ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вольф Владимир

Продается пытка

Владимир Вольф

Продается пытка

"...стоял твердый, с холодным янтарем капель на благородном носу. Упрямый свет расшибался о глухую яйцевыпуклую прозрачную камеру, в которой Патриотов и стоял. Зверланги наконец заговорили: - О землянин, ты в наших руках. Деваться некуда. Мы тебя или убьем, или вернем откуда взяли. Страшно? Патриотов бросил им в глаза мужественное молчание. Зверланги сидели втроем за столом, крытым сукном цвета хаки. Хаки же цвета были ихние полувоенные френчи. Лица... Это были не лица. Это были зверские лица. - Мы поставим тебе условия, землянин. Выполнишь - вернем домой. Не выполнишь - смерть примешь зверскую. "Наверняка потребуют сведения о перестройке, - подумалось Патри'отову. Шиш вам! Выдавать нельзя. Нападут". Главный зверланг продолжал: - Между прочим, у нас бушует гражданская война. "Неправые" почти разгромлены и в страхе ждут нашего последнего удара. У нас, "правых", все готово, но не хватает сущей мелочи. - Какой? -спросил Патриотов, Зверланги улыбнулись, зашумели. Патриотова передернуло. Зубы у них были фиолетового цвета. Как школьные чернила. Поднялся главный. Вынул и постучал контактной линзой о графин. - А вот эту-то мелочь вы нам и предоставите! - Какую? Ну! - занервничал Патриотов. - Вы придумаете нам пытку, - еще фиолетовей улыбнулся зверланг. Зверскую... Патриотов с гордостью выпрямился. - Нет! - был его ответ..." - Однако...- жарко зашептал Сошкин, уронив ручку. Вспушил шевелюру.Так-так-так... Заодно с ним, задумчиво закусив штаны, раскачивался щелястый табурет. Творческий акт Сошкина напоминал схватку скупого самоубийцы с собственным завещанием. Зубы отпиливали нижнюю губу. Ногти скальпировали череп. Зрачки то сглатывались со скоростью черной икры, то расплывались нефтяными пятнами. В данный момент как автор Сошкин отсутствовал. Его, ранимого, настигло и вышибло из седла воспоминание о чудесной фразе: - Вас устроит полторы штуки за лист? Авторский, разумеется... "Экий мерзавец...- восхитился Сошкин.- А ведь спасет, из фекала вынет..." Фразой автора одарил Илья Кириллович Степной - мощный книгоиздатель, поставщик звездного кайфа, имя которого всплывало пусть раз в месяц, но зато в самой центральной прессе. Поэтому явление его в утлом городке районного звания для местных любителей фантастики показалось событием сверхъестественным. Вася Крот, бессменный председатель клуба, атаман, клеврет "хард-фикшн", человек, глубоко презираемый Сошкиным за бесконечно-радостные уличения в плагиате его произведений, наследственный рапповец и энтузиаст-истерик, именно он, умница, устроил все и вся. Влетел в гостиницу, ахнул, обнял, сманил Степного, повел, столичного в притаившийся фан-клуб. А там уж Степного чуть не удушили счастливо, с читательской голодухи... Об этом Сошкин знал. Но сидел дома и простуженно ругал жену, которая, блудливо косясь, шарила по комнате в поисках метрики. Собственно, это существо именовалось не иначе как "бэ-у жена"-они разбежались еще год назад, что, однако, не мешало "бэ-у" искать и находить затерянные при отъезде вещи. - Ледоруб дать?-ядовито поинтересовался Сошкин, глядя как "бэ-у" вскрывает холодильник.- Если ты заворачивала говядину в метрику, то я съел давно. Обеих. "Бэ-у" вздохнула, причем тяжело - только соленые огурцы застили сквозную флюорографию холодильника. По-хозяйски закупорила рассол и уселась на диван, от валика к валику разметав цыганские юбки. Она улыбалась. Зубовная эмаль пылала здоровьем и больно ранила Сошкина... Может, за такую же улыбку он ненавидел Васю Крота. - А мама сегодня фаршу купила... - Марья, я занят! - ... и с чесночком... - Опять за старое? - ...обкатала в сухариках... - Марья, вон отсюда! - Сошкин, кидай нетленку. Зимиримся - котлеток порубаем... "Бэ-у" ревновала к литературе давно, на измор. Порой - как дети ревнуют больных одноклассников к освобождению от физкультуры. Сошкин же самоосвободился от всего. Взаимный вакуум копился два года. Первым взорвался хрупкий, автор. - На Андромеды свои ори! --обиделась Марья и ушла к маме. С тех пор под видом поиска иногда даже прибирала в квартире, обретшей за время разлуки замогильный вид. Беда Сошкина заключалась в том, что он однажды не устоял, наблюдая, как Марья старательно, вручную, очень долго вытирала под диваном... - Ты ж ни одного мужика нынче не пропускаешь... - уже сейчас шептал он с упреком, погрузивши лицо в теплые полудоли, лихим тореро накручивая цыганские юбки... - Брехня-я-я... - стенала Марья, упираясь для жару... Котлетками Сошкин все же не соблазнился. Марья ушла, глупой своей веселостью озадачив соседа по коммуналке... А в это же самое время председатель Вася Крот вручал Степному добрый шмат рукописей. - Листаните, Илья Кириллович, наши хлопцы накропали. На Сошкине особо сфокусируйтесь. Уровень! У него, ик... В председателе, погибая от нищеты, жил Третьяков... Степной позвонил самолично. Трубка представилась - Сошкин обмер... - Я читал ваши вещи... Н-да... Действительно, у вас "уровень". Пожалуй, после некоторой доработки, я смог бы пристроить пару-тройку рассказов. Но... вторжения, пришельцы, экология, знаете ли... Как у вас со временем? - У меня есть...