ЛитМир - Электронная Библиотека

Тень Императора

Любовь. Любовь бывает разная. Есть та, что окрыляет и заставляет людей совершать невозможное, а

есть та, которая разрушает и обнажает все самое худшее, что есть в человеке. Виконт Анри дю Валей

испытал обе. Первая вознесла его, заставив пробудить магию и поступить на службу Императору, другая

родила в нем личность, которая заставит вздрогнуть весь мир. Трепещите враги, падите ниц непокорные -

с вами теперь – Тень императора.

Пролог

- Анри, подойди сюда! – громкий голос матери ударил мальчику по ушам, словно

щелчок плетки. Небольшого роста, с грубо обрезанными по плечи волосами и

перепачканный красками, мальчишка испуганно выглянул из своего убежища. Интонации

матери не предвещали ничего хорошего. Мечущиеся по дому служанки в поисках

младшего господина, могли обнаружить его в любой момент. Третий, а потому самый

младший сын графа дю Валей, принял волевое решение сдаться самостоятельно, пока не

начались репрессии.

- Госпожа я нашла его! – Рона, одна из служанок, крепко ухватив его за руку

практически потащила в сторону большого зала замка.

Мальчик втянул голову в плечи, его новый костюм подготовленный лучшими

портными, специально для этого дня, был безнадежно испорчен. Не был же он виноват в

том, что захотелось нарисовать полет ласточки, когда та низко мчась над землей и ловко

огибая препятствия, подхватывала мошек. Он и не заметил когда манжеты и бриджи

костюма оказались вымазаны в краске.

- О Боже! – как он и предвидел, матушка была в ярости. Не только потому, что

подготовленный заранее шедевр портного был испорчен, но и потому, что времени на его

замену просто не оставалось. Граф уже выказал свое неудовольствие тем, что сына до сих

пор нет, ведь все это время он был вынужден развлекать гостей байками.

- Вечером будешь наказан! – прошипела мама и схватив его за руку, потянула в

сторону зала, - костюм обошелся мне в десять золотых! Что теперь говорить гостям?!

Мальчик молчал, предчувствуя вечерний скандал уже с участием отца. Он ничем

не оправдывал ожидания родителей, если старшие Генри и Ричард старались целиком

походить на отца, все свободное время проводя с лошадьми и оружием, то семилетний

Анри с самого рождения возился лишь с красками.

Уже в три года он мог сносно нарисовать животное, небольшой пейзаж, а в пять

довольно неплохо изобразить человека. Конечно же из-за отсутствия учителей до всего

этого приходилось доходить методом проб и ошибок, но дело было даже не в этом.

Отпрыск военной аристократии рода дю Валей просто не мог заниматься какой-то мазней!

Об этом ему твердили все вокруг, начиная от гневно хмурящегося отца при виде его банок

с красками и холстов и заканчивая братьями, которые постоянно его изводили и

подначивали. Ему бы вообще не давали красок, если бы не мама, которой нравилось, что

сын увлечен чем-то и не требует за собой присмотра. Можно было всегда точно сказать, где он находится.

Граф даже бровью не повел, когда увидел сына в «слегка» запачканном костюме.

Он указал на него рукой и представил присутствующим гостям.

- Господин барон, госпожа баронесса, знакомьтесь, наш младший непутевый сын!

- Ну что вы так, господин граф, - запротестовал маленький колобок, в роскошном

платье с золотым шитьем и множеством мелких речных жемчужин, которые скрывали

швы портного, - очень милый мальчик, пусть и немного запачканный. Нас это совершенно, ни капельки, никак не беспокоит.

- Анри, хочу познакомить тебя с твоей будущей женой, - отец приподнялся с

кресла и с теплой улыбкой указал рукой за кресло барона и баронессы, - урожденная

баронесса Натали де Кисси, уже сейчас сводит с ума и покоряет сердца. Боюсь даже

предположить, что будет через десяток лет.

