ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что это за объект?

Калаев снова помедлил.

– Поскольку объект охранялся сразу двумя боевыми роботами – «джинном» и моллюскором, мы считаем, что он представляет собой важный атрибут взаимоотношений иксоидов и гиперптеридов. Однако сфинктура объекта, получившего название «Криптоид», близка к единице, и точное его назначение мы пока определить не смогли. Однако с определенной уверенностью могу сообщить, что он опасен.

Наступило молчание.

Присутствующие молча переваривали полученную информацию.

– Кто занимается объектом? – спросил минуту спустя командор Погранслужбы.

– Драйв-группа «Соло».

– Могу отдать в ваше подчинение обойму «Ва-банк». Это профессионалы высокого класса.

– Я знаю, благодарю за предложение и принимаю.

– Почему на совещании я не вижу представителей СЭКОНа? – поинтересовался с мягкой извиняющейся улыбкой Лу Синь.

– Потому что в ряды СЭКОНа затесались агенты Ордена Белого Крыла, – сухо ответил Калаев. – А мы не имеем права допустить утечку информации, принимая решения уровня «три-арм».

– У вас есть конкретные предложения?

– Есть.

– Мы вас слушаем, – сказал Монтэг.

Но Калаев не успел сообщить свой план действий. В комнате совещаний неожиданно прозвучал гулкий гонг тревоги и под потолком загорелся алый огонек.

– Сосна-десятая – Клену-первому, – раздался приглушенный голос оператора.

– Слушаю, – откликнулся Калаев.

– Связь с группой «Соло» прекратилась. Над Луной сбит пограничный драккар «Викинг». Район объекта «Зеро» в радиусе ста километров заблокирован неизвестным видом силового поля.

– Чем заблокирован?! – изумленно переспросил Кузьма Ромашин.

– Неизвестным видом силового поля, – терпеливо повторил дежурный. – Наши «орехи» и «големы» преодолеть его не в состоянии.

– Понял! – сжал зубы Калаев. – Проверьте ветку метро в районе подлунного объекта…

– Линия метро также заблокирована, доступ к нему перекрыт.

Калаев встал.

– Прошу прощения, друзья, мне надо срочно убыть на Луну. Совещание переносится на пять часов.

Руководители тревожных служб человечества дружно поднялись из-за стола.

Глава 19

Встреча старых друзей

Вполне возможно, что «бивень мамонта» создавался Червями для каких-то особых целей, и функции мгновенного транспорта были для него дополнительными. Однако факт оставался фактом: внутри этот колоссальный артефакт действительно имел камеры метро, хотя и отличные от создаваемых человеком.

Блуждали путешественники по коридорам и помещениям гигантского сооружения долго, испытывая неприятные чувства инородности и неуюта от кошмарно организованного интерьера, подчиняющегося иным архитектурным пропорциям и законам. Все здесь было огромным, асимметричным, пугающе чужим и отталкивающим, все предназначалось для использования иными существами, да и строилась башня-«двухвостка» в те времена, когда пространство на «планете-пузыре» имело другое количество измерений, что дополнительно усиливало эффект эстетического неприятия местной геометрии.

Коридоры здесь все были овальными в сечении или грушевидными, реже – круглыми. Фиолетово-коричневые стены их блестели словно смазанные жиром, гладкие, складчатые, неровные, они создавали впечатление внутренних поверхностей кишечника.

Помещения, нанизанные на коридоры, поражали своей замысловатой формой и тоже создавали ощущение неких внутренних органов живого существа наподобие легких, сердца и желудка, видимых изнутри. Некоторые из них были пустыми, некоторые заросли объемной серебристой «паутиной» или полупрозрачными перепонками непонятного назначения. Встречались и такие, где высились горы странных геометрически правильных глыб не то из камня, не то из металла, и стояли необычного вида устройства, слепленные из тысяч пересекающихся разнокалиберных труб и шлангов.

В конце концов Зари-ма, державшаяся молодцом, несмотря на давящую атмосферу башни, вывела отряд к самому большому коридору с рядом отверстий в его стенах и сказала, сморщив носик:

– Пришли! Очень глубоко, просто страх! И огонь внутри!

