ЛитМир - Электронная Библиотека

Васильев Александр Валентинович

Всадник Мёртвой Луны 24 ("Война разразилась")

Война разразилась

Они снова собрались все вместе - за исключением, разумеется, Гришнака, в рабочей комнате Командующего. Его отряд прибыл в Башню ранним утром - ещё затемно. Но хорошо отоспаться после несколькодневной утомительной дороги им так и не удалось. Собственно говоря - отряд перемещался исключительно ночами, так что этим днём они все предвкушали долгий отдых на чистых простынях, в своих спальнях. Но ординарец в полдень принёс командующему очень важные известия, и тот немедленно же созвал совещание.

В этот раз они сидели вокруг стола с картами на небольших, круглых табуретах - тяжёлых, морёного дуба, на перекрещенных резных ножках. Радом, на маленьком столике, слуги поставили большой серебряный поднос, уставленный вазами с фруктами, печеньем, а также и продолговатую, небольшую жаровенку с углями, на которой примостился только что вскипевший серебряный чайник, с выгнутым носиком, и маленькая медная турочка с кофейной жижей. Командующий и Предводитель гвардии уже держали в руках чашки с крепчайшим чёрным чаем, исходившие волшебным ароматом, а Тайновед всё ещё возился стоя со свой туркой. Но наконец и он присел на табурет, и пригубил напиток из крошечной, чёрной с серебром фаянсовой чашечки. Некоторое время каждый молча, сосредоточенно, поглощал свой напиток, торопливо закусывая глотки небольшими пирожными, которыми была набита низкая серебряная, дырчатая, как бы плетённая из лозы пирожница. Пили сосредоточенно, споро, обжигаясь - не наслаждаясь благородным вкусом, а лишь пытаясь наскоро привести свои сонные мозги в работоспособное состояние.

- Я чего вас так срочно дёрнул-то, - наконец хмуро пробормотал Командующий - только что к ординарцу поступила свежая новость от следопытов. Лошадники с рассветом атаковали отряд Углука, и всех там перемололи в труху. Не помогла и подмога, шедшая к ним из лесу. Все там и полегли. Без изъятия.

- Значит, - всё же не успели ускользнуть в лес - задумчиво пробормотал Тайновед - Я, впрочем, и не думал, что успеют, - покачал он головой, - лошадники народ бывалый, и военное дело знают туго.

- Да уж, - угрюмо заметил Командующий, - мы с ними ещё намаемся - не сомневаюсь. Очень, очень опасный враг. И совершенно зря этот ведунец там себе полагает, что они у него уже под ногтем. Доказательств обратного у нас сейчас просто выше головы!

- А что же там с этими крысёнышами-то, которых они волокли с собой? - Встревожено встрял Предводитель.

- Что-что, раздражённо огрызнулся Командующий, - неужели ж непонятно - что? Там живым никто не выскользнул. Лошадники всех покрошили, говорю же.

-А?. - Заикнулся было предводитель.

- Что - "а.."? - Уж совсем закипая прервал его командующий - Ничего не "ааа"! Трупы потом лошадники пожлги - ну, орков, в смысле. А крысёныши для них, понятое дело, теми же орками были. Они там в сортах этого дерьма явно не разбираются. Шарили ли потом по сумкам и карманам? Думаю, что обшарили всё. Конечно - оно маленькое. Могли и пропустить. Но - могли и нет. Всё равно - в любом случае туда придется кого-нибудь посылать. Но - на удачные поиски надежды не так много.

- А где же это произошло-то? - Вкрадчиво спросил Тайновед.

- Да вот тут где-то, на самой границе поля и леса. - С этими словами Командующий встал и склонился над столиком с картами, а двое других тут же к нему присоединились. - Условно - конечно же. Точнее сейчас не скажу - ни птички, ни следопыты, что с ними общаются, в картах, понятное дело, не секут ни бельмеса. Так что место, пока что, лишь мои прикидки. Посланным придется уточнять по ходу. Впрочем, думаю - птички выведут куда надо.

- Но совершенно ли точно известно, что никто не ускользнул? - Никак не мог успокоится Предводитель.

- Да, без сомнения! - Тут же заткнул его командующий. - Там ведь целая стая птичек их пасла от самого начала. А как битва случилась, так они там вокруг так и кружили над головами. Всякую деталь отслеживали. Их главные там всех так распределили, чтобы ничто не проскользнуло мимо. Ну, и всё выглядело естественно, понятное дело. Вороны ждут своей доли от кровавой заварушки. Что может быть естественнее?

