ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Возможно, вам это будет интересно. - Рауль равнодушно отдал лист Самюэлю. Тот быстро прочел его и спрятал в карман жилетки.

За правой дверью явно находилось управление безопасности - здесь царила атмосфера старой жандармерии. Рауль обыскал помещение, в надежде разжиться оружием, но тщетно - лишь в шуфлятке стола нашлись два забытых патрона. Они даже не подходили к имеющимся револьверам. Часть мебели сильно отсырела и покрылась неприглядной пленкой плесени - ей, по сути, было все равно где расти, была бы достаточной влажность. Вездесущие трубы, зачастую несущие потоки воды лишь помогали этому. 

Центральная дверь была со штурвалом и закрыта. После нескольких попыток ее все же удалось открыть. За ней оказался длинный коридор, стены которого были обшиты деревянными панелями. Здесь царили пыль и темнота. Посветив фонарем вперед,  журналист долго вглядывался в его темную глубину.

- Мы зря теряем время. Идем к лаборатории.

- Подождите минуту. Дайте фонарь. - сказал Донсон и осторожно направился дальше по коридору. Луч света запрыгал по его углам.

"И чего ему неймётся" - подумал Маршанд. "Каждый метр этого проклятого города подавляет меня. Может, ему это просто нравится? Нет? Сидеть в этом опустошении, безмолвии одиночества... Черт, опять это слово. Надо от него отвыкать".

- Подойдите сюда! - негромко окликнул его Самюэль. Рауль не стал медлить.

Коридор заканчивался через примерно тридцать метров. Здесь справа находилась ещё одна, неприметная дверь без замка. На ней был небольшой круглый иллюминатор с толстым стеклом. Однако оно было настолько мутным, что заглянуть по ту сторону не представлялось возможным. Путники приготовили оружие к бою и затаили дыхание - воцарилась пугающая тишина, нарушаемая лишь тихими скрипами.

От толчка дверь плавно раскрылась, издав неприятный скрежет. Глазам открылся небольшой кабинет, темный и жуткий. Пыль покрывала все, что попадало в луч фонаря. Где-то сверху была круглая дыра, откуда голубоватым столбом бил свет с поверхности. У одной из стен стояла гряда книжных шкафов, на полу лежал темный ковер.

- Создатель...  - едва слышно сказал Самюэль. Он осторожно сделал пару шагов вперед.

Прямо по центру, за столбом света стоял массивный деревянный стол. За ним сидел убеленный сединами человек в офицерском мундире. Его взгляд давно заменили пустые провалы, кожа обтянула кости и череп. Бурые остатки рук лежали на столе, будто бы человек не умер, а просто замер, погруженный в мысли. Перед ним на столе лежал пожелтевший лист бумаги. Рауль осторожно подвинул его, стараясь не повредить и начал читать едва различимые строки.

 "Я никогда не думал, до чего может довести алчность. И теперь я знаю это, потому что встретился с ней лицом к лицу. Кастлетты... Для нас производство было лишь средством выживания, но не для них. Отправив армию бездушных наемников на мой город, они показали всю гниль своей натуры. Я чувствовал это, но доверился."

Рауль перевел дух и продолжил читать.

"Моя мечта потерпела крах. Нельзя сбежать от людей... Можно замкнуться в себе, закрыть в разуме все мысли и переживания - но это не спасение в нашем мире. Враги найдут тебя все равно, а как найти друзей, скрываясь от них? Ирдишхорт - это просто памятник моей глупости, замкнутости моего мира, искавшего спасения под землей. Он погибнет, но никто кроме врагов не узнает об этом. "

- Я ведь тоже сбежал от людей, - усмехнулся Донсон. - Только я не хочу закончить так же. Я должен исполнить свое дело.

Раулю стало действительно страшно. Он почувствовал себя брошенным в клетку посреди холодной пустыни. Ощущение страха и обреченности, полной опустошенности, только уже не города - а самого себя. В голове прокрутилась вся жизнь, начиная с приезда в Рапиндо и до поездки к Донсону. Все это время он был один - остальное оказалось лишь иллюзией жизни. Рауль вдруг понял Самюэля, понял его неудержимую тягу закончить свое создание - в ней теперь был весь смысл его жизни.

- Кастлетты, - с болью произнес изобретатель. - Вот кто стоит за смертью города. Это они отправили солдат, это они превратили мечту в призрака. Из-за них я потерял друга. Я должен... Я знаю, что делать.

