ЛитМир - Электронная Библиотека

— Этого не может быть, — заспорил он. — Несмотря на то что «Газель» пересекала район всплеска по кривой, данные о напряженности поля излучения укладывались на симметричную поверхность.

— По всей видимости, ваш компьютер аппроксимировал их конусом. — Кахенло кивнула. — Мы провели более сложный анализ, приняв во внимание тот факт, что ваши наблюдения были ограничены как в пространстве, так и во времени. Вдобавок нам удалось точнее подогнать их к общепринятой теории черных дыр.

Коста пристально посмотрел на нее.

— Что значит — подогнать? По-моему, нужно было обработать измерения в первоначальном виде и посмотреть, какой из них следует вывод.

— Мы так и сделали, — сказала Кахенло. — Но постановка эксперимента и сущность явления, которое вы наблюдали, привели к тому, что ваши данные содержат не так много информации. Согласуя их с теорией, мы надеялись получить более достоверное объяснение.

Коста выпятил губы. Он был вынужден признать, что Кахенло действовала по стандартной методике, которая, впрочем, практически не выходила за рамки тонкой подгонки кривых. В обычной ситуации он не увидел бы в этой процедуре ничего предосудительного.

Но сейчас она по какой-то причине не удовлетворяла его. Коста сам не знал, по какой именно.

— И что же дала ваша теоретическая подгонка? — спросил он, не без труда заставляя себя сохранять непредвзятость.

Кахенло пожала плечами.

— Примерно то, чего я и ожидала, — ответила она, нажимая клавиши и выводя на экран цифры. — Скорее всего мы наблюдаем эффект самофокусировки радиации, вероятно инициированный внезапным притоком гравитационной энергии.

Коста склонился над столом, рассматривая цифры. Предположение Кахенло буквально напрашивалось само собой: падение достаточно тяжелого объекта в Ангелмассу действительно могло вызвать всплеск интенсивности излучения черной дыры выше порогового значения, за которым начинается самофокусировка.

И все же…

— Как вы думаете, откуда взялся этот объект? — спросил он. — Ангелмасса не настолько велика, чтобы поглотить такую энергию.

— Верно, — согласилась Кахенло. — Вдобавок эффект самофокусировки не мог длиться столь долго, поэтому то, что случилось, представляется весьма загадочным. Мы полагаем что масса, вызвавшая всплеск, была частью одного из кораблей. Либо экипаж выбросил что-то за борт, либо Ангелмасса притянула к себе вещество выхлопа двигателей. Мы пытаемся выяснить это.

— Хм… — Коста ущипнул себя за нижнюю губу. — Не знаю. Уж очень долго длился всплеск.

— Да, и это заставляет нас внести поправки в теорию, — Кахенло кивнула. — Но вряд ли они будут очень значительными. Куда сложнее выявить механизм, вызывающий всплеск, и предотвратить его возникновение в будущем.

— Но достаточно ли для этого данных? — спросил Язон.

— Не знаю, — ответила Кахенло. — В идеале нам хотелось бы иметь сведения о конфигурации всех кораблей и действиях экипажей в момент начала всплеска и попытаться отыскать общий фактор, предшествовавший каждому такому случаю. Не знаю, удастся ли нам получить эти данные, особенно если речь идет о событиях, происходивших более месяца назад. Также мы намерены изучить обломки «Лучника», как только СОЭ доставит их на планету. Надеюсь, это поможет нам.

— А до тех пор? — осведомился Коста.

Язон и Кахенло посмотрели на него.

— Боюсь, я не вполне уловила вашу мысль, — сказала женщина.

«Вот оно», — подумал Коста, собирая волю в кулак.

— Я хотел бы сделать следующий шаг и опубликовать эти данные, — заявил он. — По крайней мере, в качестве предварительных результатов. Я считаю, экипажи кораблей должны знать, что ожидает их в космосе.

Чуть заметная улыбка тронула губы Кахенло.

— И вы боитесь, что компания Габриэля станет чинить вам препятствия и не позволит поднять переполох?

— Но зачем это им? — спросил Язон, прежде чем Коста успел открыть рот. — Ты столкнулся с явлением, которое никто раньше не замечал. Компания только поблагодарит тебя за то, что ты обратил на него внимание.

