ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Зидаров Эмил

Чертова пещера

ЭМИЛ ЗИДАРОВ

ЧЕРТОВА ПЕЩЕРА

Перевод Т. Воздвиженской

Наш возница был не дурак:

- Это вы скажите кому-нибудь другому! Я-то знаю, куда вы едете!

- Куда же?

- В пещеру...

- Ну да? - Борис пересел к нему. - Дай поводья подержать.

- Нельзя, испугаешь лошадей! Да и времени уже нет. Вон за тем поворотом вам слезать.

- А если мы не хотим слезать? - Петр затянулся сигаретой.

- Это уж ваше дело, но высокий вас там ждет.

Возница обернулся и хитро посмотрел на сидевших в повозке молодых людей. Его толстая шея стала похожа на гофрированный шланг.

Действительно, на самом повороте, читая газету, их поджидал Геран:

- Я тоже решил пойти. Не поеду в село.

Петр подошел к нему:

- Зачем ты все разболтал этому вампиру?

Вампир же тем временем снял с повозки оба рюкзака и, сунув под сиденье зеленую купюру, которую протянул ему Борис, отправился восвояси.

Геран мялся:

- Я не знал дороги, - пробормотал он. - Возница-то и сказал мне, где сойти, чтобы вас дожидаться. Да и... пусть знают, где мы, если что случится.

- Как же, случится!..

Борис решил не вмешиваться: он познакомился с археологом совсем недавно.

Они добрались до пещеры под вечер. Спуск решили начать рано утром. Петр нервничал: выругал Герана за большой костер, да и ужин ему не понравился. Раздраженно бросив ложку, он забрался в палатку.

- Ничего из этого дела не выйдет, - не выдержал Борис, завтра возвращаемся...

- Где находится Орион? - неожиданно спросил Геран.

- Кто?

- Созвездие Орион. И почему вообще небо так глупо устроено? Нужно, чтобы под каждой звездой надпись была.

Геран лежал у костра на земле, подложив руки под голову.

- В музеях, - продолжал он, - у каждого предмета есть надпись и номер. Всякий может легко ориентироваться.

- На небесах некому это сделать, - рассмеялся Борис.

- Почему некому? - Геран бросил окурок. - Я, например, с удовольствием этим занялся бы.

Из палатки послышались проклятья. Геран приподнялся.

- Видишь, - кивнул он головой, - услышал о выгодном деле и дает о себе знать.

- Ладно, не болтай, ложись лучше!

О Чертовой пещере Борис впервые услышал дней через двадцать после приезда сюда. Разразилась буря, которая началась, как часто бывает летом, совсем неожиданно. Ветер яростно бился в запертую на засов дверь пивной "Под старым орлом", хлопал ставнями, свистел в печной трубе.

Борис сидел за одним столиком с дядей Пачко и двумя землекопами из его бригады. Он устал, хотелось есть.

- Дует, проклятый, как в Чертовой пещере! - сказал дядя Пачко.

Ребята за столиком только кивнули ему в ответ, а Борис заинтересовался его словами...

Наперебой ему стали рассказывать, кто что знал, причем делали это с нескрываемой гордостью. Борис услышал любопытнейшие вещи.

На юг от Кырджали есть пещера. С незапамятных времен перед ее входом раз в году поднималась страшная буря. Песок, камни, ветки, снег - все начинало бешено кружиться и исчезало в черном отверстии. Содрогалась земля, глубоко под скалами слышался глухой гул, будто там было скрыто машинное отделение. Не только камни исчезали в ненасытной пасти пещеры. Она засасывала диких коз, скот, даже людей, по незнанию или неосторожности попадавших в этот момент сюда.

Люди старались обходить эти места. Считалось, что не иначе, как черти демонстрировали здесь друг другу мастерство в сотворении зла.

Находились смельчаки, которые приближались к пещере. Но тогда ничто вокруг и не напоминало об урагане. А на следующий год буря бушевала снова.

Но вот однажды в положенное время буря не разразилась, то же было и в последующие годы. Постепенно исчез страх, но исчезли и живые свидетели. А их потомки сложили легенду, в которой рассказывалось, как после освобождения от турок и дьяволы покинули пещеры Болгарии. В пещеру стали входить спокойно. Рассматривали и простукивали ее гладкие стены, пол, стараясь понять, почему здесь нет никаких следов жизни. В конце пещеры зияло большое отверстие. Отвесные стены этого колодца были облицованы, причем метра через два облицовку перерезали обручи из какого-то серебристого металла.

Почти перед самой войной два пастуха, ребята смелые и здоровые, поспорили за бутылкой, что они спустятся вниз. От страха ли или от духоты, но они очень быстро дали сигнал наверх, чтобы их вытаскивали, а потом рассказывали о каких-то светящихся глазах и о страшных мертвецах с оскаленными ртами. При этом они так увлеклись и столько фантазировали, что стали предметом всеобщих насмешек. Но больше уже никто не решался спускаться в пещеру.

Дело двигалось медленно. Вбили колья, к которым привязали веревочную лестницу. Укрепили их кожаными ремнями и стальными скобами. Лестница была длинной - двадцать четыре метра, при надобности ее можно было еще нарастить.

- Ничего не видно, - Борис заглянул в колодец. - Сначала спустимся мы с Гераном, посмотрим, нужна ли вторая лестница. Лампы повесим на десятом и двадцатом метре.

Товарищи скрылись в колодце.

Петр закурил. Осмотрелся. Все было на местах: лампы, кислородный аппарат, аптечка. Он не стал убирать кирки: вдруг понадобятся.

Петр лег на живот и глянул вниз. Шумело, как в морской раковине... Блеснул огонек. "Первая лампа! Наверно, ее закрепляют. Но почему так глубоко?!" Посмотрел на часы. "Двадцать минут! Чего они так возятся?" Вскоре показался Геран.

- А где Борис?

- Ждет внизу. - Геран был бледен как мел. - Ничего страшного, только очень дует. Возьми и третью лестницу.

- А кислород?

- Не надо, воздух чистый.

Они начали спускаться. Впереди Геран, за ним Петр. Спускались осторожно, стараясь не смотреть вниз. Первая лампа была закреплена не на десятом метре, а в начале второй лестницы.

- Нужно экономить свет, - пояснил Геран. - Оказалось очень глубоко. А лампы понадобятся на дне. Ты останься пока тут, а я помогу Борису прикрепить третью лестницу. Интересно, почему он погасил свою лампу? Эй, Борис!

Геран продолжал спускаться. Вдруг снизу донесся его крик:

- Петр, скорей, Борис исчез!

- Что?

- Борис упал, спускайся!

Петр спустился до конца лестницы. Да, Бориса не было. Внизу все тонуло во мраке. Только металлические обручи поблескивали в свете качающейся лампы.

1
{"b":"46079","o":1}