Оставаться в этой могиле создателя города у них больше не было ни сил, ни желания. Страшно было представить последние дни этого человека, в один день потерявшего все. Журналист отгонял эти мысли, стараясь думать о скором возвращении в Рапиндо. Ему снова хотелось жить и стремиться в будущее. Донсон же был вновь поглощен своими мыслями, вывести из которых было делом безнадежным.

Оказавшись у фонтана, Рауль быстро рассчитал путь и направился к лестнице. Именно здесь должна была находиться мастерская и лаборатория Томаса Цейзе. Достигнув последних ступенек, путники по небольшому тоннелю попали в небольшое помещение. В нем, по сути, ничего не было - лишь большая арка с надписью "Кузница опыта - лаборатории Ирдишхорта". За ней начинался темный широкий коридор с колоннами вдоль стен.

Место не внушало гостям доверия. Особенно переживал Самюэль, перечитывая записи в дневнике друга.

- Стражи, которых не стоит бояться. Здесь. Что мог иметь ввиду Томас?

- Стоит их бояться или нет - я решу сам, когда увижу. Пока что все, что здесь встречалось, желало нашей смерти. Не хотелось бы новой встречи с этими фанатиками.

- Здесь слишком глубоко и далеко от столь любимой ими природы. Они бы не стали спускаться сюда. Тем более, что дальше все заперто.

- Все можно открыть, хватило бы желания. Ну и звуки здесь...

В коридоре действительно раздавались жуткие глухие звуки. Они давили психически, отбивая желание продолжать путь. Самюэль вздохнул. В голове вновь пронеслась просьба Цейзе - он не мог отказать. И пути назад у него, по сути, не было. Забрав у Рауля фонарь, он пошел первым.

Коридор пугал неизвестностью. Звуки сбивали с мыслей, заставляя все больше растворяться среди царящего беспокойства. Внезапно прозвучал отдаленный глухой раскат грома, будто бы за стенами коридора начиналась гроза. Краем глаза Донсон заметил в самой глубине легкое свечение, но рассмотреть лучше его не мог. Очень скоро стало очевидно - свечение движется и постепенно приближается к ним. Рауль тоже заметил это и взял в руки оружие. Он напряженно вглядывался в темноту.

- Это... это что-то живое. Идет сюда... Их несколько... призраки?!

Расстояние сократилось настолько, что теперь они отчетливо видели несколько полупрозрачных фигур чудовищ, медленно, но верно приближавшихся навстречу. Здесь были и войны с оружием, и совершенно незнакомые создания. Вместе с жуткими звуками, раздающимся из глубины темного коридора, они вызывали лишь одно желание - в панике бежать из этого мрачного места. Рауль едва держал себя в руках. Для успокоения он достал револьвер и выстрелил в "призрака", идущего первым.

Гулкий выстрел эхом прокатился по подземелью и отразился от его стен несколько раз. На страшные фигуры это никак не подействовало. Журналист разочарованно опустил ствол и сделал пару шагов назад.

- Выстрелы им не вредят... Действительно призраки. Самюэль, нужно уходить. Самюэль?

Изобретатель, казалось, его не слышал. Он напряженно думал над словами Томаса и поглядывал на приближающихся созданий.

"Не бояться. Их держат лишь нити света... Что имел ввиду Томас? Возможно, что…»

Он взглянул на призраков еще раз, а затем медленно пошел им навстречу.

- Донсон? Что вы делаете? Вернитесь!

Самюэль не ответил. Прямо перед ним двигалось ужасное призрачное создание. Глубоко вздохнув, он подался вперед и оказался внутри фигуры. На его одежде появилось свечение и пятна света.  Изобретатель взглянул вверх, и через мгновение призрачная фигура прошла сквозь него.

- Самюэль?

- Подойдите сюда. Не бойтесь.

Рауль осторожно, обойдя стороной фантома, приблизился к Донсону. Тот указал рукой на верхний свод коридора. Журналист направил туда свой фонарь. В пятне света стал отчетливо виден причудливый механизм. Он совмещал в себе детали подзорной трубы, различных линз и десятков шестеренок. Механизм слегка стрекотал и испускал тонкие лучи света, идущие к фантомным чудищам. Взглянув чуть в сторону, Рауль увидел еще несколько подобных машин.

17
{"b":"242378","o":1}