ЛитМир - Электронная Библиотека

Новинки и продолжение читайте на сайте библиотеки https://www.litmir.club/

========== Часть 1. Работа над ошибками. Глава 1. Однажды вечером ==========

Глава 1. Однажды вечером

“— Темная свобода, она ведь не тем плоха, что свобода от других. Темная свобода – в первую очередь от себя свобода, от своей совести и души. Почувствуешь, что ничего в груди не болит, – тогда кричи караул. Правда, поздно уже будет”.

С.Лукьяненко “Ночной Дозор”

Это был холодный вечер — тихий, осенний, но уже пригласивший на медленный танец первые снежинки. Маленькие, но многочисленные, они плавно кружились в воздухе, но, соприкасаясь с землей или крышей закусочной “У Джоуи”, моментально таяли, растекаясь в небольшие блестящие капли.

Вечер действительно был холодным, что позволяло посетителям забегаловки сидеть за своими пластиковыми столиками и греть озябшие руки у небольших светильников. В углу помещения стояла магнитола, из которой лились звуки джаза.

Джоуи Тревор, владелец небольшой закусочной у шоссе L 54, лениво вытирал кружки из-под пива и краем глаза поглядывал на своих немногочисленных гостей. Чаще всего его клиентами были дальнобойщики и туристы, останавливавшиеся у закусочной, чтобы перекусить и отлить, если требуется. Обычно их было не так много… но сегодня был из ряда вон выходящий случай.

Группка мужчин лет сорока сгрудилась возле стены, поближе к холодильнику с пивом. Джоуи знал этих ребят — они были его постоянными клиентами, дальнобойщиками, работавшими на базе всего в нескольких милях отсюда. Уже несколько лет они приходили в эту закусочную, чтобы провести вечер за несколькими бутылками “Бада” и игрой в покер. Порой, если клиентов было мало, Тревор и сам присоединялся к ребятам, но всегда проигрывал и угощал пивом за счет заведения. Однако от них все равно был самый доход — эти парни развозили по всему материку “Вирилити”, популярный безалкогольный напиток, обещающий, как гласила реклама, “снижение веса на 31 процент и повышение сексуальности на 63 процента” и зарабатывали на этом немалые деньги. Сам Джоуи не верил в подобную чушь — собственно, любому такому пойлу, как Вирилити, он предпочитал либо чистую воду, либо пиво, если необходимо было разрядить мозги. Однако, развозчики сего напитка платили ему весьма щедро, и Джоуи никогда не высказывал им своего мнения об этой дряни.

Внезапно раздался звук разбившегося стекла. Джоуи вздрогнул и чуть не выронил стакан. Обернулся на звук, раздавшийся из другого угла закусочной. Там, тихо матерясь, сидел на корточках человек неопределенного возраста. На нем был потрепанный темный плащ, а большой капюшон скрывал голову. Человек осторожно собирал осколки разбитой тарелки и не обращал на Джоуи никакого внимания.

— Осторожно, не порежься, — раздался приглушенный женский голос. Спутница человека в плаще, совсем молодая девушка, села рядом с ним и собрала оставшиеся куски тарелки, после чего выкинула их в ближайшее мусорное ведро. Спутник последовал её примеру, и оба вернулись за свой столик. Джоуи отметил, что фигурка у девушки весьма неплохая: узкие черные джинсы обтягивали ноги и округлые ягодицы, а свободная толстовка с капюшоном не могла скрыть тонкую талию посетительницы. Капюшон же покрывал голову девушки, и Тревор не сумел рассмотреть лица, но в слабом свете настольной лампы было видно пухлые губы и узкий подбородок клиентки.

Девушка и ее спутник вернулись за столик и тихо начали о чем-то переговариваться. Они пришли еще с самого утра и за весь день заказали у Джоуи всего пару бутылок пива и пиццу. Причем пиццу уплетал только парень(по голосу ему могло быть около двадцати с небольшим), а девушка изредка пригубливала пиво и смотрела в окно. Они явно кого-то ждали, и Джоуи хотел завязать с ними разговор, чтобы помочь скоротать время. Однако незнакомцы не шли на контакт, не обращая на бармена никакого внимания.

