ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Куратор Истории
Чекист
Многое объясняет. Пятничные вопросы
Барса. Как создавалась лучшая команда в мире
Полынная ёлка
Хороший отец
Важные вопросы: Что стоит обсудить с детьми, пока они не выросли
Девушка с глазами цвета неба
Смерть от совещаний
A
A

Элизабет Хейтер

Неотразимый детектив

Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Глава 1

Не успела Изабелла Кортес покинуть здание ФБР, как ощущение спокойствия и безопасности тут же испарилось. По коже побежали мурашки, все чувства обострились. Казалось, в голове оглушительно завыла сирена. И годы тренировок, и собственное чутье подсказывали: рядом кто-то есть.

Дверь за спиной захлопнулась прежде, чем Изабелла – или просто Элла, как ее называли друзья, – успела вернуться внутрь. Оставалось только досадовать на тяжелый портфель, оттягивающий одну руку, и стопку папок, зажатую в другой. Если Элла в первый раз за два года собралась в отпуск, это еще не значит, что убийцы тоже решили устроить себе каникулы, поэтому дела необходимо взять с собой. Впрочем, учитывая присутствие поблизости человека с неизвестными намерениями, поездка оказалась под вопросом.

Сегодня вечером Элла последней покинула неприметное офисное здание в Аквии, штат Вирджиния. Располагалось оно в стороне от дороги, окруженное лесными деревьями, и находилось под бдительным присмотром вооруженной охраны. Любой, проникший внутрь незамеченным, несмотря на все предосторожности, по определению представлял угрозу.

Стараясь подавить страх, Элла часто заморгала, чтобы глаза скорее привыкли к темноте. Руки напряглись, однако папки Элла не бросила и за пистолетом не потянулась. Пока рано. Сначала нужно определить, откуда исходит угроза.

Опыт работы – два года в отделе поведенческого анализа – подсказывал, что правильнее всего притвориться, будто ничего подозрительного не замечаешь. Пусть человек, совершивший неожиданное вторжение, утратит бдительность и покажется на глаза. Тогда Элла его сразу нейтрализует.

Сердце билось слишком быстро, совсем как в первые трудные годы службы в ФБР. Тогда Элла работала в Далласе, в отделе по борьбе с организованной преступностью. Служба была опасная – на одном задании Элла получила пулю в ногу, а ее напарник – две в грудь. При одной мысли о том случае Элла ощутила, как ногу вдруг снова обожгло жгучей болью.

«Нет, Кортес, так не годится. Соберись, сосредоточься».

Вдруг Элла заметила слева какое-то движение и повернулась к двум оставшимся на парковке машинам. Крупная фигура прошла мимо ее автомобиля и оказалась в тусклом кругу света, отбрасываемом фонарем.

Мужчина и впрямь оказался очень крупный и высокий. Впрочем, если не подпускать его слишком близко, все эти преимущества противника не будут иметь значения.

Взгляд Эллы остановился на руках мужчины. Оружия не видно. Элла вздохнула было с облегчением, но тут заметила, что брюки неизвестного характерно оттопыриваются на бедре. Ну уж нет, достать пистолет Элла ему не позволит. Поспешно бросив и портфель, и папки, она стремительным движением выхватила из кобуры пистолет фирмы «Глок»:

– Поднимите руки!

– Погодите! – воскликнул мужчина, однако приказ исполнил. – Слушайте, я просто…

– Выше! Становитесь на колени.

– Я не…

– На колени, быстро!

Элла шагнула ближе, чтобы нарушитель по стальному взгляду и отсутствию дрожи в руке, сжимающей пистолет, понял, насколько серьезно она настроена.

– Достаньте пистолет из кармана. Левой рукой. И подтолкните ко мне.

– Черт…

Мужчина подчинился, и скоро его «глок» оказался в распоряжении Эллы.

– Еще оружие при себе есть?

– Нет. Послушайте, я полицейский, служу в отделе расследования убийств. Специально прилетел из Флориды по важному делу.

Элла подозрительно прищурилась:

– Как вы сюда попали?

– Охранник впустил. У меня в кармане жетон. Показать?

Элла нахмурилась. Постоянная сотрудница охраны в декрете. Возможно, в ее отсутствие новичок нарушил протокол.

– Да, подтолкните ко мне вместе с бумажником.

Мужчина вздохнул, однако ответил таким тоном, будто ситуация его забавляла:

– Вижу, подход у вас основательный.