Игнат и сам чувствовал раздражающее присутствие «шевелящегося в клетке хищного зверя» и был уверен, что они не ошиблись с оценкой данной части башни: здесь располагались камеры метро, созданные Червями Угаага бездну лет назад и, судя по реакции полюсидки, еще работающие.

Шоммер сунулся было вперед, полный исследовательского пыла, но Ромашин преградил ему путь.

– Никаких экспериментов! Никаких резких телодвижений! Нас всего трое, мне нужен безопасный тыл, поэтому пойдешь в арьергарде и будешь охранять нам спину.

Ксенолог открыл рот, собираясь возразить, но встретил сверкнувший взгляд Игната и сник.

– Ладно, понял. Но аппаратуру я все-таки включу, пусть инк потихоньку занимается структурным анализом местности. Я бы вообще здесь остановился на пару дней…

– В другой раз.

Игнат подозвал «мустанга» и первым углубился в ближайшее к ним отверстие, ведущее в «яму с огнем». Диаметр отверстия позволял передвигаться вперед всем троим одновременно, и предназначалось оно, очевидно, для прохода Червей. Что, впрочем, не казалось удивительным: создавали эту гигантскую машину Черви для себя.

Лучи фонарей выхватили из темноты гладкую стену.

– Тупик! – разочарованно проговорил Шоммер.

– Перегородка, – не согласился Игнат. – Камеры должны закрываться, как и на наших станциях.

– Как мы их откроем в таком случае? Или будем пробивать дырку?

– Дырявить дверь нельзя, камера может не сработать. Может быть, она среагирует на движение?

– Как у нас?

– Попробуем. Не отставайте, идем все вместе, одновременно и целенаправленно.

Отряд двинулся дальше как единый кулак, и – чудо! – гладкая, металлическая на вид стена вдруг конвульсивно содрогнулась и разошлась в стороны лепестками диафрагмы. Перед землянами открылся проход в темную бездну.

– Не останавливайтесь!

Продолжили движение.

И тотчас же впереди вспыхнул неяркий свет: в стенах открывшегося помещения, напоминающего длинный тоннель метро (старинного метро, по которому еще бегали поезда на колесах), потекли ручейки бледно-зеленоватого сияния. Камера «червивого» метро, прямая и ровная, явно была рассчитана на запуск Червей Угаага, так как имела примерно такую же форму и размеры.

– Классный тоннельчик! – произнес Шоммер с восхищением. – Какой же мощью должен обладать генератор «струны», чтобы запустить Червя?

Игнат не ответил, разглядывая внутренности тоннеля с его волнисто-ребристыми стенами и бегущими внутри ручьями света.

– Мне страшно! – простодушно сказала Зари-ма, передернув плечами. – Он сейчас…

Раздался глухой тупой звук, будто на землю упала каменная плита. По тоннелю прошла воздушная волна. Все оглянулись.

Отверстия сзади не было, проход закрылся.

– Она сейчас сработает и запустит нас к черту на кулички! – быстро проговорил Шоммер. – Надо уходить!

– Мы пришли сюда не для того, чтобы тут же сбежать.

– У тебя есть алгоритм управления этим терминалом? Ты знаешь, как он работает и куда отправляет груз?

– Нам нужно найти Лам-ку… – тихо сказала Зари-ма.

– Где ты собираешься его искать?

– Я… не знаю… надо думать…

– Некогда думать! Надо или уходить, или…

– Отставить панику! – прервал ксенолога Игнат, следя за усиливающимся сверканием стен и чувствуя нарастающее напряжение: камера метро начала «разгон». – В конце концов не принципиально, куда нас отправит «червивый» таймфаг. Давайте все вместе думать о Лам-ке и дублировать мысли в радиодиапазоне: мы хотим встретиться с боевым роботом гиперптеридов! Он был здесь и оставил след! Его зовут Лам-ка и он наш друг! Поняли?

– Детский лепет на лужайке, – скривил губы Шоммер.

– У нас нет другого выхода! Начали!

– Мы хотим встретиться с Лам-кой… – послушно начала Зари-ма.

– Хочу к негуманам… – вырвалось из уст Шоммера.

48
{"b":"541994","o":1}