ЛитМир - Электронная Библиотека

— Что там наверху? Какое сейчас время года? — словно не слыша её вопроса, спросил незнакомец. Голос говорящего был мелодичен и звонок, как весенний ручеёк. Удивительно, что кто-то мог сохранить его в таком месте. Даже её голос, после всего пережитого, приобрёл лёгкую хрипотцу.

— Осень.

Ей в руки сунули чашку с водой. Жадно припав к живительной влаге, она напилась.

— Осень — с растяжкой и нараспев сказала незнакомец. — Это красиво.

— Вы давно здесь?

Незнакомец не ответил, только лёгкий вздох прозвучал в темноте.

— Меня зовут Рразель — странно выговаривая первую букву, сказал незнакомец.

Его «р» было больше похоже на глухое рычание.

— А меня Маргарита.

Наступила пауза. Марго не знала, что ещё спросить. Столько всего хотелось узнать, но обидеть своего нового знакомого неловким вопросом, ей не хотелось, а Рразель молчал.

— Ты не против, если я сниму с тебя цепи? — неожиданно поинтересовался Рразель.

От удивления девушка не сразу нашлась что сказать.

— Да конечно. Буду вам очень благодарна.

Сколько не носи кандалы, к ним никогда не привыкнешь. Их на неё надели не потому, что боялись, что она убежит, что может слабая девушка против вооружённой и обученной охраны, это был акт унижения. Нынешний король, её дядя, желал не только получить трон, но и унизить всех, кто был дорог его брату.

Кожи коснулся мех…или ей это показалось… но в следующий момент метал со скрипом лопнул и её руки и ноги стали свободными. В темноте послышалось довольное урчание, словно рядом с ней находилась огромная кошка и она была чем-то очень довольна.

— Рразель?! — настороженно спросила Марго.

— Даа. а?!

Голос Рразеля прозвучал высоко над её головой.

— Здесь ещё кто-то есть?!

— Никого, кроме нас — уверенно ответил Рразель.

Но её не отпускало ощущение, что рядом с ней стоит нечто огромное и невероятно сильное. Могучее тело невозможно было разглядеть в этой темноте, но идущая от него мощь ощущалась каждой клеточкой тела. Она осторожно протянула перед собой руку, и…её ладонь утонула в тёплом мехе. Под ним чувствовались бугры мышц и тепло живого тела.

— Ой — удивлённо воскликнула девушка, отдёргивая руку.

Сверху раздался ехидный смешок Рразеля.

— Думала, раз я разговариваю, значит, я человек?

Марго растерялась. Честно говоря, именно так она и думала. Но, с другой стороны, кто ещё может разговаривать? Не лошадь же. И хотя она с детства верила в то, что животные всё понимают, её вера не меняла мир, в котором люди занимали своё место, а животные своё.

— А кто вы? — осторожно спросила она.

Возможно, зверь в темноте был страшным и жутким, но, не видя его, она не испытывала страха. Жизнь показала ей, что самые обычные люди, которых она знала с детства, могут быть намного страшнее сказочных чудовищ. И Марго стала больше доверять своему внутреннему голосу, а он сейчас говорил ей, что боятся нечего.

— Я — урлок.

Она постаралась вспомнить всё, что о них слышала. К сожалению, её познания ограничивались детскими сказками-страшилками про сказочных лесных чудовищ, которые могли превращаться в людей. В таком виде они проникали в деревни, где ночью убивали и поедали всех без всякой жалости. Поверье гласило, что единственное, что их может отпугнуть, это запах чеснока.

— Вы меня убьёте? — спокойно и даже немного равнодушно, спросила Марго.

— Возможно — неопределённо ответил Рразель.

— А можно вас кое о чём попросить?

— О чём? — заинтересованно спросил урлок.

— Дайте мне помолиться перед смертью и убейте меня быстро.

В ответ хмыкнули. Видимо, последние просьбы были не в новинку Рразелю, но подобная выделялась из всех предыдущих.

— Хорошо.

Странно, но на душе у Марго стало легче. Со смертью она уже смирилась. И она уже не казалась такой страшной, как когда-то раньше. Намного страшнее было одиночество в темных застенках, где нет ни времени, ни дневного света. Жить уже было незачем. Мать и отец убиты, друзья или предали или отвернулись от неё. Смерть казалась самым простым и даже желанным исходом. Она решит все проблемы. Не будет больше мучений. Холода…Боли…Страданий.

