ЛитМир - Электронная Библиотека

- То есть ты думаешь?.. - С внезапным интересом спросил Предводитель.

- Да, думаю. - Подтвердил Тайновед. - Но само по себе произошедшее не столь уж и интересно. Гораздо интереснее - в была чём причина случившегося. Что, крысёнышу в это утро делать больше нечего было, чем играть в такие глупости? Не думаю. Из всех причин, которые могли бы его заставить внезапно этим воспользоваться я вижу только одну реальную. Если знать свойства оного - то из всех их самое важное при внезапной смене обстоятельств - это возможность скрыться от взора пребывающих в видимом мире. Мне так представляется.

- Так ты думаешь, что ему внезапно пришлось прятаться от кого-то? - С возрастающим интересом в глазах впился ему в лицо Предводитель. - Может - от парней Углука, когда они его обнаружили?

- Да нет, тут нам как раз уже известно, что парни были потом. После столкновения с Высочайшим. Здесь, я думаю, был кто-то из ихних. Возможно - кто-то из отряда созрел наконец попытаться наложить свою грязную лапу на.. Ну, в общем - понятно. И - поехало. Крысёныш сделал то единственное, что ему оставалось - ускользнул в невидимость. Там его чуть не сцапал за горло Высочайший. Вот он и заметался. Судя по тому, что второй был с ним, а остальные - разбежались, это был кто-то из людей. Эльф заведомо в такие игры играть не станет. Эльфы вообще от этого предпочитают держаться подальше. Это очевидно уже из того, что крысёныша в Заколдованном Лесу не выпотрошили. Эльфы - тёртые калачи, и знают что почём. Тут достаточно вспомнить судьбу кольценосцев.

- Ну, что там Кольценосцы, - недовольно заметил Предводитель. - там, понятно, меньшие кольца, которые обращают своих носителей в рабов своему хозяину. Но - хозяин-то.. Хозяин - дело совсем другое!

Тайновед внимательно взглянул в лицо Предводителю, на мгновение задумался, и потом осторожно продолжил:

- Хозяин, мне представляется, там может быть лишь один. Тот, кто эту силу создал. А вот удержит ли там вожжи кто другой? Сие никому не ведомо, кроме создателя оного. Соблазн велик - кто спорит. Но - вспомни судьбу сына короля отщепенцев, которому оно в руки на время попало. А ведь он был великий воин, и глубокий знаток тайных искусств. Нынче таких уж почитай, что и нету. Ни среди нас, ни среди отщепенцев. Вырождаемся потихоньку. И мы, и они. - И тут он печально вздохнул.

- Ну, - недовольно поёжился Предводитель, - на эту тему разные мнения, между прочим, имеются. И поискуснее тебя со мною люди среди нас найдутся. Вот, скажем - слыхал ты о Мастерах Скрытого Дома, там, в Великих Горах, на востоке? Нет? То-то же!

Тайновед бросил на него осторожный взгляд искоса, но ничего не сказал.

- Нет, брат, мы, западники, тоже не лыком шиты. Мы - лучшие из людей! Соль Среднеземья! Мы, собственно, тут и есть единственные люди, как ни смотри. Остальные - только подъяремный скот для нашего величия. А наше величие взирает в будущее. Которое - именно за нами! И - ни за кем другим!

- Ладно, - решил замять разговор Тайновед, - как бы то ни было, пока что у нас на носу война за Величайшего, и в этой войне всё ещё очень неясно. Особенно с провалом нашей попытки по овладению.. Ну, в общем - понятно. После всего произошедшего. Так вот - возвращаясь к случившемуся на водопадах, можно говорить, конечно же, и о цепи случайностей. А можно - об определённой роковой последовательности событий. Тут, я думаю, над нашими головами такие силы сталкиваются, о которых мы лишь гадать можем. А скорее - не можем и этого. Понятно, что Высочайший ведает обо всё об этом куда как больше нашего. Нам же сообщает лишь то, что считает необходимым для пользы дела. И - ни на гран больше. А мы поэтому и тыкаемся носом туда-сюда - как слепые котята. Но платим-то за всё именно мы. В конце-концов.

- Ну, а ты-то чем недоволен? Меньше знаешь - крепче спишь. - Издевательски искоса взглянул на него Предводитель, - За такой провал, а шкуру с тебя ж ведь не спустили? Не спустили. Так чего ж тебе скулить-то? А знал бы больше - может уже и спустили бы. А с того, кто меньше знает - с того и спрос меньше. Вон - твой порученец уж совсем пешка, а сорвал куш, как с куста, тем не менее в этом деле. Единственный из всех нас, между прочим!

