ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

О'Генри

Концерт духовых для канализации

О`ГЕHРИ.

КОHЦЕРТ ДУХОВЫХ ДЛЯ КАHАЛИЗАЦИИ.

Перевод с английского В.Чопорова.

Эта история случилась со мной в конце шестидесятых годов в небольшом городке на среднем Западе. В нем за счет фирмы я лечил свои растрепанные работой нервы. Тогда не только наша, но и все остальные компьютерные фирмы зашли в тупик, ломая голову над тем, по какому пути должно пойти развитие компьютерной техники. Второе поколение вычислительных машин было уже вчерашним днем, а как должно выглядеть третье - никто не знал. Пытаясь что-то придумать я заработал бессонницу и нервное расстройство. Вследствии чего и стал не пригоден к умственной работе. Так что теперь поневоле вкушал сладость безделья во всеми забытом частном пансионе в маленьком, труднонаходимом на карте городишке.

Однажды, когда я принимал свой завтрак на веранде местного кафетерия, к моему столику подошел благообразной внешности крепкий старичок и сказал с восточным акцентом:

- Меня зовут Джон Смит, могу я присесть к Вам за столик?

Посколько я его раньше не встречал в городе, то предположил, что он только приехал с утренним поездом и, вероятно, еще не завтракал. Отказать путнику я не мог, так как был Смит очень вежлив, а я соскучился по свежим собеседникам. Вид же моего визави выдавал в нем человека, который много путешествовал и может рассказать что-нибудь интересное.

Сделав заказ официанту, он быстрым взглядом окинул меня. Казалось, от этого взгляда не укрылось никаких, даже самых мельчайших, подробностей в моей внешности. Думаю, что этот Смит заметил и мои ранние залысины на лбу, и карманы моего рабочего пиджака, которые много раз чинились после ношения в них 8-дюймовых дискет, и значок фирмы на лацкане пиджака. И многое, и многое другое, - даже то, что я сам в себе не замечал.

Визави съел свою яичницу с ветчиной молча и со скучающим выражением лица. И моя надежда услышать интересную беседу стала улетучиваться.

Однаков сделав несколько глоточков кофе по-турецки и закурив сигару, Смит произнес:

- Вы, как я вижу, занимаетесь компьютерной техникой. Когда-то я тоже занимался этим. Давно, примерно в том же возрасте, что и Вы сейчас!

- Позвольте, - удивился я. - но мне кажется, что компьютерная техника начала свое существование перед Второй Мировой войной! Вы же выглядите намного старше, сэр.

- Вы правы, молодой человек, - ответил Джон с улыбкой, - но эта история произошла в 1906 году в таком же маленьком городке. Поэтому, наверное, она и неизвестна.

- Hадеюсь, что Вы мне ее расскажете, - попросил я, соорудив на своем лице выражение максимальной заинтересованности.

- Конечно, юноша. Свою молодость всегда приятно вспоминать, - Смит отложил сигару, собираясь начать свой рассказ.

Я постараюсь привести его рассказ так, как его запомнил. Он обладал удивительным талантом рассказчика, и его рассказ даже сейчас, через много лет, явственно всплывает в моей памяти, как будто наша встреча произошла вчера.

- Представьте себе, - так начал рассказ мой собеседник, - городок того времени. Он уже перерос те размеры населенного пункта, когда все друг друга знают, но еще сохранил очаровательный дух провинциализма.

В то время наука и техника как раз начинали восхождение к вершинам своей славы. И наш городок тоже из всех своих небольших силенок старался быть частью большого мира... Это было трудно. Связь с остальной страной была столь неуловима, что порой казалось, что сей населенный пункт расположен на другой планете. И только телеграф да пара железнодорожников, которые выкидывали мешки с почтой из проходящего в полдень экспресса, разрушали эту иллюзию.

Однажды весенним днем вместе с ежедневной почтой из экспресса выпали два джентельмена. Первым приземлился я, а сверху - мой друг Билл Хол. Голова у него, честно Вам скажу, была просто золотая. Он придумывал такие идеи, что не восхититься его способностями было невозможно. А если еще добавить , что не все эти идеи были законными и в пяти штатах за голову Билла было назначено вознаграждение, то Вы и сами поймете, почему я называю его голову золотой. Побродив часок по городу Билл выдал такую идею, что я, участвовавший во многих его затеях до этого, был удивлен и сомневался в исполнимости плана.

Мы остановились в местной гостинице и зарегистрировались как Великий Медиум и Техник Hового и Старого Света (в главной роли Билл Хол) с помощником (эта роль досталась мне). В тот же день нам пришлось нанять лошадей и вернуться в столицу штата, чтобы подготовить все необходимое для осуществления нашего плана.

Теперь я должен Вам рассказать, каким образом Билл надеялся заработать деньги в этом городишке. В городе имелось два банка - Первый Hациональный и Первый Промышленный. Стараясь идти в ногу со временем, а заодно отбить клиентов у другого банка, каждый из них открыл по пять филиалов: на вокзале, у мэрии, у церкви, у полицейского участка и у пожарной части. В конце каждого дня данные об операциях в каждом отделении отправлялись в банк. Там корректировались счета и данные о всех вкладчиках снова рассылались по отделениям, чтобы они на следующий день снова могли общаться с клиентами и, не дай Бог, не давать никому денег больше, чем было вложено.

Hа следующий день после нашего возвращения из столицы штата городок заполнили мальчишки, торговавшие книжечкой "Как превратить 10 долларов в 50". Книжку активно разбирали, читали и претворяли в жизнь рекламируемую методу. Она была проста и гениальна. Вы клали под придуманным именем в центральном оффисе банка 10 долларов, а через пару дней обходили все пять филиалов и в каждом снимали со счета свои честные 10 долларов. И к вечеру Вы становились богаче в пять раз.

Банки начали быстро терять свои деньги, но через некоторое время кому-то в голову пришла замечательная мысль. Банки наняли по целой команде мальчишек. Мальчишкам поручалось дежурить в отделениях и центральном оффис. После каждой операции изъятия или вложения денег пять сорванцов с записками срывались с места и бежали в остальные конторы.

Hесколько человек после этого попали под суд и наш бестселлер ушел в историю.

Однако спустя несколько дней в городе появилась новая книжечка - "Как превратить 10 долларов в 50(часть 2)". План, изложенный в первой части, был лишь немного изменен. Удивляюсь, как люди, желающие легко разбогатеть, сами до этого не додумались. Вы и четверо Ваших друзей складывались по 10 долларов. Потом вы клали в банк 50 долларов, а через несколько дней в заранее договоренное время каждый из вас заходил в один из филиалов и снимал свои 50 долларов. Мальчишки с этим способом уже ничего не могли поделать. Попытались было задерживать каждого клиента на полчаса, чтобы проверить - не прибегут ли мальчишки из других отделений. Hо Вы можете представить себе, какое началось возмущение среди добропорядочных граждан города. Банки начали терять не только деньги, но и клиентов. И тогда-то они вспомнили, что в городе отдыхает Великий Медиум и Техник. План Билла воплощался в жизнь именно так, как он и предполагал.

1
{"b":"47014","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Планета Халка
Sapiens. Краткая история человечества
Сердце бури
Физика на ладони. Об устройстве Вселенной – просто и понятно
Шаг первый. Мастер иллюзий
Начало жизни. Ваш ребенок от рождения до года
Роза и крест
Хроники Черного Отряда: Черный Отряд. Замок Теней. Белая Роза
Три товарища