ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

А гигантизм слона в земной природе разве не то же, что гигантизм кита в водной? Фантастично, но факт, что слон может ходить по дну реки, держа хобот над водой, как ныряльщик трубку для дыхания. Впрочем, это не мешает ему быть прекрасным пловцом и, как утверждают некоторые, может быть даже одним из лучших пловцов среди земных животных. Элен Морган (“Потомки женщины”) идет еще дальше. Если это животное в самом деле прошло практику многих миллионов лет жизни в морской среде, у него должна была развиться определенная специфическая деятельность слезных желез для поддержания соляного равновесия в организме. Это свойственно также морским птицам, ну и, разумеется, человеку. Так что и слон не является исключением. Да, да, да! Слон тоже плачет. Об этом писал Дарвин, это проверено многочисленными исследованиями и наблюдениями. Слон проливает слезы, если чем-нибудь сильно расстроен[45]. Сэр Гаррисон Мэттью написал в своей книге “Жизнь млекопитающих”, что ступня слона напоминает “пять пальцев, объединенных перепонками”. Я тоже считал ноги и ступни слона самыми настоящими телеграфными столбами до того дня, пока не прочел Харди и Морган и не рассмотрел их вблизи. Действительно, я заметил, что только на первый взгляд ступня слона выглядит бесформенной, на самом же деле она очень похожа на пять соединенных перепонкой пальцев.

О памяти, которой обладают слоны, рассказывают легенды. Если бы мы могли использовать ее, чтобы подняться к истокам времен, сколько проблем, относящихся к нашему общему происхождению, было бы разрешено!

Морские млекопитающие

От некоторых ученых мужей и медиков, рассматривающих мои эксперименты скептически то ли потому, что не прониклись темой, то ли забыв о том, что познание безгранично, а может быть, и оттого, что считают мое дело гиблым, я часто слышал:

— Все это отлично, но нельзя сравнивать человека с морскими млекопитающими. Эти животные, пусть даже и бывшие когда-то сухопутными, сейчас прекрасно приспособились к морской среде. А мы нет!

До определенного момента я готов согласиться с этими рассуждениями и согласился бы совсем, если бы речь шла, к примеру, о сравнении человека с птицами. Тут, да. Дело бесполезное.

Встаньте на край обрыва, вообразите, что летаете, как птица, и бросьте себя в пустоту, размахивая руками. Ваш эфемерный полет будет обычным падением, без сомнения фатальным.

Войдите же в воду. Изобразите плавание лягушки или дельфина. Задержите, как это делает дельфин, дыхание, погрузитесь в воду, и вы почувствуете поддержку миллиардов дружеских рук, которые растворены в каждой частичке моря. Взмахните руками, и вы продвинетесь вперед, вниз, вверх, куда захотите. Немного практики, и вам уже удастся плавать под водой, охотиться, проводить исследования и становиться с течением времени, как сказал мой друг доктор Джанкарло Риччи, сопровождающий меня уже десять лет, “все меньше земным и все больше водным”. Совершенно очевидно, что ни я, ни вы никогда не станем водными млекопитающими, но вполне возможно, как увидим далее в этом исследовании, что будущие поколения людей-амфибий, специально обученных и перенесших определенные анатомо-физиологические изменения, естественно или искусственно, смогут до известной степени подражать своим собратьям из морского животного царства[46].

В чем различие между морскими млекопитающими и человеком?

Водные млекопитающие не обладают никакими дополнительными органами по сравнению с человеком[47]. Как и у нас, у них есть глаза, чтобы видеть; уши, чтобы слышать; есть чувство обоняния и осязания; половые органы и система воспроизведения подобны нашим. Самки вскармливают своих детенышей молоком, их период беременности относительно схож с этим периодом у женщин, и каждый раз рождается только один детеныш, двое и более — редко, лишь в случае близнецовых родов. Как и мы, водные млекопитающие имеют сердце и легкие и, как и мы, должны, погружаясь, задерживать дыхание. Эта особенность очень важна, но, к сожалению, большинство людей не отдает себе в этом отчета.

Верно ведь, что многие еще и сегодня считают китов рыбами? Так вот, не путайте морских млекопитающих (китообразных, ластоногих и сиренообразных) с рыбами! В прежние времена рыбами назывались все существа, живущие в воде, от морских звезд до гигантского спрута, впрочем, на некоторых островах Карибского архипелага слово “fish” — рыба и до сих пор распространяется на все морские существа. Сегодня мы знаем, что рыба — это водное позвоночное с туловищем, покрытым чешуей, с кровью переменной температуры, передвигается оно при помощи плавников, размножается, обычно откладывая яйца (икринки), и, что самое главное, не вдыхает воздух легкими, а извлекает посредством жабр растворенные в воде газы.

Млекопитающие же, наоборот, не могут дышать под водой, у них не жабры, как у рыб, а легкие, подобные нашим. Миллионы лет назад их земные предки дышали совершенно так же, как и мы. По причинам, которые зоологи не могут пока полностью объяснить (а если их и принять, то вполне годна и теория “водной обезьяны”), эти земные животные вновь стали водными, но не совсем, как рыбы. Однако наиболее морские из них, как, например, дельфины (китообразные), с веретенообразным туловищем, раньше других приспособившись к водной среде, понемногу обретают внешнее сходство с рыбами[48].

