ЛитМир - Электронная Библиотека

Лапин Юрий

Человек и его тьма

Это было довольно спокойное местечко. Насколько вообще может быть спокойным крупный средневековый город. Через пограничные ворота между городом и внешним миром проходили люди: в одиночку, парами, с детьми, женами, конями, телегами, поклажей и бог знает чем ещё. Стражники у ворот лениво и неторопливо проверяли входящих и провожали уходящих. Работы у них было порядочно. Кажется, в городе сейчас проходила ярмарка или что-то вроде того. Иначе стороннему наблюдателю было бы сложно объяснить такой людской поток. На это также указывали немногочисленные, однако же и нередкие палатки, стоявшие у стен города: определенно не всем хватало места в городских гостиницах. Либо просто кто-то надеялся сэкономить пару серебряных монеток на более насущные для себя расходы. Помимо этого, было видно, что тут готовится ещё одна площадка: уже были натянуты веревки на импровизированную "арену", где вскоре схлестнуться на кулаках дюжие ребята, пытаясь завоевать себе почет, славу или немного денег на то чтобы пропустить вечером по паре кружок пива с бывшими оппонентами. Народ вокруг вел себя возбужденно, предвкушая будущие состязания и веселье: дети неистово бегали вокруг родителей, народ собирался маленькими группками и рассказывал очередные байки, которые скорее всего потом снова же и будут ими пересказаны уже вечером, когда все порядком наберутся и позабудут о том, что уже слышали все это с десяток раз. К тому же вечер был уже не за горами...

И вот в это замечательное время к городу подошли ещё два путника. Они практически ничем не выделялись из толпы: ещё два закутанных в легкие дорожные плащи человека. Один из них был высоким, с лысой головой и смертельно серьезным выражением лица. Другой был пониже, лицом попроще и кучерявее своего товарища. Пока они медленно приближались к воротам, высокий сказал своему спутнику:

- Во имя Нумена, наконец-то мы прибыли! - голос его был достаточно громок, чтобы его более низкорослый товарищ вздрогнул.

- Господин, позвольте напомнить, что здешние люди ещё... не ведают благого света нашего небесного повелителя! И я уверен в том, что рано или поздно они примут его в свои сердца, но сейчас мы пока что просто ещё одни гости здесь. Может, нам стоит проявить немного терпения к чужому... невежеству? - человек подбирал слова аккуратно, словно боялся чем-то не угодить своему хозяину. Но тот оказался понимающим и ответил:

- Что ж, всякий достоин того, чтобы узреть свет истины! И в этом деле я рассчитываю на тебя, Грегор, не подведи меня!

- Не сомневайтесь, господин Ридгер, я вас не разочарую! - похоже, что Грегор был рад тому что вышестоящий согласился без лишних разглагольствований. На этот раз.

- Пфах! Ты только посмотри на них всех! - Ридгер обвел рукой всех присутствующих в поле зрения людей - Едят, пьют, веселятся! Хотя... чего ещё ожидать от невежественных еретиков? Но ничего. Скоро здесь все будет так, как и заповедовал нам Нумен в лице великой Триады своей! - Ридгер говорил достаточно громко и народ, проходящий рядом, уже начал обращать на них внимание, что заметил Грегор и постарался перевести разговор в другое русло:

- Сир, нужно попасть в город и найти себе временное прибежище. Безусловно, вы можете нести свой долг стойко и без промедления - после этого Грегор добавил уже более тихим тоном - Но я всего лишь простой смертный. Мне нужно чем-то подлатать свою бренную плоть, чтобы я мог продолжить свою беззаветную службу Ордену.

Ридгер бросил на своего слугу короткий суровый взгляд, после чего вздохнул и сказал:

- Да. Ты мне здесь нужен, поэтому нужно обеспечить тебя необходимым минимумом для твоей службы. Будь готов уже со следующего же дня начать её! - после этого Ридгер сложил руки в молитвенном жесте, словно он собирался сейчас что сделать, но Грегор прервал его, легонько схватив за рукав.

- Сир, пожалуйста, не надо делать это сейчас! Нас могут неправильно понять. Дайте им время! Наши чудеса ещё узрят, будьте уверены.