— Ну да, конечно. — Коста фыркнул. — Корпорации готовы носить на руках всякого, кто изобличает их в невежестве.

Язон покачал головой.

— Ты упустил из виду важную вещь, Коста. Речь идет о компании Габриэля. Эти люди действуют совсем иначе.

— Почему? — спросил Коста. — Потому, что их деятельность жизненно важна для Эмпиреи?

— Нет, — ответила Кахенло. — Потому что они работают с ангелами.

Коста смотрел на нее, чувствуя, как все его аргументы застревают где-то в горле.

— Вряд ли руководители корпорации сами обрабатывают ангелов.

Кахенло покачала головой.

— Они делают это лично. Каждый из них, причем ежедневно. Это было первым условием, которое выдвинули Сенаторы, когда создавалась компания Габриэля. Они поступили так именно для того, чтобы не возобладало обычное для корпораций стремление к наживе. Им это удалось. Компания Габриэля искренне заботится о здоровье и безопасности своих служащих, включая экипажи охотников.

— Иными словами, садись и пиши, — негромко добавил Язон.

Коста осторожно втянул в себя воздух.

— Хорошо, — сказал он. — Напишу. Если нет возражений, я хотел бы приступить немедленно. Доктор Кахенло, спасибо вам за то, что вы обработали мои данные.

— Рада вам помочь. — Женщина серьезно кивнула. — Будем держать вас в курсе.

— Спасибо, — повторил Коста, обходя стол и направляясь к дверям. — Надеюсь, мой кредит через день-другой разблокируют, и я сам смогу заняться расчетами.

— Непременно, — заверила его Кахенло.

«Я и сам думал так еще накануне», — напомнил себе Коста, шагая по безмолвному коридору к своей комнате. Но это было вчера, а вчера он не располагал сведениями, которые могут показаться компании Габриэля нежелательными для опубликования. Коста решил, что будет очень интересно узнать, как они отреагируют на его статью.

А также о том, что они станут делать со свалившейся на них информацией. Что они сделают с кораблями-охотниками и с ним самим.

Глава 23

Ключ соскользнул и звякнул о край фланца, по пути едва разминувшись с костяшками пальцев Чандрис.

— Проклятие, — пробормотала она. — Опять сорвался.

— Это оттого, что ты плохо закрепила его головку на соединителе, — негромким успокаивающим голосом произнес Ханан. — Если она пригнана как следует, ключ не сорвется.

— Но у меня не получается, — проворчала девушка, протягивая ему инструмент. — Если вы можете сделать это, значит, вы волшебник.

— Вряд ли, — сказал Ханан, но в его голосе прозвучали горделивые нотки. — Дай-ка я тебе покажу.

Чандрис посторонилась, по-прежнему недовольно кривя губы. Она видела, что руки Ханана еще не полностью пришли в норму; но видела она и то, что ее нарочитая неловкость и беспомощность как нельзя лучше воздействуют на состояние его духа. Если повезет, Ханан не успеет разгадать ее нехитрую игру, прежде чем его нервная система окончательно синхронизируется с электроникой корсажа.

А когда он выздоровеет, Чандрис расстанется с «Газелью» и Девисами.

— Вот, — пропыхтел Ханан, отступая назад и указывая чуть дрожащей рукой на ключ, торчащий из фланца. — Попробуй.

— Спасибо. — Чандрис ухватила рукоятку и потянула за нее. На сей раз ключ удержался на гайке.

— Это один из тех навыков, которые приходят с практикой, — скромно пояснил Ханан. — Со временем ты им овладеешь. Разумеется, если останешься с нами.

— Куда же я от вас денусь, — сказала Чандрис. Она не спускала глаз с ключа, но почувствовала, как Ханан пожимает плечами.

— Может быть, ты опять захочешь удариться в бега, — ответил он. — Если помнишь, ты уносила от кого-то ноги, когда впервые появилась здесь.

Последним рывком Чандрис наконец открутила гайку.

— Нет уж, спасибо, хватит с меня странствий, — твердым голосом произнесла она, желая положить конец этому разговору. Однако ее усилия пропали впустую.

— Знаешь, а ведь ты так и не рассказала нам о том ненормальном, от которого бежала, — заметил Ханан. — Должно быть, он действительно без ума от тебя, если тебе пришлось добраться до Серафа, спасаясь от него.

56
{"b":"30556","o":1}