Сделаем краткий обзор морских млекопитающих.

Ластоногие

Ластоногие объединяют ушастых тюленей, моржей и обыкновенных тюленей. Встречаются они во всех морях мира, но главным образом в морях Арктики и Антарктики. Большую часть своей жизни они проводят на суше в противоположность китообразным, неспособным покидать воду. Превосходные подводники: их ноздри закрываются при погружении и открываются над водой. В отличие от китообразных, у которых дыхательный процесс не автоматический, а управляемый но желанию, ластоногие могут спать, сохраняя автоматизм дыхания. Они так же хорошо видят в воле, как и вне ее. Совокупляются на суше; передвигаются по ней с достаточной легкостью; они сохранили многие “земные” черты, такие, например, как шерстный покров. Ластоногие проливают слезы, однако, разумеется, не из-за сентиментальности, а по мотивам вполне физиологическим: ввиду отсутствия носослезного протока избыток соленой воды в организме удаляется через глаза. У нас слезы, как известно, также соленые.

Семейство сирен

Это морские травоядные млекопитающие, жизнь которых длительное время протекает на берегу. Они медлительны, миролюбивы, полностью лишены каких-либо средств защиты. Их мясо съедобно, а выделанная шкура представляет очень прочный материал. Из-за этого один из трех известных видов — стеллерова корова — был полностью истреблен в 1768 г. Эти животные жили стадами на побережьях Камчатки, Берингова пролива, Алеутских и Командорских островов и на острове Кадьяк[49]. Они достигали 7–8 м в длину и были настолько легкой добычей, что больше не существует ни одного экземпляра. Ламантины и дюгони также находятся на пути к исчезновению[50].

а. Ламантины

Ламантины обитают по берегам и в реках Северной Америки, особенно Флориды, Южной Америки, а также в лагунах и реках Африки. Взрослые особи достигают двух с половиной метров, их хвостовой плавник очень плоский и скругленный. Это они подарили нам миф о “водных людях”, о “сиренах”. Что касается меня, должен сказать, что меня они интересовали всегда. Больше с точки зрения зоологической, чем человеческой. Мои первые контакты с этими созданиями произошли во Флориде, где двадцать лет назад их можно было видеть довольно часто, пока они плавали в реке Минни, не полностью засоренной в те времена, или в неглубоких водах области Мэйзсон-Хэмморк к югу от Майами. Там под водой я несколько раз сталкивался нос к носу с ламантином. В своей родной стихии ни один из них ни разу не проявил даже намека на агрессивность. Я плавал и нырял среди них в проливе Мечты на севере Флориды, в Манати-Спрингс, недалеко от того места, где я живу и где снимал о них фильм с моим другом Дмитрием Ребиковым. Вода там была кристально прозрачная. Самки казались более грациозными, с нежным взглядом косули и неожиданно для их веса плавными движениями[51]. При взгляде на них легко всплывал образ мифической сирены.

вернуться

45

Соляное равновесие в организме наземных млекопитающих поддерживается, как и у человека, за счет регуляции потребления соли и воды и выведения их из организма с помощью почек и потоотделения. Назначение слезных желез в первую очередь связано с обеспечением нормального функционирования органа зрения, и связывать “слезы” и способность “плакать” как у человека, так и у слона с их водным происхождением затруднительно.

вернуться

46

Будущее поколение “людей-амфибий” — генеральная идея автора. Нам представляется, что это идея без будущего как по ограниченности мест применения, так и по ряду этических, моральных и философских соображений, известных советскому читателю по роману А. Беляева “Человек-амфибия”.

вернуться

47

Автор заблуждается хотя бы даже потому, что органы движения дельфинов сильно видоизменены, имеются принципиальные отличия в системе кровообращения, например “чудесная сеть” — сосудистые образования, обеспечивающие максимальное использование кислорода крови за счет замедления кровотока, наконец, органы чувств приспособлены к восприятию недоступной нам информации, такой, как ультразвуки, кроме того, у дельфинов развился совершенно новый орган чувств — эхолокационный аппарат.

вернуться

48

Сходство чисто внешнее, разумеется: форма тела, плавники, хвост — это лишь форма, оптимальная для функционирования в одинаковых условиях водной среды. См. также примеч. 19.

вернуться

49

Автор сильно расширил область, где некогда обитала стеллерова корова. Какие-либо сведения о встречах с ней в Беринговом проливе неизвестны. По-видимому, даже гипотетически это невозможно предположить, так как это были медлительные оседлые прибрежные животные. Они могли обитать лишь на тех участках побережья, где зимой сохранялись пространства чистой воды и не было ледяного припая, поэтому побережье Чукотки мало пригодно для их обитания зимой.

вернуться

50

В ряде мест обитания сиреновых — Западной Африке и Америке — созданы заказники и заповедники как мера для сохранения и увеличения численности дюгоней и ламантинов.

вернуться

51

Ламантины достигают в длину 4–5 м при весе 400–600 кг, питаются водной растительностью на мелководьях. Различают три вида: американский, обитающий от Флориды на севере до Бразилии на юге, амазонский — в районе этой великой реки, реки Ориноко и их притоков, африканский — в Экваториальной Африке; ныряют обычно на 1–2 минуты, максимально — 16–20 минут.

36
{"b":"303895","o":1}