ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Переговоры без компромиссов. Веди переговоры так, словно от них зависит твоя жизнь
Кулинарная энциклопедия. Том 18. Л-М (Логанова ягода – Малосольные огурцы)
Утоли мои печали
Абсолютная память
Сухой закон для Диониса
Научись влиять на людей за 7 дней
Цена принцессы
Восточный роман
Звездный вымпел

Посвящается Кэролайн Гудолл и Надежде Савченко.

Часть 1. Март 1992 года. Скалистые горы, штат Колорадо.

- Хочешь убить меня, Трейверс? - Куолен привлек к себе Кристель и заслонился ею, как щитом. - Но тогда ты останешься без пилота и без надежды выбраться с гор.

Побледневшая от страха девушка забыла даже о том, что владеет навыками рукопашной борьбы и тоже вооружена и только пыталась отвести от своего горла руку главаря:

- Эрик, что ты делаешь? Я же люблю тебя, не делай мне больно...

Куолен наклонился к ней, ласково коснулся губами маленького уха и прошептал:

- Любишь? А что такое настоящая любовь, Кристель?

- Не знаю, - девушка коснулась его руки. - Отпусти меня, Эрик, - она поежилась, словно губы Куолена обжигали ее.

- А я считаю, что это готовность принести себя в жертву, - ответил Куолен, и взвел курок пистолета, упиравшегося в спину Кристель. В глазах девушки появилось такое отчаяние, что дрогнул даже Трейверс.

За мгновение перед Хелом пронеслось воспоминание о том, что было в прошлом году на этом же утесе. Точно так же смотрела его невеста Сара, прежде чем сорваться с троса. И он не успел спасти ее. Последний крик Сары до сих пор вспоминался Хелу. О, этого он не забудет никогда. А теперь прошлое снова напомнило о себе. Солнечный, хоть и морозный день, тот же утес и снова девушка на волосок от гибели, и также смотрит безумными от ужаса глазами. Словно де жа вю...

Трейверс тупо пялился на главаря и Кристель. Телмар тоже совершенно обалдел от такого поворота событий. О Хеле все забыли. А ему хватило и секунды; в Наме его хорошо обучили быстрой реакции.

Телмар ничего не успел понять, когда Хел врезал ему ногой по голове и рванул из рук автомат. Короткая очередь заставила Трейверса шарахнуться за вертолет, выронив "беретту". Куолен обернулся, и на его лице мелькнуло изумление, а потом его отшвырнул удар прикладом. Хел перехватил автомат одной рукой, другой схватил Кристель за ворот кожаной куртки и рывком поставил на ноги. От быстрой смены событий она была в ступоре. Когда падающий в обморок Куолен разжал руки, она упала на колени, прижав кулачки к лицу и застыла.

- Бежим! - гаркнул Хел, встряхивая ее. - Живо!

Он покосился на Телмара, лежащего в сугробе вниз лицом; парень был в нокауте. Куолен раскинулся на спине у подножки, но уже охает и ворочается; крепкий ублюдок. Трейверс по-прежнему скрючился за подножкой и, наверное, уже навалил в штаны, но шок у него долго не продлится, он парень крепкий, хоть и псих. Времени мало.

Кристель всхлипнула, содрогаясь, и попыталась оттолкнуть Хела. Видя, что у девушки подкашиваются ноги, и она вот-вот свалится в обморок, Хел что есть силы встряхнул ее:

- Не смей падать, твою мать, держись! Надо бежать!

Он сильнее сжал плечо девушки, толкнул ее вперед и кинулся к рощице, загораживая Кристель своим телом и продолжая держать на мушке троих у вертолета.

Куолен приподнялся, нашарил пистолет и дважды выстрелил вслед. Одна пуля просвистела у виска, вторая снесла каблук ботинка. Хел дал в ответ короткую очередь, заставив Куолена снова вжаться лицом в снег.

