ЛитМир - Электронная Библиотека

— Так обычно и бывает, не правда ли? — Коста вытянул шею, пытаясь заглянуть поверх толпы. — Если хотите, я найду для вас тележку.

— Не надо, сейчас все пройдет, — отозвалась она. — Если можно… нельзя ли мне опереться о вашу руку?

— Разумеется, — сказал Коста, придвигаясь к ней. Пальцы девушки неловко скользнули по его локтю, тщетно пытаясь зацепиться. — Давайте поступим иначе, — предложил Коста и обхватил ее рукой за плечи. — Перенесите на меня часть своего веса.

— Ох… вот так будет лучше. — Она сдвинула его ладонь вниз и положила себе на талию. — Спасибо.

— Не за что, — отозвался Коста. — Давайте шагать в ногу. Надо же такому случиться, подумал он, подводя девушку к дверям и чувствуя, как его щеки заливает румянец, который нельзя было назвать совсем уж неприятным. Ему и прежде доводилось обнимать женщин, но столь тесный контакт с незнакомкой на глазах окружающих несколько обескураживал его. Даже если он просто помогал ей держаться на ногах.

Однако никто вокруг не догадывался об этом. Вероятно, лодыжка девушки была повреждена не так уж серьезно; ее хромота казалась почти незаметной. Окружающие должны были решить, что перед ними влюбленная парочка.

Продолжая бороться со смущением и удовольствием, вызванным близостью ее тела, Коста внезапно уловил некое ощущение, настойчиво вторгавшееся в его подсознание. Смутное и неотчетливое, оно тем не менее заставило Косту насторожиться.

Легкий ветер взъерошил его волосы, мешая сосредоточиться. С изумлением Коста отметил, что они вышли на улицу, и одна из стеклянных створок уже закрывается за его спиной. Занятый своими переживаниями, молодой человек упустил то ничем не примечательное мгновение, когда они покидали вестибюль космопорта.

— Еще раз спасибо, — сказала девушка, отстраняясь от Косты и коротко пожимая ему руку. — Я очень вам благодарна.

— Не за что, — повторил Коста, запнувшись. — Может быть, проводить вас?

— Спасибо, не нужно, — ответила она. — Нога уже не болит. Вдобавок вам, наверное, придется вернуться в зал и забрать свои вещи?

Коста растерянно моргнул:

— Хм-м-м… Действительно. Я должен вернуться.

Девушка улыбнулась, каким-то загадочным образом сумев выразить застенчивость и лукавство одновременно.

— Большое вам спасибо. — Она повернулась, разглядывая вереницу такси, выстроившихся вдоль обочины, и ветер бросил ее волосы в лицо Косты.

В его голове словно мелькнула молния. Ее волосы… запах ее духов…

Она уже двинулась прочь. Бросив сумку, Коста настиг ее несколькими торопливыми шагами. Едва девушка начала оборачиваться, как он схватил ее за руку, повернул к себе и впервые по-настоящему всмотрелся в ее лицо.

Перед ним была безбилетная пассажирка.

Несколько секунд он стоял неподвижно, разглядывая ее и изумляясь произошедшей с ней непостижимой трансформации.

Дело было не только в ее прическе, хотя в волосах девушки не осталось ни одного их тех роскошных украшений, которые Коста видел на ней во время полета. И не в платье, хотя Коста даже не догадывался, когда и каким образом она умудрилась сменить свой серебристо-голубой наряд.

Изменилась она сама; серьезная, уверенная в себе, изнеженная дама высшего класса превратилась в беспомощную, пугливую девчонку-подростка. Ее осанка, манера держаться, жесты, даже черты лица — все было совершенно другим.

— Полагаю, — негромко заговорила она, нарушая хрупкую тишину, — нет смысла спрашивать, понимаете ли вы, что делаете.

Коста покачал головой:

— Нет. Нет, я…

— И что же дальше?

Хороший вопрос.

— Почему за вами гонятся? — осведомился Коста.

Она пожала плечами, не спуская с него глаз.

— Я задержалась на корабле дольше положенного.

— Иными словами, путешествовали без билета.

Девушка вновь пожала плечами.

«Ничто не мешает мне вернуть ее в зал и передать полицейским, стоящим у дверей», — сказал себе Коста. И это было бы справедливо — ведь ее увеселительная прогулка стоила транспортной компании бешеных денег. Вдобавок он рассчитался бы с ней за то, что она использовала его, чтобы проскользнуть под носом у стражей порядка.