Гости заулыбались сильнее, видимо им была приятна похвала отца, раз они

рассыпались в ответных комплиментах. Из-за стула выглянула девичья головка с

большими зелеными глазами и очень милым личиком, она внимательно осмотрела

мальчика и снова спряталась за спины родителей.

- Натали! – голос барона стал чуть требовательнее.

Девочка вышла из-за стульев и присела в низком книксене, как это и положено

благородной леди.

- Отменное воспитание! – воскликнула графиня, а Анри не понимал, что вокруг

происходит и что от него требуется в данной ситуации. Правда, стоило присмотреться к

ровеснице, как мир внезапно остановился. Он перестал слышать всех вокруг и видел лишь

её перед собой. Ему показалось, что он видит ангела спустившегося с небес, так она была

прекрасна. Длинные темно русые волосы были завиты и уложены под бежевую шляпку,

которая была кокетливо наклонена вправо. Изумрудные глаза казались такими большими, что в них можно было утонуть. Сердце застучало сильнее и мальчик с ужасом

почувствовал, как во рту пересохло, а ноги отказывались сделать хоть шаг навстречу.

Стоящая перед ним девочка была идеалом, с которым боязно было даже

заговорить.

- Анри! – строгий голос отца привел его в себя. Видимо отец звал его некоторое

время, поскольку вид у него был очень недовольный.

- Подойди и познакомься, как подобает рыцарю!

Мальчик попытался сделать пару шагов, но только одна мысль, что он сейчас

подойдет ближе к «светлому ангелу» ввергла его в смятение, он сначала посмотрел на

отца, затем на мать, которая также показывала ему что делать жестами.

Рука у девочки была слегка влажной, но очень вкусно пахла, когда он встал на

колено и принял маленькую ладошку для поцелуя. Анри не смог сразу определить что это, но явно какие-то лесные травы, поскольку запах был смутно знаком. Задержать руку ему

не дали, девочка практически мгновенно вырвала ладошку и сморщила носик, окинув

взглядом его одежду. Анри почувствовал себя ужасно глупо, что стоит в

коленопреклоненной позе, в испачканном дорогом костюме - недовольство «ангела»

острым ножом резануло по груди.

- Мама, а почему он грязный? – она повернулась к родителям и просто спросила

то, что взрослые старательно обходили в своих разговорах, - он мне не нравится.

Её слова стали последней каплей, Анри вскочил на ноги и не слушая гневных

голосов родителей, бросился бежать, едва не сбив дверьми столпившихся за ними

служанок и слуг обоих дворянских семей.

- Ничего, это он от волнения, - попытался сгладить ситуацию граф, когда за

младшим виконтом закрылась дверь, оставив всех в недоумении, - Натали и правда

красавица, не мудрено, что мальчик потерял голову!

Барон и баронесса зарделись от удовольствия, еще бы, они могли вскоре

породниться с таким знатным и сильным родом, как дю Валей, который правда в

последнее время «слегка» обнищал. Конечно же никто про такое никогда вслух бы не

сказал, опасаясь ярости графа, но во дворце короля слухи разлетались быстрее почтовых

голубей и об этом было давно общеизвестно. Так что мало кому известный род, зато очень

богатых купцов, всего поколение как купивших себе титул, но так и не принятых ко двору,

заключал выгодную сделку с одним из старейших родов королевства. Всего лишь нужно

было повенчать младшего сына графа со своей единственной дочкой. Одним этим шагом

сразу врываясь в элиту высшего общества королевства, предел мечтаний для остальных

«купеческих дворян». Барон и баронесса темными вечерами придавались мечтами, как

они будут отныне вести себя с другими купеческими родами, а также с остальной знатью

королевства. Мечты заводили их в такие дали, что трудно было остановиться и все

благодаря будущему браку дочери.

Глава 1 Первые шаги

Семь лет спустя.

- Я запрещаю тебе отныне заниматься этой мазней! – граф бушевал и бросал

1
{"b":"550312","o":1}