— Эй, Джоуи! — крикнул один из дальнобойщиков — Еще пять “Бадов”!

Это был мужчина лет сорока с испачканной кетчупом бородой. Немного кетчупа также попало на его потрепанный стеганый жилет, из кармана которого торчал свернутый в трубку дорожный атлас. Глаза мужчины скрывала черная бейсболка, натянутая практически на самые брови, однако Джоуи буквально кожей ощутил, что дальнобойщик также наблюдал за странной парочкой в углу закусочной.

— Сейчас, Трэвис, — Джоуи вышел из-за барной стойки, гремя связкой ключей. Пока он искал в своей связке ключ от холодильника, Трэвис развернулся к своим товарищам и негромко произнес:

— Ладно, парни, по последней — и за работу. Эту партию надо развести до конца недели.

— А ты уверен, что она последняя? — почесался в затылке другой водитель — низкорослый тучный мужчина с румяными щеками. — Его больше не производят?

— Несколько месяцев назад на главном заводе произошла авария… — протянул Трэвис. На секунду его словно обдало холодом, и мужчина нервно огляделся. Ему показалось, что тот странный тип в темном плаще не сводит с него глаз, но незнакомец сидел за своим столиком и о чем-то переговаривался со спутницей.

— Все так серьезно? — удивился Чак Джаспер — моложавый светловолосый новичок, совсем недавно устроившийся в команду Трэвиса. Тот пожал плечами:

— Черт его знает, я сам там не был. Но если про аварию говорили по всем каналам… то да, довольно серьезно.

— Вот дерьмо, — пробурчал тучный водитель, сняв кепку и обнажив свою поблёскивающую от пота лысую макушку. — И что дальше? Нам хоть заплатят, как обещали?

Трэвис замялся. Всего пару дней назад до него дошли слухи о странных происшествиях с другими дальнобойщиками с их базы. Они просто… исчезали, растворялись в безвестности. Как бы смешно это ни было, но даже полиция не могла найти ни водителей, ни их фуры, которые было бы весьма трудно спрятать.

Кроме того, по телевизору и в газетах все чаще мелькали статьи о появлении во всех уголках мира странных существ — жутких, как порождения самой ночи, и опасных, как худшие страхи человечества.

В этом мире появились демоны.

Никто не знал, как и откуда они взялись, но полиция была практически бессильна против незваных гостей. Для того чтобы уложить хотя бы одного юркого демона, требовалось неисчислимое количество патронов. Люди постоянно эвакуировались, покидали города, скрывались в убежищах. Самым странным было то, что демоны почти не нападали. Пока. Но в последнее время в разных уголках мира начали появляться сообщения о пропаже и убийстве людей, и Трэвис опасался, что это могло как-то быть связано с исчезновением водителей. Но он также отказывался верить в то, что ко всему этому причастны какие-то неземные отродья, которых он и в глаза-то не видел.

Но всё это началось как раз после аварии на заводе Вирилити. Могло ли это быть просто совпадением?..

Рядом с Трэвисом грохнул стул:

— Не возражаете?

Мужчина обернулся на голос — незнакомый, принадлежавший молодому человеку. Рядом с дальнобойщиками устроился тот самый странный тип в плаще. Капюшон полностью закрывал верхнюю часть лица, но Трэвис увидел его легкую улыбку.

— Значит, вы развозите Вирилити по разным городам? — уточнил незнакомец, устроившись поудобнее. Трэвис неопределенно пожал плечами, остальные молча уставились на человека в плаще.

— А тебе-то что, парень? — мрачно ответил толстяк, нервно вытирая потную лысину.

— Просто любопытно, — незнакомец уже вовсю ухмылялся, и Трэвиса вдруг передернуло. Дурное предчувствие закралось в его душу при одном взгляде на этого типа, и рассудок настойчиво предлагал Трэвису поживее поднять задницу, собрать ребят и уматывать из закусочной прежде, чем…

1
{"b":"572328","o":1}