Однако сдать ее полиции означало бы привлечь к себе внимание властей.

Медленно, почти нехотя он выпустил ее руку.

— Проваливайте отсюда, — негромко сказал он. — Уходите.

Несколько мгновений девушка оставалась на месте, и ему почудилось, что на ее лице промелькнуло изумление. Потом, не говоря ни слова, она повернулась и скрылась в потоке пассажиров, направлявшихся к шеренге такси.

Коста встряхнул головой и отправился за своей сумкой. Чувство негодования мало-помалу сменялось невольным уважением. Да, она использовала его — умело, откровенно и, по всей видимости, совершенно не терзаясь угрызениями совести.

Вот уж кого не нужно учить нахальству…

Глава 7

— Добрый день, сэр, — приветствовал Косту мягкий женский голос, когда он забрался в салон такси и устроился в кресле, тут же принявшем форму его тела. — Куда вас доставить?

— Институт изучения Ангелмассы в Шикари, — проворчал он, с приглушенным ругательством захлопывая дверцу. — Вам, вероятно, требуется точный адрес?

— В этом нет нужды, сэр, — ответил автомобиль, плавно отъезжая от обочины. — Институт Ангелмассы; Сотая Сан-авеню, Шикари-сити. Ориентировочное время в пути сорок шесть минут.

— Замечательно. — Коста фыркнул. — Отправляйтесь.

Пока машина маневрировала в дорожном потоке, он сердито смотрел в окно. Его мысли занимали тупая боль в натруженных руках и уже начинавший утихать гнев по поводу фиаско, которое он потерпел в том месте, которое здешние обитатели гордо называли пунктом выдачи багажа. Это был пример самой нелепой организации работы, какой он когда-либо видел в жизни, — переполненный зал, медлительные механизмы и ни одной тележки поблизости. Все это не шло ни в какое сравнение со стандартами, к которым привык Коста. Он был вынужден собственноручно тащить до такси все три своих чемодана.

Не говоря уже о том, что город отчаянно нуждался в ремонте. Район, по которому проезжала машина…

— Где мы находимся? — спросил он, сунув руку во внутренний карман и доставая пакет с картами, которые нашел в тайнике после выброски на Лорелею.

— Движемся к северу по Кори-стрит, район Магаска, — ответил автомобиль. — Приближаемся к пересечению Кори-стрит и улицы Энамм.

Найдя на карте указанные улицы, Коста кивнул. Ознакомившись с планировкой двух городов и их предместий, он пришел к выводу, что эти населенные пункты построены в разное время; судя по виду, открывавшемуся из окошка, Магаска стоял на своем месте уже давно. Коста подумал о том, сколько времени должно пройти, чтобы город превратился в такие трущобы.

Дряхлеющие улицы и дома Магаски внезапно сменились более аккуратным и чистым пейзажем Шикари-сити. И точно через сорок шесть минут после отправления из космопорта Коста добрался до места.

Зрелище было впечатляющее. Возвышавшийся на живописной лужайке Институт Ангелмассы походил на приземистый, лишенный башен замок, родившийся в фантазиях современного архитектора. Высотой всего в четыре этажа, он раскинулся так широко, что казался громадным, и был выстроен из кирпича и стекла, а также из похожего на мрамор камня, который Коста в изобилии видел в космопорту.

Автомобиль промчался по трехполосной подъездной дорожке и остановился у главного входа в здание.

— Сколько с меня? — спросил Коста, укладывая карты в карман пальто и распахивая дверцу.

— Четырнадцать райя. Не желаете ли, чтобы я вызвала багажную тележку?

Вопрос изумил Косту; он даже не догадывался, что на Эмпирее доступны подобные услуги.

— Нет, — ответил он, вкладывая в приемную щель подходящую банкноту и получая сдачу. Обойдя такси, он открыл багажник, вытащил чемоданы и сумку и опустил их на тротуар, с досадой подумав, что понапрасну таскал вещи в космопорту.

Входной вестибюль Института не уступал фасаду; он представлял собой сводчатый коридор высотой в два этажа, отделанный все тем же «мрамором». В центре за круглым столиком из такого же материала сидела темнокожая молодая женщина, следившая за приближающимся Костой чуть вопросительным взглядом.

15
{"b":"30556","o":1}