ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кто-то из знатных фокейцев обратился к нему со словами:

   — Царь, ты идёшь в Фермопилы с немногими воинами. Неужели ты рассчитываешь победить бесчисленное войско Ксеркса?

   — Друг-фокеец, — ответил Леонид, — если брать числом, то не хватит воинов и со всей Эллады, чтобы сравняться с варварами. Если же полагаться на доблесть, то моих спартанцев вполне достаточно.

После непродолжительных споров фокейцы решили поддержать Леонида. Фокидские города Элатея, Абы, Гиамполь, Амфикдея и Тифорея выставили тысячу гоплитов.

Из Эдатеи Леонид отправил гонца в Опунт, призывая тамошних локров присоединиться к нему. Локры без колебаний откликнулись на зов, в их отряде было шестьсот воинов. Это было всё взрослое мужское население Опунта.

В Элатее же к Леониду присоединились девятьсот аркадян из города Паллантия. Леонид звал граждан Паллантия с собой, когда проходил через Аркадию к Коринфу. Среди жителей этого большого города не было единодушия в том, дожидаться или нет окончания Олимпийских игр, поэтому Леонид ушёл в Коринф без воинов из Паллантия. Военачальником паллантийцев, пришедших в Элатею, был Алким, сын Латрия, давний знакомый Леонида.

При встрече Алким хвастливо сказал:

   — Царь, я же говорил тебе, что всё равно заставлю своих сограждан последовать за тобой. Видишь, так и вышло!

   — Ты неважный воин, Алким, зато отличный эллин! — рассмеялся Леонид, обнимая друга.

В результате на побережье Малийского залива Леонид привёл около семи тысяч воинов.

Южный берег Малийского залива был стиснут неприступной грядой Каллидромских гор. Между горами и морем оставался узкий проход длиной около сорока стадий. Каллидромский хребет, протянувшийся с востока на запад, в трёх местах береговой линии подходит очень близко к морю. Первое из этих мест, западный проход был расположен в самом начале пути, если двигаться по побережью со стороны Малиды. Дорога там настолько узка, прижатая крутыми скалами к непроходимому болоту, что места хватало только для одной повозки. Дальше проход расширялся и открывалась небольшая долина, где лежало селение Анфела. Около этого селения на возвышенном месте было воздвигнуто святилище Деметры со скамьями для амфиктионов[195] и храм самого Амфиктиона[196].

Примерно в пятнадцати стадиях от Анфелы утёсы Каллидромских гор снова подходили близко к морскому побережью. В этом месте с гор стекали горячие источники, от которых ущелье получило название Фермопилы. Береговая линия здесь была сплошь покрыта топями, в которые врезался скалистый выступ. На этом выступе сохранились остатки древней стены, которую когда-то возвели фокейцы, дабы воспрепятствовать вторжению фессалийцев. Стена начиналась башней на склоне горы, а затем зигзагообразно спускалась вниз и завершалась другой башней, у болот.

От стены фокейцев стадиях в десяти, если продолжать двигаться со стороны Малиды, начинался третий узкий проход, или, как его называли местные локры, восточный выход. Там, совсем близко от дороги, лежало селение Альпены. Дорога от Альпен вела в Локриду Эпикнемидскую.

Оставив в Альпенах обоз, Леонид привёл свой отряд к развалинам древней стены у Фермопил. Эллины разбили стан у самого подножия гор и принялись восстанавливать стену, чтобы преградить варварам путь в Элладу.

Фокейцы, хорошо знавшие эти места, рассказали Леониду, что от города Трахина в глубь Этейских гор вдоль русла реки Асоп ведёт тропа. На вершине горы Каллидромон эта тропа раздваивается. Путь через Этейские горы ведёт в Фокиду, другой путь по склонам Каллидромских гор может вывести к восточному выходу из ущелья Фермопил. Этой тропой пользовались фессалийцы в те времена, когда они воевали с фокейцами и пытались проникнуть в Фокиду.

Леонид без промедления отправил всех фокейцев на гору Каллидромон охранять тропу и следить, чтобы персы не ударили эллинам в спину.

Лазутчики уже сообщили, что передовой отряд персидского войска занял Трахин. От Трахина до западного прохода между горами и морем было не более двадцати стадий и примерно сорок стадий до ущелья Фермопил.

После полудня на лазурной глади Малийского залива, в котором как в зеркале отражались прибрежные скалы, показались контуры двух приближающихся к берегу пентеконтер. Корабли шли под парусами со стороны Эвбейского пролива.