Тут незнакомец был прав. Обязанности Эллы заключались в том, чтобы составлять подробные характеристики и психологические портреты самых опасных убийц страны. Малейшая невнимательность или излишняя доверчивость могли привести к тяжелым последствиям.

Впрочем, этот урок Элла усвоила задолго до того, как поступила в ФБР, – еще десять лет назад. Тогда на ее лучшую подругу было совершено жестокое нападение. Так Элла впервые поняла, насколько страшен и опасен преступный мир.

Мужчина подтолкнул к Элле бумажник с жетоном, но, не успев их поднять, она уже поняла, что перед ней действительно полицейский. Продолжая держать его под прицелом – но теперь скорее для того, чтобы отомстить за свой испуг и неудобства, – Элла открыла бумажник и увидела в пластиковом кармашке удостоверение. С фотографии полицейский смотрел сурово. Сразу понятно, с таким человеком лучше не шутить.

– Логан Грир, Оквилл, штат Флорида.

Вернув оружие в спрятанную под жакетом кобуру, Элла подтолкнула бумажник обратно к Логану и попыталась умерить быстрое сердцебиение.

– Да, эффектно появиться вы умеете, Грир.

Полицейский чуть смущенно улыбнулся. Эта улыбка в первый раз заставила Эллу по-настоящему обратить внимание на крепкие мускулы, так напугавшие ее в темноте, и на пронзительные серо-зеленые глаза. Перед зелеными глазами Элла никогда не могла устоять. Жаль, что встретились они именно сейчас, в последний рабочий день перед отпуском, а не через недельку, когда Элла будет нежиться на пляже с бокалом «Маргариты» в руке вместо пистолета.

Получив обратно и жетон, и оружие, Логан спросил:

– А к вам как обращаться?

Убрав с глаз растрепавшуюся челку, Элла протянула новому знакомому руку:

– Специальный агент Элла Кортес, отдел поведенческого анализа.

– Вы-то мне и нужны, – обрадовался Логан и снова улыбнулся. Пожимая Элле руку, задержал ее кисть в своей чуть дольше, чем требовалось. – Я сейчас расследую дело об убийстве, и мне как раз необходим специалист вашего профиля.

Элла высвободила руку и принялась собирать рассыпавшиеся по тротуару папки.

– Вам нужно подать официальный запрос согласно стандартной процедуре.

– Пробовал, но ничего не вышло. Пожалуйста, я вас очень прошу.

Элла вздохнула. Раздражение боролось с сочувствием. Логан прилетел к ним за помощью, но, поскольку начальство уже раз отказало, вряд ли оно передумает. Если понадобился человек из отдела поведенческого анализа, значит, дело и впрямь серьезное.

Но Элла ничем не могла помочь Логану, и проблема была даже не в отпуске. Во-первых, ей не разрешалось самой выбирать дела, над которыми она будет работать, а во-вторых, – и эта причина являлась основной – у Эллы и так накопилось столько папок, что всё успеть не представлялось возможным. Особенно учитывая, что на отдыхе Элла будет уделять делам гораздо меньше внимания, чем во время привычного десятичасового рабочего дня.

– Извините, ничем не могу помочь. – Не глядя на Логана, Элла бросила портфель и папки на сиденье своей машины.

– Ваше начальство почему-то уверено, что речь идет не о серийном убийце! Хотя как они это поняли по стандартной одностраничной форме, которую я заполнял, – не представляю. – В голосе Логана звучала досада, однако явственно чувствовались жесткие металлические нотки. – Ладно, буду ждать сколько придется, но уходить ни с чем не намерен.

– В здании больше никого не осталось. Все, кроме меня, разъехались по домам.

Прислонившись к машине, Логан загородил Элле дорогу к водительской дверце и небрежно скрестил руки на груди.

– Ничего не поделаешь, готов ждать до завтра. Но всем будет проще, если согласитесь по-быстрому кое-что проверить. Пожалуйста, просто выслушайте. Много времени это не займет – всего час, не больше. Просто взгляните на дело и дайте какую-нибудь информацию, которую я смогу использовать. Иначе число жертв убийцы будет расти.

1
{"b":"547242","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Драконий жемчуг
Туннель в небе. Есть скафандр – готов путешествовать (сборник)
Дневники стюардессы. Часть 2
Почему мы думаем то, что мы думаем
Зови меня Шинигами
Блуждание во снах
Супергерои играют по-крупному. Восстань против серой реальности и стань героем своей жизни
Азъ есмь Софья. Тень за троном
Вдова