ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

В семействе удавов (к которым принадлежит питон) пятиметровый сетчатый питон отлично плавает и в море, и в пресной воде.

Птицы

Мы коснемся сейчас, без сомнения, самой интересной части книги, касающейся птиц, которые пользуются апноэ.

Разве не удивительно, что существуют на свете животные, способные ходить, плавать, летать и нырять одновременно. Которые в состоянии жить и передвигаться по суше, по морю и по небу. Это, без сомнения, совершенные создания Природы.

Семья погружающихся птиц очень многочисленна. Назовем кулика-сороку, плавающую под водой со сложенными крыльями; низинную фулу, ныряющую на глубину до 30 м; хохлатого баклана, превосходного и терпеливого подводного охотника, ныряющего до 7 м глубины и совершающего почти двухминутное апноэ.

Но чемпионами погружения являются смерги, они в состоянии оставаться под водой две и даже три минуты и опускаться на 60 м и более. Смерги — единственные водные птицы, живущие в северном полушарии за арктическим полярным кругом.

Разумеется, очень активно пользуются апноэ пингвины, потому что это единственный способ обеспечить себя едой, состоящей исключительно из рыбы[43]. Они пользуются для передвижения под водой перепончатыми лапами и короткими крыльями, неподходящими для полета, но приспособленными для плавания. Малыш пингвин плавает свободно в 30 км от обычного места обитания в поисках корма.

Отметим, что утки, гуси и пеликаны засовывают голову под воду, чтобы достать водоросли или поймать рыбу, погружаясь, так сказать, наполовину. Тоже, следовательно, задерживают дыхание.

В заключение скажем, что природа должна бы быть для человека моделью мудрости, знаний и изобретательности, мы обязаны поклониться ей, обнаруживая, что даже самые маленькие представители ее проявляют эти качества, демонстрируя способности, из которых современная наука может извлечь еще немало уроков.

ГЛАВА 7. Пример млекопитающих

Обзор

Мы видели в главе о насекомых, пресмыкающихся, земноводных и морских птицах, что природа полна таких фактов, когда живые существа способны совершать длительные погружения под воду не дыша, т. е. в апноэ. Было интересно показать жизнь самых типичных из этих созданий, однако, согласитесь, вряд ли возможно вдохновиться их примером, настолько далеки они от нас анатомически и эмоционально. Но ведь вокруг нас немало “собратьев” с теплой кровью, их самки вскармливают своих малышей молоком. И хотя они сильно отличаются от нас и миллионы лет приспособления к водной среде позволяют им сегодня жить полуводной или целиком водной жизнью, стоит познакомиться с ними поближе.

Я хочу рассказать о морских млекопитающих. Читатель, не опасайся встретить в этой главе конспект учебника по морской зоологии, скорее это будет обзорная информация, содержащая определенные характеристики некоторых животных. Больше нас интересуют млекопитающие, способные погружаться: китообразные, отряд сирен и ластоногие. Первые, т. е. китообразные и сиреновые, среди которых кит, кашалот, дельфин и ламантин — потомки земных животных, вернувшиеся после миллионов лет эволюции в морс, где отлично приспособились к новой жизни. Их тело имеет рыбообразную форму, а передние ласты выполняют роль лап. Вторые, ластоногие, как, например, тюлени, моржи и ушастые тюлени, также потомки земных плотоядных млекопитающих, они тоже приспособились к водной среде, хотя и не настолько, насколько первые. Тело их веретенообразной формы, и конечности тоже трансформировались в ласты. Наиболее же часто мы будем вспоминать о дельфине, поскольку именно он вдохновил автора на этот труд из-за своего сходства с человеком, как видимого, так и скрытого. Однако было бы неправильно пренебречь любым другим млекопитающим, большим или маленьким, которое тоже по мере необходимости может стать достойным апноистом. Вспомним наиболее знакомых из них.

Крыса

В результате недавних исследований обнаружено, что сурмолоты, крысы водосточных канав, задерживая дыхание почти на восемь минут, ныряют на десятки метров, чтобы достать на дне ожидающую их приманку.

Полевая и мускусная мыши не только превосходные пловцы, они способны к длительнейшим погружениям (даже на 10–15 мин.) в озерах и прудах в поисках пищи.

Выдра

Это симпатичное хищное млекопитающее, живущее около проточной воды и в болотах Европы, Азии и Америки, — исключительный пловец и искуснейший подводник, совершающий многоминутные апноэ.

Бобр

Кроме того что бобры могут оставаться под водой от пятнадцати до двадцати минут, они лучше других снабжены всем необходимым для водной жизни; задние лапы у этих грызунов перепончатые, а хвост плоский. Удобно.

Другие маленькие апноисты

Вспомним и некоторых других животных, для которых характерно апноэ:

а) потамогале (выдровая землеройка) — насекомоядное Тропической Африки, похожее на выдру;

б) утконос, яйцекладущее млекопитающее с ушным клювом, которое вообще кажется собранным из частей различных животных;

в) водяной хорек, или норка (лутреола);

г) необычная собака ньюфаундленд, или водолаз, с самыми настоящими перепонками на лапах — свидетельство прошлого водного происхождения — плавает как на поверхности воды, так зачастую и под водой.

Конечно же такие клоачные, как утконос, такие сумчатые, как опоссум, насекомоядные, как выхухоль, грызуны, как водяная мышь, — все они также обладают перепончатыми лапами.

Полярный медведь

Великолепный пловец, он, как и морская игуана, пользуется для передвижения под водой только задними лапами. Таким образом ему удастся, задерживая дыхание, нырять до восьмиметровой глубины, подныривать под лед и укрываться там в течение нескольких минут.

Гиппопотам

Этот “речной конь” (как буквально он зовется по-гречески) может весить до 3200 кг и расхаживать по дну рек, не выходя на воздух в продолжение чуть ли не 20 минут. Две тысячи лет назад он жил также и в Европе.

Носорог

В противоположность гиппопотаму, который больше ассоциируется с водой, чем с сушей, носорог в нашем понимании существо вполне земное. И все-таки он тоже хороший пловец и может погружать голову под воду на несколько минут.

Слон

Это толстокожее млекопитающее всегда заставляло размышлять зоологов и физиологов. Все они едины в мнении, что в ходе эволюции у него имелись тесные связи с водной средой и что до сих пор он находится “между водой и сушей”. Как и все млекопитающие, слон вышел из моря и обучался жить на земле миллионы лет. Его предок был гораздо меньше его (максимум полметра высотой). Может быть, он, как и водная обезьяна, прошел морскую практику, прежде чем вновь поставить свои ноги на землю. Слоненок рождается с остатком шерсти, которая впоследствии исчезает, уступая место отдельным волоскам. Как у человека и их общего собрата ламантина, возвратившегося в море на постоянное жительство, у слона также имеется слой подкожного жира, присущий морским млекопитающим. У самки слона две фронтальные грудные молочные железы. У отдельных видов доисторических слонов были остроконечные, загнутые книзу бивни[44], точно такие, как у сегодняшних моржей, которые пользуются ими, чтобы вытащить свои тяжелые туши из воды на паковый лед.

вернуться

43

Пингвины питаются массовым кормом; пищей им кроме рыб служат креветки (криль), кальмары и пр.

вернуться

44

Типичный пример способа доказательства автора — бивни ископаемых слонов были загнуты вниз и даже закручены, как, например, у мамонтов, но это совершенно не значит, что они ими пользовались, как моржи, тем более для вылезания из воды на лед или на скалы. Так что это фантастические домыслы автора.

35
{"b":"303895","o":1}