- А, а ночью-то? Перед самой битвой? Ночью-то вороны не летают поди?..

- Ночью сами же лошадники их и пасли - не боись. Они их как ещё в предыдущий день в кольцо взяли, так никого уж и не выпустили.

- Да, - заметил аккуратно Тайновед, - Правда. Лошадники в темноте лучше всех остальных людей чуют, а уж лошади их.. - И тут он махнул рукой. - Так что можно не сомневаться, от них из окружения ни днём, ни ночью даже мыши полевой было не выскользнуть. Не то что оркам с крысёнышами на закорках.

- А.. Крысёнышам без орков?

- Ну, я думаю, что тут уж мы на парней Углука вполне можем положиться. - Лукаво заметил ему в ответ Тайновед. - Если помните - птички сообщали, что крысёныши хоть и сами бегут, но перепакованы верёвками как та колбаса. Вдоль и поперёк.

- Ладно. - Подытожил Командующий. - Ясен пень - про крысёнышей можно уже забыть навсегда. Ну и пёс с ними. Но вот те, которые за отрядом Углука гнались - вот те как раз скоро и будут там, на месте. Это - да. Вот их-то со счетов сбрасывать как раз пока вовсе не следует. Но они, впрочем, уже всё равно опоздали.

- Думаете - таки поймут в чём дело? И будут там рыскать на месте? - осведомился Предводитель.

- Ну, понять конечно поймут. Там у них очень опытный следопыт в отряде. - Отозвался Тайновед. - А вот будут ли копаться в пепле, что от трупов остался? Ну, не думаю. Там чтобы всё просеять не меньше недели им возиться нужно будет. Да и - сита, вёдра и прочее.. Нет, вряд ли. Скорее - помчат стремглав догонять лошадников. Но их они всё равно не перехватят до того, как те в свою лошадиную столицу вернутся. Да и если перехватят... Кто там с ними добычей делиться станет-то? Если есть что делить, конечно же. Но выяснить, что там нашлось или нет - это конечно выяснят. И вот тут их дальнейшее поведение нам всё и объяснит. Так что нужно лишь не упускать их из виду.

- В столице лошадников воронам их отслеживать будет сложно. - Угрюмо заметил Командующий.

- Ну, нам ведь важно будет только узнать вообще, останутся они там, или всё же рванут назад, - кротко заметил Тайновед.

- Ну да. Конечно же - ты прав. - Неохотно отозвался Командующий.

- Может - натравить на лошадников ведунца этого? - Предложил Предводитель, - Пусть там их пощупает за вымя?

- Да, идея очевидная. - Согласился Командующий, - Думаю, впрочем, он и сам сейчас уже рвётся выяснить отношения с королём лошадников. И без нашего понукания.

- Так что, - спросил Тайновед - нам выдвигаться к месту битвы, что ли? Мне и моим парням?

- Нда.. Нет.. Нет пока что, наверное.. - Вслух заразмышлял Компндующий. - Пока что не нужно. Туда если и посылать поисковый отряд, то большой, из опытных следопытов. Да и под присмотром пристальным. Разумеется. Тех же Кольценосцев. А как иначе? Если то, что нам нужно там в земле сейчас лежит, то вот это, как раз, и было бы самым лучшим из возможного. Пойди - поищи иголку в стоге сена! Нет, если б оно там так и осталось лежать - пока что, это было бы просто замечательно!

- Тогда, что?..

- Тогда на очереди - война с лошадниками, - грубо оборвал его Командующий. - Это и ежу понятно. Но начинать большую войну мы ещё не готовы. Пока что. Если мы выдвинем армию на тот брег, то тут уж в Белгороде зашевелятся. Упаси Судьба - ещё и до них дойдут слухи об этой истории! Тогда уж нам туда сунуться ни за что не дадут. Короля лошадников к ногтю возьмут, нагонят тучу своих следопытов! Нет! Тут нужно очень деликатно действовать. И - ну просто замечательно, что у этого ведунца там своя собственная армия есть. Его разборки с лошадниками особо ничьего внимания не привлекут - ну, просто соседи выясняют между собой отношения, чего там! А заодно они с лошадниками, при этом, могут, по ходу, замечательно пощипать друг друга. Уменьшить общее число мечей и сабель с обоих сторон, так сказать. Может - и вообще совсем перебьют друг дуга. Так что - не скажите, всё пока что не так уж и плохо оборачивается. Могло быть ведь и куда как хуже!

1
{"b":"560763","o":1}