От мрачных раздумий её отвлекло прикосновение. Сильные руки ощупывали ногу. Без предупреждения её прижали к полу.

— Рразель, вы же обещали! — крикнула она, когда её с силой дёрнули за ногу.

От резкой боли Марго потеряла сознание.

* * *

Не много кто из замка Ворона не боялся ходить в подземелье Ведьминой башни в одиночку, но комендант был одним из них. Сейчас он стоял на краю ямы и силился хоть что-то разглядеть в этой непроглядной тьме.

— Принцесса! — крикнул он вниз. — Вы живы?

Темнота у его ног шевельнулась, словно нечто огромное, но такое же чёрное прошлось у края ямы. Он в страхе отпрянул.

Год назад, когда его люди сбрасывали в яму очередного умершего узника, один из них оступился и упал в яму. Пока другие искали верёвку и спускали её вниз, он даже шутил, разговаривая с ними, но стоило ему схватиться за неё, как нечто из темноты смяло его, словно сухой древесный лист. Он был в броне, вооружен и ждал нападения, но ничего из этого ему не помогло. Двоих других, которые хотели поднять его наверх, вместе с верёвкой уволокло в яму. С тех пор все в замке знали, что никого, упавшего в яму, спасать не будут. Как знали и то, что упав в яму, не обязательно умрёшь сразу. Горе-спасатели долго звали на помощь. Сперва, в два горла, а потом, в одно, но комендант запретил любые попытки их спасения. Впрочем, желающих оспорить его решение не было.

— Принцесса, вы живы? — ещё раз крикнул комендант в яму.

Не дождавшись ответа, он повернулся и ушёл. Видимо её смерть была быстрой.

* * *

Марго медленно приходила в себя. Странное ложе, на котором она лежала, было застелено мехом и плавно колебалось. Нет, это была не кровать, это был Рразель. Она лежала на могучей груди урлока, а сильные лапы зверя поддерживали её, чтобы она не скатилась. Огромный пушистый хвост накрывал её как одеяло. Ей было так тепло и уютно, как не было уже давно. Дядя унижал её, медленно. Постепенно лишая всего, к чему она привыкла. Последнее, чего она лишилась, это деревянных нар, на которых спала. Их заменил каменный пол, даже без соломы. А ведь раньше, на эти нары она не только бы не легла, а даже бы не присела. Но стоило их лишиться, и Марго поняла, как много потеряла. Путь, проделанный с самого верха до самого низа, научил её ценить самые маленькие радости жизни, и сейчас, медленно просыпаясь, она блаженно нежилась в тепле могучего зверя. Её блуждающие мысли не спеша связывались в нечто единое целое. Странно, отметила она для себя, но в сказках урлоков описывали больше похожими на волков, но у неё было стойкое ощущение, что Рразель больше похож на кошку. Возможно, из-за его урчания, так похожего на кошачье. И лап у него, судя по всему, не четыре, а шесть. Две задние, большие и сильные, и четыре…хм… руки. Если их можно так назвать. А мех у него нежный и приятный на ощупь. Вот кому даже в этих застенках не холодно, немного с завистью подумала она. Хотя он тоже пленник. Дальнейшая вереница мыслей была одна не радостнее другой. Рразель выживал здесь только за счёт того, что его кормили людьми. Так что её участь была предрешена. Неожиданная мысль мелькнула в её мозгу, и она схватилась за ногу. Нога болела, но была на месте. А ещё…она была абсолютно голой.

— Проснулась?! — раздался над ухом голос Рразеля.

— Да…Спасибо — Марго поблагодарила его за заботу.

Вот только ирония ситуации была в том, что, судя по всему, Рразель заботился о ней не из сострадания, а из меркантильных расчётов. Как фермер ухаживает за своими животными, чтобы в нужный момент зарезать к столу ягнёнка или курицу. Впрочем, она была рада и такой заботе. Может, ей осталось и недолго жить, но пусть хоть последние часы или дни не будут наполнены болью и страданием.

Рразель поставил девушку на каменный пол. Холод мгновенно вцепился в обнажённое тело острыми зубами.

2
{"b":"277817","o":1}