- Ага.- Усмехнулся Тайновед. Только что - чудом живым из этой переделки выбрался. И то - ещё неизвестно. Но в общем, одно слово - Счасливчик!

- Да, кстати, а ты понял, что о нём там Командующий говорил-то?

Нет. Темна вода была во облецах. Понятно, что Комадующий нам лишь так, краешек показал того, что сам увидел в сознании у Высочайшего. Так что пока и гадать бессмысленно. Поживём - увидим. Пока нам важнее понять, что именно происходит на том берегу?

- А что ты-то думаешь об этом?

- Ну, что думаю? Я ж говорю - думаю, что это был кто-то из людей. За гномом эльф там присматривает. Эльфы ведь гномов любят, как те собаки кошек. - Усмехнулся Тайновед. И если уж по обстоятельствам они всё же пашут в одной команде, то думаю, что эльф гному ни на грош не доверяет, и глаза с него не спускает. Из оставшихся двух там командует тот - следопыт с севера. И вряд ли сыну Правителя Белгорода это особо нравилось. Командир отряда мог у крысёныша, думаю, отобрать то, что тот несёт в любую минуту. Попросту приказать - и тот бы отдал. Никуда бы не делся. Да под любым предлогом. Так что, я думаю, прыжок в сторону совершил именно тот, второй. Видимо - подловил двух крысёнышей, когда те отошли от отряда, да сработал не очень ловко. А когда один исчез внезапно - вот ведь для него неожиданность была так неожиданность, то и упустил обоих. Они - от него, да прямо к оркам и в лапы! Он крысёнышей-то отбить от орков отбил, но шум поднялся. В любой момент могли наскочить свои же. Тут он, видимо, и решил их, сцапав, и уже не давая выкинуть фортеля - отконвоировать подальше, чтобы без помех выпотрошить. Да не успел. Углук с парнями быстрее подсуетились. Ну - мне так видится.

Что ж - вполне возможно. Почему бы и нет? - Внимательно его выслушав задумчиво отозвался Предводитель, - а что нам это даёт в дальнейшем?

- Ну, во-первых остатки отряда, особенно этот следопыт, отныне вряд ли будут желанными гостями в Белгороде. Скорей уж наоборот. Там обоснованно будут подозревать реальную подоплёку событий. И - подозревать именно их в расправе с сыном Правителя. Так что - спешить они туда уже наверняка не будут. Потом - предмет нашего интереса либо у лошадников, либо - лежит пока в пепле. Второй случай, как справедливо заметил Командующий, самый для нас лучший. Если так - то нам и особо суетиться пока не следует. Рано или поздно это будет наша земля. И, судя по всему, скорее раньше, чем позже. А вот если это у лошадников... Тут - я даже и не знаю.

- Ну, лошадникам это только хлопот прибавит . - Довольно оскалился Предводитель. - Если сдуру воспользуются - по ту сторону их уже Высочайший ждать будет со своими Кольценосцами. И уж те своего не упустят. А если с этим будут выжидать, то пусть и хранят дальше. До срока. В Белгород не пошлют - насколько мне известно ни один его владелец с ним добровольно ещё не расстался. А если ещё, к тому же, и сцепятся с ведунцом тем - то и к лучшему. Думаю - к нему оно тоже вряд ли уже попадёт. В любом случае.

- Ну, если ведунец короля лошадников захватит, то он может и найти способ всё из него вытряхнуть. - Заметил Тайновед.

- Не без того, конечно же. Но - если дело запахнет жареным, то, в решающий момент Высочайший может послать и армию на тот берег. Когда они там истощат друг друга. По крайней мере - это будет уже не наша забота. Пусть уж думает Командующий. Это ему по должности положено.

- То есть - пока что будем только ждать и наблюдать? - Спросил Тайнойвед.

- Ну да. А что нам ещё остаётся? Тут главное - не прозевать, если какая щёлочка снова приоткроется. Ну.. Ты понимаешь ведь?

- Да, понимаю. - Недовольно поморщился собеседник под внимательным взглядом Предводителя.

- Ну и хорошо, что понимаешь, - хмуро сказал тот стараясь повнимательнее заглянуть в глаза Тайноведа, которые тот упорно держал опущенными вниз.

3
{"b":"560763","o":1}