ЛитМир - Электронная Библиотека

Первая ступень: Земля

Элли Ан

© Элли Ан, 2016

© Алиса Витальевна Мусиенко, иллюстрации, 2016

ISBN 978-5-4483-0557-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1

Отель «Эль Ахзар»

– Ну наконец-то! Как же я рад вас видеть! Приятно, что вы сочли возможным встретиться со мной, ведь, между нами говоря, это невозможно. Но вы здесь, и я здесь, и что это, как не встреча? Что ж, мои дорогие, реальность – мягкий воск в руках умелого скульптора. Я здесь для того, чтобы дать вам резец.

Незнакомец отвесил церемонный поклон и сверкнул белозубой улыбкой. Ярко-зелёный пиджак, начищенные до блеска малиновые ботинки, чёрные бархатные брюки с лацканами и фиолетовый галстук-бабочка, – явившись в люксовый номер роскошного каирского отеля, незнакомец превратил его в театральные подмостки. Вот только публика не спешила приветствовать конферансье радостными криками. Не помогали ни сияние чёрных глаз, ни пряный аромат парфюма, ни взъерошенные волосы, мужественный подбородок и трёхдневная щетина.

Публика вообще попалась недружелюбная. Две впечатлительные шестнадцатилетние девушки могли бы потеплее отнестись к импозантному молодому мужчине. Вместо этого они лишь сильнее вжались в мягкие подушки дивана. Одна из них, маленькая блондинка с голубыми глазами, дрожащим голосом спросила:

– Who are you?1

– Ах да, – хлопнул себя ладонью по лбу незнакомец. – Я и забыл, что вы ещё не можете говорить по-астерийски. Маленькие неудачницы… Ничего, сейчас мы это исправим.

Он выкинул руки вперёд, и из кончиков пальцев потёк фиолетовый дым. Две струи потянулись к девушкам на диване, одна – за спину незнакомца и ещё одна – в соседнюю комнату. Через несколько секунд дым исчез, и незнакомец прищёлкнул языком.

– Вот и всё! Ну-ка, скажите что-нибудь.

Блондинка поджала губы, а вторая, с роскошной копной огненно-рыжих волос и детским лицом, выпалила:

– Не будем мы с тобой разговаривать!

– Чудно, – хлопнул в ладоши незнакомец. Обернулся и поманил кого-то.

В гостиную вошла мумия. Длинная чёрная мантия окутывала монументальное тело, урей венчал гордую обшарпанную голову, глаза застыли навсегда, сгнившая кожа свисала лохмотьями. В левой руке мертвец сжимал зелёный леденец. Длинные когтистые пальцы правой обхватили шею худой черноволосуй девушку. Её голова была опущена, кулаки – крепко сжаты. С них падали редкие капли крови. Кровь тонкой струйкой стекала и с прокушенной нижней губы.

– Кажется, это ваше?

Повинуясь взгляду незнакомца, мертвец отпустил девушку. Мужчина взял её за плечи и толкнул вперёд. Она едва не упала, но сумела удержать равновесие и, бросив на него злой взгляд изумрудно-зелёных глаз, опустилась на ковёр рядом с диваном.

– Не хватает ещё одной, – задумчиво проговорил незнакомец и вдруг заорал: – Эй, Лили Баттерсон! Подъём!

Из комнаты, куда скользнула полоска фиолетового дыма, послышался шум. Мужчина ухмыльнулся. Через минуту на пороге появилась стройная девушка в белой шёлковой ночной рубашке, с растрёпанной копной каштановых волос и красивой загорелой кожей. На её губах блуждала сонная полуулыбка, но стоило девушке увидеть незнакомца, как мгновенно побледневшее лицо исказила гримаса страха, она приложила руку к груди и упала на пол без чувств.

– Что ж, это было предсказуемо, – пожал плечами незнакомец. – Видимо, я перестарался с кошмарами. Ладно, кладите её на диван, и поговорим.

Ни одна не сдвинулась с места.

– Шевелитесь, дурёхи! – крикнул он.

Рыжая встала, подошла к Лили, подхватила её под руки и потащила к дивану. Помедлив мгновение, блондинка присоединилась к ней, и они кое-как взгромоздили Лили на мягкие подушки.

Черноволосая девушка на ковре так и не пошевелилась.

– Так-то лучше, – хмыкнул незнакомец.

– Но… она всё ещё без сознания, – возразила блондинка.