Ридгер прервался, после чего раздраженно ответил:

- Грегор, тебе не хватает отваги и мужества нести нашу веру открыто! Никто не будет тебе отвечать хочет он принять её или нет. Наш первостепенный долг - нести Заветы несмотря ни на что!

- Повелитель, я ценю вашу последовательность, но вспомните: сколько раз невежды отвергали мудрость Ордена с оружием в руках? Скольких славных служителей мы потеряли в этих столкновениях! Давайте же проявим терпение и благоразумие!

- Терпение и благоразумие - удел трусливых душой! - Ридгер презрительно сморщил губы - Но ты меня ещё ни разу не подвел, поэтому я сочту твою дерзость за временную слабость духа. Пошли, аколит!

Ридгер уверенным шагом направился к воротам, обгоняя по пути других людей на дороге. Некоторые из тех, до кого доносились обрывки их разговора начали ворчать и шипеть в спину Ридгеру. Грегору же ничего не оставалась как помчаться за своим хозяином, чертыхаясь на ходу. Быстрым шагом его хозяин добрался до стражников. Те уже пропускали вперед очередную группу народа и увидев, как Ридгер бесцеремонно подходит прямо к ним один из стражников - с серыми густыми усами недовольно хмыкнул:

- Эй, извольте вернуться в очередь! Тут вам не базарный прилавок!

- Да, отойдите и не мешайте! - поддакивал ему его коллега - Не заставляйте нас применять силу, вот! - он слегка поиграл древком копья, намекая на то чтобы незнакомец как можно быстрее покинул свое "незаконное" место. Едва Ридгер успел открыть рот, как Грегор подбежал к стражникам, после чего слегка сбивчивым тоном сказал:

- Милостивые государи, простите великодушно моего господина. Он сегодня подустал в пути и хочет, как можно скорее добраться до постоялого двора. С местными новостями мы, увы, не знакомы, и том что здесь проходит ярмарка мы даже не знали. Столько дней в пути, знаете ли, плохо сказываются на осведомленности - Грегор виновато улыбнулся, однако его извиняющееся выражение лица мало подействовало на усатого стражника: он все также сердито играл желваками.

- Да будь вы хоть с края света! В очередь!

Грегор понимал, что положение их сейчас весьма шаткое и привлекать лишнее внимание для него было совсем некстати. Поэтому он быстрым движением руки залез к себе в кошелек на поясе и аккуратно достал оттуда две местных золотых монеты, так чтобы остальные в очереди этого не заметили.

- Позвольте мне уладить дело и заладить нашу вину небольшим взносом в пользу местного лорда. Я уверен его сиятельство будет рад! - Грегор угодливо улыбнулся усатому, рассчитывая на то что стража везде одинакова в своей алчности и небольшая прибавка к скудному жалованию им не помешает. Увидев золотой, глаза усатого охранителя порядка ненадолго отразили в себе его блеск, после чего он немного покашлял и сказал своему помощнику, протянув:

- Ладно... Сид! Проводи-ка вот этих двух за ворота!

- Будет исполнено! - отрапортовал его помощник - Идите за мной - сказал он Ридгеру и Грегору. Последний облегченно вздохнул от того что дело пошло как по маслу. Ридгер хотел было что-то сказать по этому поводу, но когда их позвали то лишь надменно глянул на усатого стражника и последовал за его помощником вместе с Грегором. За воротами, между тем, стало заметно, что стражников тут было больше и они стояли полукругом у ворот, провожая взглядами тех, кто проходил дальше. Было заметно, что на них немного косо смотрят, однако Грегор старался не обращать на это внимание и сопровождал своего господина.

- Поразительно! Как порочны здешние люди! Они вот так легко купились на твое золото, аколит! Работа будет нелегкой, но я приведу этот город к порядку! "Ибо сказано..." - Ридгер начал было цитировать одну из строф Заветов, однако Грегор прервал его:

- Сир, помните я говорил, что нам нужно найти гостиницу? Надо заняться этим как можно скорее, пока не стемнело. Тут уже народу столько, что не протолкнуться, а будет только больше. Я понимаю, что вам, как истовому слуге не нужны кровать и крыша над головой, но я...

1
{"b":"564960","o":1}