ЛитМир - Электронная Библиотека

Я с содроганием осознал, что его кожа имела тот же желтоватый оттенок, что и у убитого мною Невидимки. Один из братьев-мстителей отыскал меня…

Нащупывая рукоять меча, я двинулся влево, чтобы иметь место для маневра. Сдаваться без боя было не в моих правилах.

– Спокойно, Квай-Чан!

Голос доносился из-за угла – там находилось другое крыло особняка. Я позволил себе бросить взгляд в том направлении и обнаружил возникшего в коридоре еще одного желтолицего в черном костюме. Только этот держал в руках короткий лук, и стрела была нацелена в грудь моему противнику.

Удача?

Не задаваясь вопросом, что же тут происходит, я стремглав ринулся вниз по лестнице. Плевать мне на всех стражников, демонов и вампиров, но я не собирался встревать в разборки Странников!

К сожалению, до выхода мне добраться так и не удалось. Что-то свистнуло в воздухе и впилось мне… пониже спины. Не знаю, возможно ли вообще такое – потерять сознание на бегу; однако со мной произошло именно это. В голове вспыхнул яркий свет, потом он померк. Исчезло и все вокруг…

4. Усыпить Тигра

Ты вспомнишь мои слова, когда проснешься… А проснешься ли ты?

(Ба'алзамон, Великий Повелитель Тьмы)

Два Странника опустились на колени. Третий – Алерон – лишь наклонил голову ровно на дюйм, не опуская при этом глаз. Мастер ответил таким же кивком.

– Я слушаю, – проговорил Коготь Тигра.

Квай-Чан слегка толкнул лежащее перед мастером бессознательное тело рыжеволосого юноши.

– Вот он, Йохан Красноголовый, – сказал он. – А вот доказательство, – указал он на меч пленника.

– Согласен, это меч Рэйона, – кивнул мастер, – но не вижу доказательства того, как происходил их поединок.

– Свидетелей той схватки не было, – пожал плечами Дакан. – Если только спросить самого участника…

– Так он тебе и рассказал всю правду! – бросил Квай-Чан.

– Ты, быть может, и не отличишь правду от лжи. Я на это вполне способен. – В голосе мастера не было похвальбы, лишь простая констатация факта. – Разбудите его.

Дакан достал из поясного кармана небольшую склянку, откупорил и поднес ее к самому носу пленника. Красноголовый сделал непроизвольный вдох и оглушительно чихнул. Мгновенно перевернувшись на живот, он попытался было вскочить и броситься бежать, но сразу же с тихим стоном сжал голову руками.

– Лежи спокойно, – посоветовал Алерон, – тогда ты избежишь массы неприятных и никому не нужных ощущений.

Я попытался хотя бы частично отключить головную боль и оценить происходящее. То, что я увидел, мне не понравилось. Два Странника в черных комбинезонах стояли на коленях, а Алерон с деланной небрежностью опирался спиной о дверной косяк. Однако тот, кто находился прямо передо мной (перед ним-то Странники и преклонили колени) – неопределенного возраста смуглый человек, облаченный лишь в короткие темные штаны, – заставил меня содрогнуться. Мощь его торса и сложенных на коленях рук поражала: даже у молотобойцев, изо дня в день размахивающих двадцатифунтовыми кувалдами, не бывает таких мышц. Взгляд его был спокоен – но то было спокойствие зверя, поджидающего в засаде заранее выслеженную дичь.

– Йохан из Готланда? – спросил он скорее утвердительно.

Я кивнул – отрицать было бессмысленно.

– Это принадлежит тебе?

В его руках появился мой меч – тот самый, который называли адаманитовым. Я снова наклонил голову.

– Расскажи, как он попал к тебе.

– Это трофей, – коротко объяснил я. Видимой реакции не последовало, так что я решил продолжить: – Он принадлежал одному наемнику, с которым мне пришлось сразиться в Цитадели Ло Пана Связующего. Вы, я полагаю, уже слышали о взятии Миробана войсками Искательницы…

– Подробнее о поединке, – приказал он.

Я пожал плечами:

– Если б я занимался запоминанием всех подробностей поединка, а не самим поединком, меня бы здесь не было.