Кристель захлебнулась вскриком, споткнулась, но не упала. Выстрелы привели ее в себя, и теперь Хелу не приходилось подталкивать ее, наоборот, он еле поспевал за девушкой.

Спрыгнув с небольшого холма, Хел почувствовал, что напряжение ослабло. Теперь они вне зоны досягаемости, и эти ребятки на плато их не достанут.

Они пробежали еще сотню ярдов, петляя между деревьями. Хела хлестнуло веткой по лицу. Кристель задела еловую лапу, и обоих осыпало густым пушистым снегом.

Угодив ногой в незаметную под снегом кротовую норку, спасатель потерял равновесие и с размаху хлопнулся на четвереньки. Больное колено пронзила острая боль.

Кристель, по инерции пробежав еще несколько метров, обернулась:

- Что случилось?

- Споткнулся, - Хел поморщился, пытаясь подняться, - ничего страшного. Кажется, мы оторвались. А как ты?

Девушка прислонилась к стволу дерева, отряхиваясь от снега. Она раскраснелась, волосы растрепались, и выглядела она лучше, чем четверть часа назад.

- Надо отдохнуть, - Кристель сунула пистолет под куртку. - Что с ногой?

- Память о болотах под Митхо, - Хел опустился на ствол упавшего осенью дерева, растирая колено, - еще повезло, что вообще без ноги не остался.

- Вьетнам? - спросила девушка, села рядом и устало прикрыла глаза, переводя дыхание. - Ясно. Как я? Да ничего. Кажется, жива буду, - она тяжело вздохнула и наклонилась так, что почти уперлась лбом в колени. Потом выпрямилась и поправила волосы. - Мой отец тоже был там и очень не любит вспоминать те два года.

Хел удивленно посмотрел на нее. Если Кристель что-то помнит о вьетнаме, ей не меньше тридцати лет. Но тоненькая девушка с "хвостом", без косметики выглядела совсем юной, не старше 25 лет.

- Ты всегда спасаешь врагов? - спросила она, туже стянув махрушку на волосах.

- А разве ты враг?

- Я ведь одна из них.

- Это еще не повод бросать тебя в опасности.

- Я тебя не понимаю, Такер, - Кристель осмотрелась. - Вообще ничего не понимаю. Черт. Я ведь знала, что если идешь на такое, в конце концов вляпаешься в дерьмо. Но была уверена, что смогу этого избежать.

Она сидела, устало склонившись и опершись локтями о колени, потом спросила тусклым голосом:

- И что теперь? Сдашь меня властям? Тебе еще и награду выдадут, за поимку особо опасной преступницы.

- Нет, - Хел прислушался к звукам в лесу. Тихо, но задерживаться не следует. - я тебя выведу, - он поднялся; колено еще дергало, но идти он сможет. - Пошли. Чем дальше от твоих приятелей, тем лучше.

Кристель остановилась, почти налетев на него:

- Приятелей... Не ерничай.

- Извини.

- Эрик ведь всегда был таким, - на ходу сказала девушка, - просто раньше я видела его сквозь розовые очки. И не думала, что он может так поступить со мной. Вот дура.

- Чем он мог тебя обольстить?

- Сама не знаю. Я верила ему, мы были вместе почти два года, через многое прошли, - Кристель говорила рублеными фразами, лавируя вслед за Хелом, перепрыгивая кочки и корни и держа руку за лацканом куртки. - Оказывается, для него это гроша ломаного не стоит. Если даже Эрик такой, кому тогда верить?

- Из-за одного подонка не стоит всех подозревать в предательстве, - Хел отметил, что девчонка хорошо тренирована. - Где служишь? Десант, морпех?

1
{"b":"260992","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тайный Дозор
Незнакомцы у алтаря
Профессиональный некромант. Мэтр на учебе
#Тени приходят с моря
Calendar Girl. Никогда не влюбляйся! Январь
Тайна семи
У каждого свой путь в Харад
След на стекле
Когда я уйду