ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В. И. Громов

ИЗ ПРОШЛОГО ЗЕМЛИ

Из прошлого Земли - i_001.jpg

Из прошлого Земли - i_002.jpg

О ЧЕМ РАССКАЗЫВАЕТСЯ В ЭТОЙ КНИЖКЕ?

Всегда ли Земля была такой, как теперь? Всегда ли в в лесах росли знакомые нам деревья и водились такие же звери? Всегда ли был такой климат, как сейчас, и жили такие же люди?

Если спросить об этом стариков, то некоторые из них, пожалуй, скажут, что раньше река была ближе к деревне или дальше от неё, что леса были обширней и дичи всякой в них было больше, что в реках водилось много рыбы, а вот теперь её стало меньше, но звери, рыбы и деревья и тогда были такие же, как сейчас.

Самый древний дед не скажет, что сам он, его отец или даже его прадед помнили те времена, когда, например, на месте Москвы было море, по берегам которого росли невиданные деревья, в лесах жили разные чудовища, а климат всюду был такой же тёплый, как теперь в жарких странах. Никто не станет серьёзно рассказывать о том, что его дед или прадед охотились на мамонтов или носорогов, кости которых теперь нередко находят во многих местах нашей страны. Мы не найдём об этом рассказов очевидцев даже в самых старых книгах.

А между тем всё это когда-то действительно было.

О непрерывных изменениях, происходивших на Земле с древнейших времен, о том, как постепенно поднималась завеса над её далеким прошлым, как рассеивались религиозные измышления о Земле, и рассказывается в нашей книжке. В ней говорится также о том, как узнали то, чего никто из людей не видел, как было высчитано, сколько лет Земле, когда появились первые люди и современные нам звери и птицы, как выглядела Земля до их появления. Здесь говорится также о том, зачем всё это надо знать человеку.

1. КАК УЗНАЮТ ПРОШЛОЕ ЗЕМЛИ

Как узнаёт охотник, где искать птицу или зверя? Ему говорят об этом следы, оставленные животными на земле. Опытный охотник может по следам сказать даже о величине и возрасте животного.

Иногда эти следы едва заметны: сломанная ветка, примятая трава. Неопытному человеку они ничего не скажут. Порой он их даже не заметит или по следам примет зайца за собаку, а лося за корову.

Такие следы, а иногда кости и даже целые скелеты животных, живших миллионы лет тому назад, задолго до появления на Земле людей, сохранились в земных слоях до наших дней.

Животные и растения, остатки которых находят в земле, называются ископаемыми, вымершими животными и растениями, а учёные, изучающие их и разыскивающие, — те же охотники, только «охотники за ископаемыми».

Наука об ископаемых животных и растениях называется палеонтологией.

Какие увлекательные и захватывающие картины может нарисовать опытный охотник за ископаемыми. Самые интересные сказки покажутся скучными в сравнении с его рассказами!

Но не только живые существа могут оставлять после себя следы. Реки, озёра, моря, ветер, дождь, снег также оставляют следы. Всё, что происходит или когда-либо происходило на Земле, оставляет свои следы.

Конечно, не все следы сохранились до нашего времени. Но и по сохранившимся следам, как в книге, можно читать историю Земли, изучая один её слой за другим.

Чтобы прочитать великую книгу истории Земли, надо разобрать, изучить следы этой истории, оставшиеся в слоях Земли. Не все «страницы» этой «книги» сохранились. Иногда мы находим лишь обрывки «страниц» или только отдельные «буквы». Много труда, сил и времени, любви и настойчивости нужно для того, чтобы собрать воедино драгоценные обрывки летописи Земли и прочитать их.

Большой вклад в геологию (науку об истории Земли) внесли учёные нашей Родины. Всему миру известны имена русских учёных В. О. Ковалевского и А. П. Карпинского — основоположников русской палеонтологии и геологии, В. В. Докучаева — основателя науки о почве, академиков А. А. Борисяка, А. Д. Архангельского, А. П. Павлова, гениального самоучки геолога и палеонтолога И. Д. Черского и многих других. Крупнейшим геологом Советского Союза является академик В. А. Обручев.

