ЛитМир - Электронная Библиотека

Большую часть своей жизни Антонио проводил в Сан-Франциско. Газеты следили за каждым его шагом и не могли не отметить, что они с Кристиной выходили в свет всего несколько раз после помолвки. Пару раз встречались во дворце, куда Антонио прилетал из Штатов, а Кристина из Африки. Все это делалось лишь для того, чтобы выглядеть любящей парой, с нетерпением ожидавшей предстоящей свадьбы. Этот брак невероятно удивил окружающих. Все недоумевали, как могло случиться, чтобы блестящий наследный принц Антонио полюбил столь невзрачную особу, как Кристина. Некоторые журналисты в своих публикациях даже называли ее Золушкой. Никто и предположить не мог, что их брак заключается исключительно ради сестры Антонио Елены. Кристине и Антонио удалось сохранить свой секрет.

– Кстати, я приготовил для тебя маленький подарок. Он лежит на кровати, – ласково сказал Антонио. – Выходи, обещаю, что не стану на тебя смотреть. Честное слово, сейчас уйду.

– Какой еще подарок? Я ничего у тебя не просила, – запротестовала она.

Кристина прекрасно понимала, насколько это невежливо с ее стороны, но ничего не могла с собой поделать. Еще никогда в жизни она так не волновалась.

– Это ваша фамильная брошь, – отозвался Антонио. – В вашей семье бытует предание, что она приносит невестам удачу. Один камешек выпал, и я отдал брошь мастеру, чтобы он ее отреставрировал.

Неужели это та самая брошка, истории о которой Кристина слышала с самого детства? Говорили, будто это украшение приносит новобрачным удачу. Но она была уверена, что брошь давно пропала. Даже попросила Линдси, помогавшую в организации свадьбы, отыскать для нее это украшение. Но брошь так и не нашлась. София, двоюродная бабушка Кристины со стороны отца, ни разу не упомянула об украшении во время подготовки к свадьбе. Почему она сама не отдала ее? Значит, Антонио каким-то образом раздобыл фамильное украшение, скрыв это от нее?

– Спасибо. Это украшение много для меня значит, – смягчилась Кристина.

Эта брошь была своеобразным талисманом, способным уберечь ее брак от беды. Теперь предстоящая свадьба больше не пугала.

Его поступок очень тронул Кристину. Однако она так и не вышла к Антонио из-за ширмы.

– Ты боишься показаться мне на глаза, красавица? – со смехом поинтересовался Антонио.

Подумать только! Он назвал ее «красавица». Кристина прекрасно понимала, что ее внешность далека от совершенства. Но комплимент заставил взглянуть на себя по-новому. А вдруг в день своей свадьбы она действительно похорошела? Впрочем, такой заядлый сердцеед, как Антонио, привык льстить женщинам. И его комплимент ничего не значит.

– Можешь спокойно выходить, Кристина. В конце концов, это не настоящая свадьба, и кому-кому, а нам-то уж точно нечего беспокоиться о дурных приметах.

Кристина тяжело вздохнула. Ну вот, он опять решил ее поддразнить!

– Ну да, если учитывать, что наш брак фиктивный. Однако нам тем более следует соблюдать осторожность. Это касается и дурных предзнаменований. Ведь если жених увидит невесту в свадебном наряде до венчания, это, как ни крути, дурная примета, – настаивала Кристина. – Так что тебе лучше уйти.

– Позволь мне побыть здесь хотя бы еще минутку, – попросил Антонио. – Эта комната такая замечательная. С балкона открывается необыкновенно живописный вид на Монте-Каланетти. Повсюду раскинулись виноградники. Ты по-настоящему романтическая натура, раз решилась выбрать для нашего бракосочетания палаццо Компарино. Здесь просто все создано для свадебных церемоний.

– Не думала, что после виноградников Калифорнии здешние места тебя удивят, – рассмеялась Кристина. – Но я очень благодарна за то, что ты одобрил мое решение пожениться здесь, а не в соборе Вотти. А теперь тебе действительно лучше уйти. Я должна привести себя в порядок, чтобы во время свадебной церемонии быть на высоте.

Кристина выглядела такой ранимой и беззащитной, что Антонио пожалел о своем легкомысленном настроении.

– Если для тебя это так важно, – понимающе сказал он, – я могу уйти. Прости, что втянул тебя в это.

