ЛитМир - Электронная Библиотека

Однако открытие Краюрова вновь напомнило Косте о его долге. Ведь если ангелы — это зачаточная форма разума, даже если они всего лишь особым образом организованные элементы, значит, чуждое вторжение на Эмпирею действительно существует. Вероятно, оно преследует благие цели… а может быть, и нет.

Перед мысленным взором Косты появилась малютка Ан-гелика, мирно спящая в своей колыбельке. Ему вспомнилась древняя поговорка — грехи отцов ложатся на детей.

Выругавшись, Коста торопливо зашагал по коридору к своей лаборатории. Он привлекает к себе внимание? Ну и пусть!

Форсайт медленно, внимательно изучал статью, не упуская самых мелких подробностей. Вот оно. Наконец-то он получил оружие, которым сумеет встряхнуть погрязших в самодовольстве коллег. Всплески радиации, повредившие более десятка кораблей и полностью уничтожившие один из них, — лучшего повода нельзя было и придумать.

Он вывел на экран первую страницу, на которой были указаны название статьи и ее автор. Словно по иронии судьбы, им оказался Коста Джереко — тот самый молодой человек, которому Форсайт так старательно пытался заткнуть рот.

Форсайт открыл файл со своими распоряжениями. Устроить судьбу Джереко проще простого. Разблокировать его кредит — дело двух минут. Было бы неплохо подбросить ему дополнительное финансирование, разумеется, при условии, что он будет продолжать исследования в данном направлении. Для этого нужно выделить ему персональный грант или даже нанести личный визит…

Пальцы Форсайта зависли над клавишами. На экране вспыхнула фамилия Джереко со ссылкой на другой файл. Форсайт вызвал его, отметив, что новый документ был прислан лишь вчера утром, и начал читать.

Дойдя до середины первой страницы, он схватил свой жезл и вызвал Пирбазари.

К тому времени, когда появился помощник, Форсайт уже изучил документ и вновь перечитывал ключевые места.

— Слушаю, Верховный Сенатор, — сказал Пирбазари, закрывая за собой дверь.

— Я читаю досье на Косту Джереко, — произнес Форсайт. — Ты сам его составлял?

— Да, сэр, — подтвердил Пирбазари. — Забавно, не правда ли?

— Если словом «забавно» ты называешь полный абсурд, то я могу лишь удивиться твоему легкомыслию, — проворчал Форсайт. — Как могли затеряться все свидетельства о прошлом Джереко? Особенно документы, по которым проходила столь значительная денежная сумма?

— Не знаю, сэр, — ответил Пирбазари. — По крайней мере, пока. Мы пытаемся проследить путь, по которому они были переданы, но до сих пор безрезультатно. — Он приподнял бровь. — Однако сегодняшнее курьерское судно с Бальмораля доставило сведения, которые могут пролить свет на эту загадку, — когда вы меня вызвали, я как раз собирался обратить на них ваше внимание. Университет Кларкстона в Кейрнгорме сообщает, что у них никогда не было студента Косты Джереко. Люди с таким именем не прибывали к ним ни с Лорелеи, ни откуда бы то ни было еще.

Форсайт во все глаза смотрел на помощника.

— Что?!

Пирбазари хмуро кивнул:

— Да, сэр, я тоже видел в его личном деле направление университета. Без него Институт изучения Ангелмассы не принял бы Джереко.

Форсайт посмотрел на экран и судорожно сглотнул.

— Без направления или тщательно сфабрикованной фальшивки.

Пирбазари кивнул:

— Совершенно верно. Нельзя исключить, что господин Джереко ведет сложную мошенническую игру. Я справился о рейсе «Хирруса», которым он прибыл на Сераф. Вместе с ним летела девушка-подросток, предъявившая документы на имя Чандрис Лалаша. Она купила билет от Ахары до Лорелеи, но в пути каким-то образом сумела обмануть компьютер и осталась на борту. Служба безопасности подняла тревогу и в конечном итоге установила ее личность еще до того, как лайнер достиг Серафа. По оперативным данным, Чандрис Лалаша — воровка и мошенница, действовавшая в Нью-Мехико и его пригородах.

— Она выдала Джереко?

— Не совсем, — сухо отозвался Пирбазари. — Ее собирались взять на таможне, но при попытке захвата она сбила с ног двух агентов и скрылась в толпе. Насколько мне известно, ее до сих пор ищут.

