ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Строим доверие по методикам спецслужб
Голодный дом
Подвал
Я признаюсь
Мужчины с Марса, женщины с Венеры. Курс исполнения желаний. Даже если вы не верите в магию и волшебство
Истинная вера, правильный секс. Сексуальность в иудаизме, христианстве и исламе
Идеальная незнакомка
Если с ребенком трудно
Спарта. Игра не на жизнь, а на смерть
A
A

Аддамс Петтер

Рисковая вдова

Эрл Стенли ГАРДНЕР

РИСКОВАЯ ВДОВА

1

Седовласая женщина сидела в кожаном кресле в кабинете известного адвоката Перри Мейсона. Серые глаза Мейсона смотрели на посетительницу с тем любопытством, которое вызывал у него каждый новый клиент. Она спокойно выдержала его взгляд и ответила на вопрос:

- Я никого до сих пор не убивала, но только не думайте, что я из тех добропорядочных старушек, которые все вечера проводят с вязанием у камина. Это совсем не так - я, как говорится, упрямая старая ведьма.

- Порой, - улыбнулся адвокат, - за внешностью человека, подверженного всем страстям, в действительности скрывается...

- Вдова, - продолжила посетительница, заметив, что он замолчал, подбирая точное слово. - Можно даже добавить - рисковая вдова. Я была в Суде, когда слушалось дело о собаке, вы произвели на меня впечатление тем, как бились за свою подзащитную. В каком-то смысле я тоже боец, только воюю за саму себя.

Перехватив взгляд адвоката, Делла Стрит, доверенная секретарша, спросила у посетительницы:

- Не могли бы вы продиктовать ваше полное имя, возраст и где вы живете.

- Матильда Бейсон, - представилась пожилая дама. - Проживаю на Бэйджвуд Драйв, девятнадцать девяносто. Возраст вас не касается.

Мейсон усмехнулся и спросил:

- Давно вы предпочитаете сигары?

- С того самого времени, - заявила она, сверкнув глазами, - как махнула рукой на весь бред, именуемый добропорядочным образом жизни.

- И давно это произошло? - полюбопытствовал адвокат.

- Когда умер мой муж, я отчетливо увидела, какие трусливые ханжи меня окружают. Собственно, это все не имеет значения.

- Всегда хочется узнать побольше о человеке, чтобы лучше понять его, - пояснил Мейсон. - Пожалуйста, продолжайте. Вы отвергли традиционный образ вдовы?

- Да. И с каждым днем веду себя все рискованнее и раскованнее. Родственники со стороны мужа заверяют, что я - их живой позор, но мне плевать! Сейчас много говорят и пишут о людях, которые боятся смерти. По-моему, они гораздо лучше тех, кто боится жизни. Мои родственники как раз из этой породы - живут лишь по привычке и абсолютно ничего не могут. Они утверждают, что Сильвия сбилась с пути только из-за меня, и...

- Кто такая Сильвия? - перебил Мейсон.

- Моя внучка.

- Она замужем?

- Да. За Фрэнком Оксманом. И у них есть дочурка - Вирджиния, ей шесть лет.

- То есть вы - прабабушка?

- Да, - подтвердила она довольно и выпустила струйку дыма. - Я прабабушка.

- Расскажите поподробнее о родственниках вашего покойного мужа, попросил Мейсон. - Вы с ними, как я понял, не в ладах?

- Да нет, собственно. Я ведь раньше была такой же, как они. Просто в один прекрасный день я взбунтовалась, вот и все.

- Из-за чего же, если не секрет?

- Неужели это так важно? - спросила она, нахмурившись. - Я просто решила возместить себе долгие, пустые, скучные годы. Я воспитана в самых жестких пуританских традициях - с детства вокруг меня никто не хотел, да и не умел, по настоящему насладиться жизнью. В отрочестве они думают лишь о том, как подготовить себя к достойной зрелости, а повзрослев - как бы побольше заработать, чтобы обеспечить старость. А в старости единственной заботой становится примирение с Богом, и они замаливают грехи, которые не совершали. Я была одной из них и даже не помышляла о другой жизни. А потом умер мой муж, и мне достались по страховке кое-какие средства. Я выгодно инвестировала их, стала довольно обеспеченной и независимой и решила попутешествовать, посмотреть на мир. И поняла, как много теряла - я даже не подозревала о прелести жизни. Мне ведь тогда было уже за шестьдесят, но, как оказалось, по-настоящему я никогда и не жила. Так что теперь я безбожно пью виски, курю сигары, ругаюсь площадной бранью, и вообще, делаю все, что захочется. Чтобы удовлетворять мои прихоти денег вполне достаточно.

- И теперь вам потребовались услуги адвоката? - спросил Мейсон.

- Да, - кивнула миссис Бейсон, став внезапно серьезной.

- У вас возникли проблемы?

- Пока нет.

- Но предполагаете, что будут?

Посетительница задумчиво поджала губы, мизинцем ловко стряхнула пепел с сигары и, наконец, произнесла:

- Рассчитываю этого не допустить.

- Хорошо, - сказал адвокат. - Каких именно услуг вы от меня хотите?

- Вам известен господин по имени Сэм Грэйб?

- Нет. И кто он такой?

- Содержатель игорного дома. У него есть партнер - некий Чарли Дункан. Они вместе содержат корабль, бросивший якорь за пределами запретной двенадцатимильной зоны. Судно переоборудовано под казино и носит гордое название "Рог изобилия".

- Чем вас насолил мистер Грэйб?

- Он может сильно навредить Сильвии.

- Как именно?

- Он имеет ее долговые расписки.

- На какую сумму?

- Семь с половиной тысяч долларов.

- Каким образом он их получил?

- Она играла на них в его заведении.

- И вы желаете, чтобы я принес их вам, не заплатив ни цента?

- Нет, конечно, - вспыхнула она. - Я хочу, чтобы вы полностью рассчитались за долги Сильвии. Но ни центом больше. Я готова платить долги, но шантажисту - никогда.

Мейсон удивленно посмотрел на миссис Бейсон.

- Вы хотите сказать, - переспросил адвокат, - что мистер Грэйб может не отдать эти расписки по номинальной стоимости? Но ведь он не имеет права поступить иначе. Ведь это...

- Не торопитесь с выводами, молодой человек, - перебила она. - Вы не знаете этого человека, а рассказать вам я могу очень немного. Грэйбу стало известно, что Фрэнк Оксман, муж Сильвии, вполне вероятно, заплатит за эти расписки больше, чем они стоят на самом деле.

- Почему? - спросил адвокат.

- Это доказательства.

- Доказательства чего?

- Того, что Сильвия одержима страстью к игре, и на этом основании ей нельзя доверять деньги.

- Зачем мистеру Осману такие доказательства?

- Мне не хотелось бы сообщить вам больше того, что я уже сказала. Все, что я прошу, это чтобы вы принесли мне эти расписки. Вы получите деньги на их оплату. Если нужно будет оплатить некоторый процент - что ж, оплатите, только не очень много. Терпеть не могу шантажистов.

- Отнюдь не требуется адвокат для таких услуг, - заметил Мейсон. Отдайте деньги внучке и скажите чтобы она отправилась в "Рог изобилия" и сама выкупила расписки. Им придется отдать документы, если она захочет вернуть долг.

1
{"b":"50246","o":1}