– Тебе не за что извиняться. – В голосе Кристины послышалась грусть. – Честно говоря, никто, кроме тебя, не делал мне предложения.

Эта фраза разбередила душевные раны Антонио. Он всегда мечтал жениться по любви. Ах, если бы он был обычным человеком, вроде его лучшего друга Зака! Тот мог жениться на девушке, которую полюбит. А ему, наследному принцу, этого не дано.

Вот и Кристина выходит замуж за нелюбимого человека. От такой мысли Антонио охватывало невыносимое чувство вины. Но думать об этом сейчас уже поздно. Через час они обвенчаются, и все, что он сможет сделать для своей жены, станет хорошим мужем.

– Помни, что мы делаем это ради Елены, – сказал Антонио, желая приободрить невесту. – Кстати, она скоро будет здесь, и вы вместе отправитесь в часовню. Знаешь, я еще ни одной женщиной не восхищался так, как тобой.

– Тысячи женщин выходят замуж по политическим причинам, – возразила Кристина. – Мы с тобой с самого начала знали, что наш брак долго не продлится. Все эти годы после нашей помолвки я ждала, что ты прилетишь в Африку и скажешь, что нам не стоит этого делать. И как ни странно, теперь рада, что этого не произошло.

– Честно говоря, к нашему браку меня вынудила общественность. Папарацци, по своему обыкновению, все преувеличили и убедили людей, что мы страстно любим друг друга. Гвидо, доверенное лицо отца, постоянно звонил мне и просил ускорить день свадьбы. Граждане нашего государства по горло сыты правлением моих родителей. Они считают, что наша свадьба даст начало новым государственным преобразованиям. К тому же все боятся, что, если я не потороплюсь с женитьбой и в ближайшее время у меня не родится ребенок, впоследствии власть перейдет к человеку не из нашей семьи.

– Я знаю, что ваши граждане любят и уважают тебя. Они хотят, чтобы ты правил страной. А для этого тебе необходима королева. Но надеюсь, ты не испортишь все глупыми сантиментами и ненужной романтикой. А вообще я рада, что наш брак спасет репутацию Елены и всей вашей семьи. Впрочем, теперь положение твоей сестры не столь уж критично. По крайней мере, ее новый бойфренд хорошо к ней относится.

Антонио и раньше пугала перспектива предстоящей свадьбы. Теперь же после замечаний Кристины тревога только усилилась. Он положил зеленую бархатную коробочку на кровать и вышел из комнаты.

Они договорились, что Зак будет ждать его в спальне на втором этаже. На свадьбу должны съехаться сто пятьдесят человек, в том числе его родители и люди из их окружения. Кристина мечтала о тихой скромной свадьбе в узком кругу. Но что поделаешь? Придется привыкать к утомительным и никому не нужным традициям королевской семьи.

Антонио и Кристина познакомились во время его поездок в Швейцарию, когда он навещал младшую сестру. Часто брат и сестра вместе ходили в ресторан, иногда плавали на пароме по Женевскому озеру, осматривая местные достопримечательности. Часто они брали с собой Кристину.

Хотя Антонио частенько втихаря подсмеивался над полнотой подружки Елены, он тем не менее одновременно находил ее невероятно обаятельной и легкой в общении. А после того как четыре года назад Кристина позвонила ему среди ночи и рассказала о злоключениях Елены, Антонио понял, что она еще и необыкновенно отзывчивый человек.

Тогда сестра отчаянно нуждалась в помощи. Ее бойфренда арестовали за хранение наркотиков. Хотя она не имела к этому никакого отношения, все равно тоже оказалась в тюрьме за соучастие.

Елена провела за решеткой всего ничего, но сей нелицеприятный факт не укрылся от журналистов. История ее ареста переросла в государственный скандал. Тем более репутация их семьи и без того не была безупречной. Родителей Антонио в стране уже давно недолюбливали. В газетах неоднократно появлялись скандальные статьи о расточительном образе жизни королевской семьи.

Нужно было как-то отвлечь внимание от скандального происшествия с Еленой. Именно поэтому они с Кристиной и решили заключить фиктивный брак. Ведь тогда в газетах появится масса новых публикаций о королевской семье. И на этот раз самых что ни на есть положительных.

2
{"b":"576124","o":1}