– Что, правда? – с преувеличенным удивлением спросил он. – О, это ужас, просто ужас, я не знаю, что делать, что же делать, что же нам делать, Виолетта?! Думаешь, ты самая умная? Думаешь, ты сама храбрая? Заткнись, или я покажу тебе то, что тебе совсем не понравится, совсем, совсем не понравится!

Виолетта побледнела и опустила взгляд.

– Так-то лучше, – повторил он.

Тем временем Лили пришла в себя. Опираясь локтями на диван, она села и, глядя полными слёз синими глазами на незнакомца, спросила:

– Я опять сплю?

– Думаю, ты и сама прекрасно знаешь, Лили, – ласково ответил он.

– Я не верю, – прошептала она.

– Как пожелаешь. Что ж, похоже, все наконец-то в сборе, поэтому давайте уже начнём наше шоу! – широкая улыбка незнакомца не предвещала ничего хорошего. – Здесь меня зовут Эммануэль Сафо, и я так рад, так рад видеть вас всех! Я повторяюсь, да? Всё из-за этого дурацкого тела, – он небрежно мотнул головой в сторону мертвеца. – Пришлось, понимаете ли, использовать его для воплощения в этом захудалом мирке, а оно не пожелало рассыпаться в прах и теперь ходит за мной, как привязанное. Леденец выпросило… вонью своей отвлекает… Пошёл отсюда! – заорал Эммануэль Сафо.

– Эээээыыыы, – ответил мертвец и всосался в леденец тем, что оставалось у него вместо рта.

Эммануэль вздохнул и картинно возвёл взгляд к потолку.

– Не могу уничтожить это тело сейчас, – пожаловался он. – Оно мне понадобится, чтобы вернуться. Когда шатаешься между мирами, лучше пользоваться одной и той же дверью, так надёжнее. Запомните на будущее. Ладно, – он залихватски вытянул из рукава огромный жёлтый носовой платок и промокнул со лба несуществующий пот. – Как я уже говорил, я рад, что вы здесь. Собрать вас было нелегко, а удержать – ещё труднее, вы же так и норовили разбежаться! Верно я говорю? – подмигнул он. – Кстати, я не собирался к вам приходить. Думал отправить посыльного через недельку-другую, они ребята привычные, каждый день на Землю шастают. Ума не приложу, как они это выносят, от мира-то ужасно смердит! Сразу видно, что он давно поломан. Ненавижу являться сюда! – крикнул он. – Но пришлось. Эта психованная, Изабелла, – он указал пальцем на сидящую на ковре девушку, – решила прогуляться во тьму. Знаешь, крошка, я разочарован. Я сам делал эту тьму. Она должна была смертельно вас напугать.

– Она напугала, – разомкнула побелевшие губы Виолетта. – Смертельно.

– Правда? Приятно слышать. Я даже не буду наказывать тебя за то, что открыла рот, выскочка.

– Отпусти нас, – прошептала рыжеволосая. – Мы ничего тебе не сделали!

– Ах, Эвелин, Эвелин, – умилённо покачал головой Эммануэль Сафо. – Какая детская наивность! Хочешь домой, к маме с папой и сестричке? Думаешь, малышка Джуди будет по тебе скучать? Не волнуйся. Никто даже не заметит вашего отсутствия. Мы обо всём позаботились. Теперь вы – наши, хотите того или нет.

– Что значит – не заметит? – всхлипнула Эвелин.

– Вот только не надо истерить, – поморщился Сафо. – Тоже мне, будущие великие Нэйры! Позор! Замолчи и слушай меня! – крикнул он.

Эвелин встала. Её лицо покраснело, глаза возбуждённо засияли, рот искривился в гневной гримасе.

– Иди в задницу со своими приказами! Я не собираюсь слушаться! Немедленно верни меня домой! Или я…

– Ух ты, Иви, – перебил Эммануэль Сафо с ухмылкой. – Я не ожидал такого, право же, не от тебя. Вы, девочки, слишком горячие. Мне нужно, чтоб вы меня выслушали.

Он распростёр руки, и к девушкам снова заструился дым, на этот раз синего цвета. Через мгновение их состояние изменилось. На лица будто надели маски безразличия. Взгляды стали спокойными, гневные морщины разгладились. Эвелин плюхнулась обратно на диван, Изабелла подняла голову. Пряди чёрных волос упали на изумрудные глаза, которые покинули и злоба, и страх. Теперь её лицо, как и лица остальных девушек, не выражали ничего.

– Сразу бы так, – удовлетворённо протянул Эммануэль, когда дым рассеялся. – Теперь вы будете слушать. Будете ведь, да?

вернуться

1

Кто вы? (англ.)

1
{"b":"546586","o":1}