Услышав трубные сигналы со стороны моря и заметив паруса, дозорные Леонида стали подавать сигналы, отражая лучи солнца от начищенных до блеска щитов. Вскоре одна из пентеконтер причалила к низкой каменистой косе, на которой возвышались развалины старинной башни.

Кораблями командовал Аброник, доверенный человек Фемистокла. Высадившись на берег, Аброник поведал, что его быстроходные суда будут связующим звеном между войском Леонида и эллинским флотом, стоявшим в Эвбейском проливе.

БИТВА ПРИ ФЕРМОПИЛАХ

На второй день после занятия Фермопил греческим войском в долину реки Сперхей, окружённую горами и примыкавшую к Малийскому заливу, вступило воинство персидского царя.

Многочисленные отряды азиатских племён всё светлое время суток непрерывным потоком двигались со стороны Фессалии, огибая с севера Малийский залив. Эллины на противоположном берегу залива с горных вершин наблюдали за движением персидского войска. Зрелище потрясло даже бывалых воинов в отряде Леонида. Столь многочисленных полчищ доселе никому видеть не приходилось.

Первыми войско Ксеркса заметили дозоры феспийцев на рассвете сразу после побудки в стане эллинов. Слух об этом быстро облетел лагерь.

После завтрака в караул на горные утёсы ушли коринфяне, сменив феспийцев. В продолжение трёх часов, покуда коринфская стража находилась на горном кряже, отряды Ксеркса непрерывно прибывали в долину Сперхея, издали напоминая длинную пёструю змею, растянувшуюся по всему северному берегу Малийского залива. Коринфян сменили спартанцы, а персы всё шли и шли, спускаясь с гор к морю. После спартанцев в дозор заступили фиванцы. Однако картина на другой стороне залива не менялась: конные и пешие колонны персов прибывали, и не было этому конца. После фиванцев в караул ушли тегейцы, а когда они вернулись обратно в лагерь, то на расспросы отвечали одно и то же: «Персы идут и идут!..» Затем в дозор ушли опунтские локры, которые извещали оставшихся в стане эллинов о том же. Вечером локров сменили мантинейцы. А персы продолжали прибывать...

В сумерках вся прибрежная долина возле устья Сперхея и равнина у города Трахина озарились ярким сиянием от многих тысяч костров, расцветив призрачными бликами вздымающиеся вокруг горы, поросшие лесом.

Казалось, ночная тьма забилась в узкие ущелья и лесную чащу, отступая перед рукотворными огнями, заполнившими всё пространство между горами и морем.

Леонид, собравший военачальников на совет, был изумлён и возмущён звучавшим речами.

   — У Ксеркса тысячекратный перевес в людях, если не больше, — молвил Леонтиад, предводитель фиванцев, — Варвары задавят нас числом! Мы тут все поляжем и поляжем бесславно!

   — Даже если варвары не сомнут нас с первого же натиска, долго мы здесь не продержимся, — вторил военачальник герейцев Фрасимед. — При таком численном перевесе персы смогут сражаться, сменяясь, от рассвета до заката. Столь мощный натиск нам не сдержать при нашей малочисленности. Леонтиад прав.

Кто-то заявлял, что самое лучшее — это немедленно отступить. Кто-то говорил, что надо поскорее слать гонцов за помощью.

   — Уйти без сражения — вот настоящее бесславие, — молвил Демофил, военачальник феспийцев. — Нужно достраивать стену и биться с персами здесь, в Фермопилах. Таково моё мнение.

С Демофилом были согласны предводители фокейцев и опунтских локров, для которых оборона Фермопил была важна как ни для кого иного. Их земли и города лежат сразу за Каллидромскими горами, и значит, нашествие варваров обрушится на них в первую очередь.

вернуться

195

Так назывались союзные греческие племена, жившие по соседству со святилищем общего высшего божества и объединявшиеся для его защиты.

вернуться

196

Амфиктион — согласно мифу, сын Девкалиона и Пирры. Амфиктиону приписывали создание дельфийско-фермопильской амфиктионии. Амфиктион вначале царствовал в Фермопилах.

95
{"b":"242710","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Это очень забавная история
Скрытые манипуляции для управления твоей жизнью. STOP газлайтинг
Все изменяют всем. Как наставить рога и не спалиться
Кто остался под холмом
Миссия дракона: вернуть любовь!
Вы ничего не знаете о мужчинах
Собственность мистера Кейва
Все мы смертны. Что для нас дорого в самом конце и чем тут может помочь медицина
Архимаг ищет невесту