– Он ничего не знает, – вдруг сказал Носитель Меча. – Его умение не имеет никакого отношения к…

– Заткнись! – прорычал один из Странников, по-прежнему находившийся в коленопреклоненном положении. Судя по голосу, это был тот самый, кого я видел в облике тигра.

– Помолчи лучше ты, Квай-Чан, – отрезал Алерон, – это важно. Он не имеет ни малейшего представления о Пути и Звере.

– Невозможно, – произнес второй Странник, однако в его тоне уже слышались нотки сомнения.

– Это легко проверить. Не так ли, Коготь Тигра?

Смуглокожий слегка улыбнулся, но улыбка эта ни на йоту не изменила выражения его глаз.

– Проверить несложно, – согласился он, – однако в том нет нужды. Паренек говорит чистую правду, а значит, действительно умеет только размахивать мечом. Это, надо сказать, подрывает репутацию покойного Рэйона Невидимки как лучшего клинка Гильдии Убийц.

– Учитель, – вкрадчиво начал Квай-Чан (этот тон очень обеспокоил меня; говоря так, всегда хотят убедить собеседника, что поступить именно так, а не иначе – в его же интересах), – не о Рэйоне речь. Если парень и впрямь ничего не понимает в Истинном Мастерстве, тогда тень брошена не на Невидимку, а на его учителя. Иначе говоря, на вас и вашу школу.

Я заскрипел зубами. Так и есть. Он явно бьет в одну точку.

– Ты прав, это меняет дело, – тихо проговорил Коготь Тигра. Меня прошиб холодный пот. – Об этом действительно могут пойти слухи, чего никак нельзя допустить. Выход один…

– Убрать свидетеля, – с затаенной радостью закончил Квай-Чан.

– Нет. Сделать его Мастером.

Алерон издал неясный звук. Я сообразил, что он старается сдержать смех. Физиономия Квай-Чана вытянулась так, словно его огрели булавой по затылку, а третий Странник раскрыл рот от изумления. Такого никто из них явно не ожидал.

– Учитель, ведь обучение начинают с трех-четырехлетнего возраста… – заикнулся было Квай-Чан, но Коготь Тигра оборвал его:

– Тебе прекрасно известно, почему это делается. Физическая подготовка у этого паренька явно на уровне, что до тренировки сознания – там будет видно. Испытывать его будете вы вдвоем – под моим присмотром, естественно.

На лицах Странников вдруг появились такие ухмылки, что я заподозрил неладное. И не очень ошибся, как показало будущее…

«Ученик, ты никогда не узнаешь всего. Искусство рукопашного боя – это даже не искусство, это – жизнь. Целая жизнь. Чтобы познать его полностью, нужно отказаться от собственной жизни и принять ту, другую… Такое бывало. Но человеческого в этих – бесспорно, великолепных – бойцах оставалось не более, чем в диких тиграх.

И все-таки есть способ обрести нужное умение, не потеряв самого себя. Он требует определенной подготовки, которая должна начаться едва ли не в младенчестве. Сущность же этой подготовки заключается не столько в физических тренировках – это важная, но вовсе не самая главная часть дела, – сколько в тренировке сознания, в выработке четко контролируемой «боевой личности». Контроль необходим, иначе результат будет таким же, как и с теми, первыми мастерами…

Когда все завершается, в одном теле как бы оказываются совмещены два разных сознания, одно из которых принадлежит бойцу, реагирующему на опасность со скоростью мысли. И в нужный момент именно он обретает контроль над телом, тогда как второй – тот, кого окружающие считают истинным (и единственным), – уходит в тень своего двойника, оставаясь лишь бесстрастным наблюдателем.

Мы называем это «пробуждением тигра». Кое-кто предпочитает наименование «рождение демона», другие – «появление дракона» или же «оживление тени»… Не в имени суть. В действии. И результате.

Однако не следует забывать о самом главном. Нетрудно разбудить спящего внутри тебя могучего и непобедимого тигра. Куда трудней снова усмирить его после того, как опасность отражена. Вот в чем кроется основная опасность, подстерегающая на этом пути.

14
{"b":"538336","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
(Не)счастье дракона. Новый год в Академии
Принеси мне удачу
Притворись моей невестой
Метро. Трилогия под одной обложкой
Духовные законы богатства
Эффект ореола и другие заблуждения каждого менеджера…
Люблю, люблю одну!
Колыбельная для моей девочки
Пульс за сто