ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

"15.10 Возникла некоторая проблема с генераторами. Они располагаются внизу, рядом с главной паровой машиной. Из-за огромных труб с водой, питающих машину, а так же прорывающегося пара, здесь всегда была высокая влажность. Она порождала вокруг генераторов сильное электрическое поле, из которого появлялись беспокойные шаровые молнии.

Ввиду невозможности устранения причин, начальство сделало заказ на костюм, защищающий от молний. Только так техники могли обслуживать систему.

18.10 Из лаборатории поступил первый прототип костюма. Он несколько тяжел, но со своей задачей справляется хорошо. Сегодня с его помощью выполнена замена изоляторов. Шкафчик в комнате техника вполне его вмещает."

Рауль передал записку Самюэлю, а сам открыл шкафчик техника. В самом низу обнаружился тот самый аккуратно сложенный защитный костюм, оказавшийся довольно тяжелым. Журналист передал его Донсону.

- Мне?

- Да. Это ведь ваша идея была идти за ключом. Да и к тому же я не совсем уверен в его надежности.

- Порой стоит быть оптимистом, Рауль. Хорошо, я спорить не буду и пойду вниз. А сейчас помогите мне.

Костюм оказался комбинезоном из тяжелой ткани, со множеством кожаных вставок. Кожаным был и обтягивающий шлем. Со всех сторон к нему крепилось подобие птичьей клетки из толстой проволоки, но из небольших подвижных частей. Благодаря этому она могла менять форму при движении. Внизу "клетку" завершали несколько небольших цепочек. 

С трудом облачившись в защиту, Самюэль медленно направился к воротам. Он был взволнован.

- Если от меня останутся одни горящие угольки - постарайтесь найти отсюда выход.

- Мне не нравится бродить одному по таким местам, - усмехнулся Рауль. - Так что, надеюсь, обойдется без угольков.

Он вставил ключ в замочную скважину ворот и сделал десять оборотов по часовой стрелке. Ворота щелкнули и поддались усилиям. Впереди открылась небольшая площадка, за которой лестница продолжала спуск вниз. Слышался неприятный гул генераторов и треск электричества. Но внимание людей приковали десятки красных и голубых шаров,  затейливо парящих в теплом наэлектризованном воздухе. Они жили очень недолго - порой, возникнув из ниоткуда, шар летал десяток секунд и исчезал с резким шипением или треском.

 - Электричество - настолько непредсказуемая вещь... Я не берусь утверждать, что наши правнуки будут знать хотя бы половину его тайн. - сказал Рауль.

- Порой мне кажется, что где-то на небесах стоит огромный завод по производству душ. - задумчиво ответил Донсон. - А материал для того завода есть электричество... Вот смотрю на эти молнии - и кажется, будто бы с завода выбросили бракованные души, которые мечутся и погибают за мгновения...

- Только не стоит делать резких движений - они прекрасно на это реагируют. Удачи вам.

Маршанд похлопал изобретателя по плечу и тот осторожно начал двигаться вперед. Стараясь держаться края, он прошел уже половину площадки, глядя себе под ноги. Молнии безмятежно парили рядом.

Костюм слишком мешал движениям, потому Самюэль двигался очень осторожно. Но у начала второй лестницы он все-таки споткнулся и резко припал на одно колено. Парящий неподалеку огненный шар притянуло к решетке костюма, и он с треском и яркой вспышкой взорвался. Донсон слегка вздрогнул и снова замер. По проволоке к земле пробежали маленькие искорки.

- Все в порядке? - негромко окликнул его Рауль.

- Да, все хорошо. Я иду дальше.

Самюэль начал спуск к генераторам. Здесь их гул был достаточно сильный, чтобы в голове возникли неприятные боли. Вдобавок внизу жар из шахты был ощутимее. Неудобный тяжелый костюм лишь усугублял это. "Все хорошо, не страшно. Я справлюсь" - мысленно говорил себе Донсон, спускаясь по ступенькам. Наконец впереди он заметил небольшой тусклый предмет.

- Я нашел! - крикнул он журналисту и пожалел об этом. В плотном электрическом поле даже сильный звук вызывал непредсказуемую реакцию сгустков электричества. Два таких начала стремительно приближаться к незваному гостю. Тот поначалу не обратил на них внимания и наклонился за маленьким ключом. Как только он оказался в руке Самюэля, шары с сильными хлопками взорвались на костюме.