Трудно читать историю Земли по оставшимся следам. Еще и теперь люди знают не всё о Земле, но каждый год приносит всё новые и новые открытия.

Велика история нашей планеты. Если бы написать книгу о Земле с момента появления на ней жизни и занять каждым столетием одну страницу, то книга вышла бы толщиной около километра! Чтобы только перелистать такую книгу, потребовалась бы целая человеческая жизнь.

Что же можно сказать об истории Земли в нашей книжке, которую можно положить в карман? Только самое главное, самое важное.

2. ВСЕГДА ЛИ ЗЕМЛЯ БЫЛА ТАКОЙ, КАК ТЕПЕРЬ?

Это один из самых важных вопросов в истории Земли.

Религия издавна внушает людям, что всё создано богом и всегда было таким, как теперь, и сомневаться в этом грех.

Но так ли это в действительности?

Теперь, когда люди научились читать историю Земли, ответ на этот вопрос можно получить там, где хорошо видны слои Земли, содержащие остатки растений и животных.

Говоря о слоях земли, Ф. Энгельс указывал, что геология «выявила не только наличность образовавшихся друг после друга и расположенных друг над другом геологических слоев, но и сохранившиеся в этих слоях раковины и скелеты вымерших животных, стволы, листья и плоды несуществующих более растений. Пришлось признать, что историю во времени имеет не только земля, взятая в целом, но и ее теперешняя поверхность и живущие на ней растения и животные»[1].

Возьмём для примера Поволжье. В 1930 году Академия наук СССР направила сюда геологическую экспедицию (геологией называется наука об истории Земли).

Экспедиция должна была изучить те места, где особенно хорошо были видны земные слои (или, как говорят геологи, были хорошие разрезы), а также собрать остатки ископаемых животных и растений.

Осмотрев ряд пунктов, участники экспедиции решили особенно внимательно изучить разрезы в низовьях Волги — у города Чёрный Яр.

Здесь, на плоском песчаном берегу, особенно у подмытых рекой береговых обрывов, было рассеяно множество костей различных животных. Тут оказались кости громадных ископаемых быков-бизонов с такими рогами, что крупный украинский вол показался бы в сравнении с этими животными захудалой коровой; гигантских оленей, у которых расстояние между концами рогов достигало двух метров; огромных диких верблюдов; так называемых трогонтериевых слонов — ближайших предков хорошо известных мамонтов; пещерных львов, сайгаков, волков, лисиц, зайцев, диких лошадей. Собранные кости не все сохранились одинаково. Одни были хрупкие и легко рассыпались, другие были твёрдые, как камень. Иные кости были покрыты белой известковой коркой, другие были чистые и гладкие; были чёрные и блестящие, жёлтые и матовые; некоторые имели острые грани на сломанных краях, другие, подобно гальке, сглажены рекой. Всё это указывало на то, что собранные остатки животных находились ранее в разных слоях земли и перемешались уже на берегу, когда река подмыла обрыв и унесла ил, песок и глину, в которых были кости животных.

Осмотр береговых обрывов показал, что внизу у воды выступают красные или синие плотные глины. Выше местами находятся торфяники, а над ними лежат пески с галькой; ещё выше — плотные буроватые суглинки (под которыми в некоторых местах тоже залегали торфяники) и, наконец, над всем этим — красивые, шоколадного цвета глины, на которых находится уже современный почвенный покров (рис. 1).

Из прошлого Земли - i_003.jpg

Рис. 1. Разрез слоёв Земли у Чёрного Яра в Нижнем Поволжье: 1 — почвенный покров и «шоколадные» глины с морскими раковинами (Хвалынское море); 2 — суглинки с остатками мамонта; 3 — хозарские пески с костями трогонтериевого слона, гигантского оленя и других животных (3а — торфяник); 4 — глины с остатками древнего слона и носорога Мерка (4а — торфяник); 5 — глины самого начала четвертичного периода.

вернуться

1

К. Маркс и Ф. Энгельс, Соч., т. XIV, стр. 461.

1
{"b":"270448","o":1}