторожны!

- Есть! - Рауль выпрыгнул из коридора и попал в небольшую и длинную комнату. Вдоль ее стен шли целые гирлянды проводов, которые уходили в четыре колодца в полу по углам. В конце комнаты находилась еще одна металлическая дверь со штурвалом.

Самюэль осмотрел провода и заглянул в один из колодцев. Оттуда шел сильный шум.

- Все верно, мы на месте! Осталось спуститься туда.

- На этой двери написано "распределитель".

- Входите, там мы сможем пройти. Я запомнил это место на карте.

С трудом отворив дверь, путешественники оказались в атмосфере страшного грохота. Их глазам предстал огромных размеров зал с высокими потолками. Он был словно паутиной опутан десятками быстро вращающихся металлических валов, подобных тем, что были в путепроводе. Они представляли собой подобие дерева, где небольшие ветки крепятся к большим, а те, в свою очередь к стволу. Последним был огромный вал с нижнего уровня, увенчанный огромной косозубой шестерней, чей размер превышал часы на ратуше в Рапиндо. Каждая ветка уходила вверх, наделяя энергией механизмы города. От креплений и соединительных шестерен, щедро смазываемых маслом, исходил гул, который сливался в чудовищную какофонию. Предохраняя слух, путники закрыли уши руками и потеряли возможность разговаривать. Впрочем, это и не потребовалось - Донсон дал знак следовать за ним и помчался через зал. Вскоре он отыскал еще одну дверь, куда они и зашли, не преминув закрыть ее следом. Здесь оказалась лестница, ведущая на нижний уровень. После распределителя стоящий тут низкий гул казался блаженной тишиной.

- Рауль, что вам напомнила эта шумная комната? - осторожно спросил Самюэль, спускаясь по лестнице.

- Мне? Хм... я вспомнил, как делал репортаж о новой ткацкой фабрике. Хозяин с гордостью показывал мне каждую деталь. А здесь все тоже, но куда серьезнее.

- А мне она напомнила кровеносную систему. Да, точно - артерии, которые разносят кровь от сердца ко всему организму, только вместо крови - энергия движущихся деталей. Определенно удобная идея! Мне она пригодится в работе.

"Изобретатель все чаще сравнивает город с организмом... Ох, не нравится мне все это. Этот город скрывает нечто большее". - Маршанд не стал озвучивать мысли, дабы ненароком не раззадорить изобретателя. Любой конфликт в таком месте грозил бедой. Отмахнувшись от мыслей, он спустился по лестнице вслед за нетерпеливым изобретателем.

Глава 8. Сердце Ирдишхорта.

"Сердце" такого города как Ирдишхорт не могло быть слабым и невзрачным. Оно произвело на своих гостей неизгладимое впечатление. Спустившись вниз, они оказались в огромном зале пещеры, способном вместить любое здание Рапиндо. Лестница спускалась на еще несколько пролетов, прежде чем достигала поверхности. И все же это не было самым глубоким местом подземелья. Примерно половину пространства занимала глубокая открытая шахта, исполинская трещина в недрах планеты. Именно она питала энергией человеческий муравейник. В ней построили паровую машину исполинских размеров, по сравнению с которой ее сестры на кораблях были просто карликами. В самой глубине шахты, откуда исходил жар, находились десятки длинных труб, несущих воду из огромных резервуаров с верхних уровней. Там появлялся пар, который заставлял машину работать.

Внимание притягивали два огромных вала, которые выходили из машины и уходили наверх - туда, где грохотал распределитель. Они степенно вращались, напоминая сказочных змеев морских глубин. Потрясенные путешественники проходили все дальше. Тяжелый влажный воздух затруднял дыхание. Самюэль с выражением подлинного восхищения наблюдал за работой "сердца", на эмоциях обращаясь к журналисту.

- Вы когда-нибудь видели хоть что-то подобное?

- Не думаю, как и не уверен, увижу ли вообще.

- Инженерный гений создателей достоин высших похвал!

Рауль слегка покашлял и потер нос.

- Самюэль, мне понятны ваши эмоции... Но все же не хотелось бы тут долго находиться. Где ключ?

- В шахте.

- Как? Внизу?

- Томас хотел выбросить ключ в шахту, но тот попал на лестницу. Придется спуститься.

- Это сумасшествие. Тоже самое, как и спуститься в Преисподнюю.

- Рауль, лестница...  Ее создали люди. А значит, там не смертельно. А еще там генераторы, их тоже нужно порой обслуживать. Поспешим, слишком долго здесь действительно не стоит быть.

Они направились к шахте. Здесь "сердце" города было видно во всей красе. К механизму и трубам шли длинные узкие мостки, горячие от исходящего жара. Снизу доносилось потрескивание - на площадках в нишах по краям шахты стояли мощные генераторы. У них были отдельные паровые машины, меньшие по своим размерам. К площадкам сверху вела прорубленная в камне по краю шахты лестница. Примерно посередине к ней выходила небольшая ниша- комната в стене.

- Не думаю, что ключ мог улететь слишком далеко. Смотрите внимательно каждую ступеньку. - сказал Донсон и пошел первым.

Лестница вызывала страх. Узкая, с горящей бездной с одной стороны, она заставляла идти очень осторожно. Трудно было представить, что здесь постоянно работают люди, а еще сложнее - что это все создано ими.

Путешественники дошли до середины, осматривая каждый сантиметр ступеней, но тщетно. Дальнейший путь перекрывали тяжелые сдвижные ворота, закрытые на замок. Недолго думая, Самюэль зашел в комнатку рядом с лестницей.

Это была каморка обслуживающего генераторы техника. В очень тесном пространстве находился узкий высокий шкафчик, стул и стол. На последнем стояла керосиновая лампа, ворох бумаг и ключ, больше напоминающий штопор. Рауль взял ключ и намеревался выйти, но все же любопытство заставило его взглянуть на лежащую поверх остальных бумаг записку. Ровный печатный почерк на ней гласил:

14
{"b":"242378","o":1}