— Думаешь, они с Джереко работали вместе?

Пирбазари пожал плечами.

— Это самое логичное объяснение. Трудно поверить, что она могла бежать из космопорта без посторонней помощи.

Форсайт кивнул, кривя губы. Джереко-ученый мог помочь ему остановить нашествие ангелов. Джереко-мошенник был для него бесполезен.

— Что они могли замыслить? Что они надеялись украсть в Институте Ангелмассы?

— Тут вы меня поймали, — признал Пирбазари. — Институт под завязку напичкан дорогостоящей аппаратурой, но она имеет узкоспециализированное назначение. Попытавшись сбыть ее, они получили бы сущие гроши. Вероятно, их интересовали финансовые фонды Института, либо они затеяли что-нибудь вроде шантажа.

Форсайт вновь посмотрел на дисплей. Несколько минут назад у него возникла мысль лично нанести визит Джереко…

— Давай спросим его самого.

У Пирбазари дрогнула челюсть.

— Что?

— Спросим его самого, — повторил Форсайт. — Ну, может быть, мы не станем спрашивать Джереко, во всяком случае, не напрямую, но все же выясним, что он собирался вытворить на пару со своей малолетней сообщницей.

— Что ж… — медленно произнес Пирбазари. — Можно, конечно. Но вряд ли Верховному Сенатору приличествует заниматься подобными делами.

— Речь идет об ангелах, Зар, — жестким тоном напомнил Форсайт. — Об ангелах, об Институте — может быть, и о самой Ангелмассе. Самое подходящее дело для Сенатора. — Его лицо смягчила натянутая улыбка. — К тому же мошенник, привыкший иметь дело с полицией, вряд ли сумеет обвести вокруг пальца высокопоставленного политика и бывшего офицера СОЭ.

Пирбазари кивнул с каменным выражением, которое в последние дни все чаще появлялось на его лице.

— Слушаюсь, сэр. Если позволите, я займусь приготовлениями. — Он двинулся к выходу.

— Только не переусердствуй, — сказал Форсайт ему вслед. — Я, ты, Роньон, может быть, еще один человек из группы прикрытия. И постарайся сделать все по-тихому. Я не хочу, чтобы пошли слухи.

Пирбазари остановился в дверях, и на мгновение Форсайту показалось, что тот потребует разъяснений. Но помощник лишь сказал:

— Да, сэр.

Дверь закрылась за его спиной, и Форсайт негромко выругался. Однако в этот момент Пирбазари с его бесстрастными взорами менее всего беспокоил Сенатора. Перед ним замаячил реальный шанс остановить или хотя бы замедлить приток ангелов.

Судьба Эмпиреи всецело зависела от результатов, полученных Джереко. Даже если сам он был в этой игре лишним.

Эффекторы в глубинах кокона замерли. Их долгий труд был наконец завершен.

В поверхности искусственного астероида возникло крохотное отверстие туннеля, подобного тому, через который был выброшен корабль Косты, только значительно меньшего диаметра. Из отверстия вылетел камень, двигаясь с такой скоростью, чтобы чуть-чуть опережать астероид. Если план операции не изменился, очередное судно Пакса войдет в ближайшую сеть Эмпиреи через шесть суток, восемнадцать часов и двадцать семь минут. Получив импульсное сообщение орбитального передатчика, он покинет сеть.

Переключившись в режим минимальной активности, кокон затаился в ожидании.

Глава 24

— По словам дежурной, сегодня ранним утром Джереко отправился в доки кораблей-охотников, — сказал Пирбазари, наклоняясь и заглядывая в правое окошко такси. — Он взял с собой целую кучу оборудования.

— Интересно, — пробормотал Форсайт. Неужели Коста почуял неладное и ударился в бега? — Целая куча — это сколько?

— Не очень много, — ответил Пирбазари. — Вряд ли он решил уносить ноги, если вы об этом подумали. Дежурная сказала, что он собрался провести эксперимент на борту одного из судов.

— «Газель»?

— Именно. — Пирбазари кивнул. — Тот самый корабль, которым он воспользовался в прошлый раз. Ставлю десять к одному, что девица, летевшая на «Хиррусе» зайцем, обретается где-то поблизости.

60
{"b":"30556","o":1}