- Донсон! - крикнул Маршанд, услышав взрывы. - Где вы?

Отшатнувшись от вспышек, изобретатель неловко завалился набок. Ощутив движение, новые шары атаковали костюм. После одной из таких атак Самюэль вскрикнул - удары электричества сильно нагрели "клетку" и она, соскочив с кожаной накладки на запястье, ощутимо обожгла кожу. Самюэль поднялся на ноги и изо всех сил устремился к выходу.

Рауль, поначалу потерявший Донсона из виду, при его появлении встал у ворот наготове. Тяжелая створка пришла в движение и гулко закрылась, едва тяжело дышащий изобретатель прошел за нее. Тот устало сел на землю и протянул Раулю ключ.

- Все... получилось... Пить хочу.

- В таком месте не только пропотеешь. - усмехнулся тот и вручил ему флягу с остатками воды. Самюэль сделал пару глотков и стал нетерпеливо снимать несовершенную защиту.

- Дальше куда?

- Лаборатории. Они тоже на нижних уровнях, но попасть туда можно только сверху. И еще одно. Не стоит возвращаться тем же путем.

- Звучит логично, ведь это место слишком значимое. Наверняка есть и другие выходы. Вон там, - Рауль указал на дальнюю от шахты часть подземного зала. - Там я заметил несколько дверей. Стоит проверить их.

Донсон устало кивнул. Сложив тяжелый костюм обратно в шкаф, он зажег фонарь и последовал за журналистом.

Там действительно оказалось три двери. За одной из них обнаружился небольшой склад с техническим хламом, ничуть не заинтересовавшим посетителей. За второй была тускло освещенная лестница наверх. Третью дверь открыть просто не удалось, да и в том не было необходимости.

Лестница уходила довольно высоко вверх. Ее освещало несколько фонарей, расстояние между которыми было слишком велико. Путешественники попадали на большие неосвещенные участки лестницы, где без своего фонаря идти было весьма затруднительно. Немного неприятный запах в сочетании с жутковатыми техногенными звуками из глубин создавали неповторимую атмосферу мертвого искусственного мира.  На одном темном участке в луч фонаря Самюэля попала полуистлевшая рука человека. Судя по его позе, он в панике бежал вверх по лестнице но был убит.

- Еще один местный? Он не похож на тех, кто напал на нас.

- Скорее всего. - Рауль присел и осмотрел труп. Затем осторожно отодвинул остатки одежды. - Что тут у нас...

Через мгновение он извлек кожаный сверток, перевязанный шнурком. Развернув его, он обнаружил затертую карту Ирдишхорта.

- Хороший подарок, - заметил Донсон. - Чудом что его не забрали убийцы. Нам ее очень не хватало.

- Подсветите мне. Попробую найти, где мы. "Сердце", "Распределитель"... Вот эта лестница, она выходит к небольшой площади в заводском районе, оттуда недалеко до путепровода. Кстати... В его середине есть широкий проход. Он ведет к району контроля,  здесь как я понимаю, находятся те, кто ведет дела города.

- Держу пари, что создатели находятся там.

- Лаборатории находятся на уровень ниже там же, вход с круглой площади, вот здесь. Опять придется спуститься. Черт!

- Вам что-то не нравится?

- Я надеялся, что лаборатории приблизят нас к поверхности хоть на шаг. Как они наблюдают за поверхностью? Или всегда отправляют лазутчиков? Зачем так избегать мира наверху?

- Страх. Больше ничто не может это объяснить.

- Хоть бы кто выжил и сказал мне, - пробурчал Рауль. - Я не желаю больше общаться с мертвыми.

Они поспешили наверх. Там лестница выходила на небольшой балкончик, укрепленный железными балками. Проход дальше перекрывала такая же как и у "Распределителя" металлическая дверь. Рауль решительно толкнул ее и не останавливаясь, зашел внутрь.

Через мгновение глаза журналиста столкнулись с несколькими чужими. В них читалось смятение и страх. Но уже через мгновение они сменились решительной агрессией. Люди в балахонах вскочили и приготовили оружие к бою. Маршанд выхватил револьвер и неточно выстрелил поверх голов. В ту же секунду убийцы с ревом бросились вперед.

15
{"b":"242378","o":1}