- покрываясь пьяной росой, забормотал Сошкин. - Есть роман, неоконченный, правда... Путешествие во времени, герой положительный, даль - светлая... - Я имел в виду,- холодно отсек Степной,- имеете ли вы время для встречи со мной? - Да! -выпалил Сошкин... Издатель ждал, сидя на гостиничной койке. В очках глаза Степного слегка пузырили. Бородка мокрым помазком стекала с губы и шарахалась под челюсть, а в общем, весь его розово-вспухший анфас напоминал глубоководного окуня, внезапно извлеченного на поверхность. Губы Степного пожевали и сплюнули: - Присядьте пжалст-т-т... Сошкин нащупал стул и оседлал краешек. - Я не дорассказал о романе... - Позвольте сперва...- морщась, перекрыл Степной,- вернуться к нашим баранам. Вы понимаете - я работаю в коллективе. Нам всем миром решать резать или не резать... Сошкин мелко трясся, соглашаясь. - Понимаете, нужна бомба. Сошкин еще кивнул по инерции и оцепенел: - Бомба? - Что же вы все буквально... Нужен шлягер, "коренной", так сказать, а остальные рассказы - "пристяжными", тогда ваш дебют пойдет лихо, эдак, с бубенцами. Сошкин приосанился и понятливо дрогнул. - На какую тему? - По-деловому,--приятно заломил бровь Степной.- Буду 'Краток. Вы понимаете, что сейчас щекочет массы - развенчания, вскрытия, прочая историческая мертвечина. Фантастика слегка подрастеряла свои позиции. Совместить бы насущные проблемы с жанром, а? Слабо? А ведь, представьте, таковых произведений нынче не шибко.много. Старики еще не раскачались. А судя по тому немногому, что я прочел, вы, молодой, энергичный, вполне могли бы блеснуть... - Я понял! - осененно зажмурился Сошкин.- Машина времени! Герой попадает в прошлое, в самый пупок, в тридцать седьмой... - Не то... - Да?.. О-х-х...- далее прошибло Сошкина.- Круто... Значит, все наоборот. Сталин не умирает, а, похищенный машиной времени, возникает на съезде... - Эко вас зациклило!-досадно крякнул Степной.- Все это избито, как швед под Полтавой... У вас же есть "Пытка" - почти готовая вещь, параллели налицо! Все чином, по Эзопу: похожая планета, жуткая, зверская, режим, диктатор, плененный землянин, из него пытаются выдоить информацию. В интересном он положении - пальцем его не тронешь, только аннигилировать или нах хауз... Концовка совершенно бездарная. Он отказался, и его убили. Что это за молодогвардейщина такая? Оглянитесь, ведь народ вокруг... прямо скажем - говенный народ, на Кошевого не тянет. Здесь душевные терзания нужны, достоевщинка, соблазн! Процентщица где? Где грань предательства? Степной, чуть накренившись, гипнотизировал Сошкина. - Ну что зверланги могли, у него спросить? Ну атомную бомбу. Любой порядочный инженер ее знает. Скучно. Что-нибудь такое, что помогло бы правящему клану в борьбе за власть... - Может, телевидение? Нет?-Сошкин закусил губу.- Щас-с... агитация, распределители, фарш... тьфу! - На планете, как я понял, нечто вроде репрессий. Ну что, что, что интересного мог сообщить землянин этим держимордам? Этим палачам... - Гильотина? - Ну неужели вы думаете... - Магнитофоны для прослушивания? А?! - Этим гестаповцам... - Мюллера? Тьфу... Так, так, так... идеологическое... нет... кумовство, дефицит, очереди, прописку... господи... - Эко вас... - Пытка! - выпалил Сошкин и опунцовел. - В смысле, не название рассказа, а зверланги потребуют рассказать о земных пытках. Дескать, история Земли богата этим добром, давай, брат, делись! Физиология-то сходная. - Неплохо,- улыбнулся Степной ("Фарфор!" - позавидовал Сошкин).- Усложним задачу: например, они пожелают, чтобы герой ИЗОБРЕЛ новую пытку... - Да-да-да! - тараторил Сошкин.- Он, конечно, отказывается, но ведь... убьют же? - Убьют,- уверенно кивнул Степной.- Вот здесь-то мы и добираемся до настоящей литературы. Внутренний конфликт - это шикарно! Положим, герой, прокрутив в уме все известные ему пытки, неожиданно придумывает новую, да такую лютую... - Что поседеет от ужаса! - Вот вам и Гамлет - давать или не давать... В общем, идея неплохая, мне нравится. Додумывайте финал, шлифуйте стилистику и тотчас ко мне. Я буду ждать вас три дня, до вечера. А пока у меня есть дела в этом городе... Вот тогда Сошкин и спросил, робко улыбаясь: - А сколько по расценкам гонорар... если того... ну, вдруг... И расслышав ответ, чуть не стравил наружу - "СКОКА?!" Домой Сошкин мчался окрыленно - мимо клуба, мимо бара, мимо школы, мимо лужи, сквозь зеленый вихрь, задравший ветле подолы, в коммуналку, прямо по скользким яблокам, щедро гниющим у подъезда...

1
{"b":"44919","o":1}