ЛитМир - Электронная Библиотека

– И для меня тоже. – Голос Кристины дрогнул.

– В ту страшную ночь, когда Рольфа арестовали за хранение наркотиков, я знала, что смогу на тебя положиться, потому и позвонила именно тебе. И ты, ни капельки не растерявшись, сразу же обратилась к Тонио. А теперь вот выходишь за него замуж, чтобы спасти мою репутацию. – Глаза Елены наполнились слезами. – Обещай мне, что будешь счастлива с ним, Кристина. Тонио – лучший человек на свете. Он сделает для тебя все что пожелаешь.

– Я знаю. – Кристина погладила Елену по руке. – Он всегда был добр и предупредителен. А тебя просто боготворит. Еще никогда я не видела, чтобы брат так любил сестру, как Антонио тебя. Им невозможно не восхищаться!

– Надеюсь, ты сможешь его по-настоящему полюбить. – Во взгляде Елены читалась мольба.

– Мы с тобой говорим о разных видах любви. К тому же у меня практически не было серьезных отношений с мужчинами. Когда жила в Африке, я встречалась с одним доктором. Однако после помолвки с Антонио наши отношения сошли на нет.

Честно говоря, помолвка стала для Кристины прекрасной отговоркой для отказа, когда кто-нибудь приглашал ее на свидание. Отношения с мужчинами всегда ее пугали. Она боялась быть отвергнутой возлюбленным. Уж если ее не любили даже собственные родители, что говорить о других людях?

Хотя после помолвки с наследным принцем родители стали восхищаться Кристиной. И ее это очень радовало. Кроме того, она хорошо относилась и к самому Антонио. Он всегда готов был прийти на помощь не только Елене, но и другим. А когда Кристина станет его женой, у нее будет гораздо больше возможностей для благотворительности. Так что этот брак для нее большая удача. А настоящая любовь? Она все равно ее никогда не встретит.

– Ты боишься первой брачной ночи, не так ли? – Кристину вывел из раздумий голос Елены.

– Ах, Елена, ты, как всегда, слишком романтично смотришь на вещи. Чувствуешь вину передо мной и перед Антонио за наш брак. Но поверь мне, беспокоиться не о чем. Честно говоря, я немного нервничаю. Ведь мы с ним почти никогда не оставались наедине. Тем более в его жизни было много женщин. И не только до нашей помолвки, но, возможно, и после нее. Боюсь показаться ему неинтересной.

– Даже говорить так не смей! – возмутилась Елена, засверкав глазами. – Тебе незачем думать о предыдущих отношениях Антонио. Все эти женщины ничего для него не значили. Он решил жениться на тебе – и это главное.

– До сих пор не могу в это поверить. Я была уверена, что в последний момент он отменит свадьбу.

– Знаю, ты думаешь, что он решил на тебе жениться только ради меня. Но подумай сама, почему Антонио выбрал для этой цели именно тебя?

– Ну, я наиболее подходящая кандидатура…

– Это не так. И ты сама прекрасно понимаешь. Что-то заставило его выбрать именно тебя. Может быть, моего брата все это время подсознательно тянуло к тебе? Посмотри в зеркало. Да любой мужчина все на свете отдаст, чтобы пойти с тобой к алтарю.

– Ты такая милая!..

– Ты мне не веришь? А зря. Ведь это правда. Когда Тонио приезжал в Швейцарию, он часто говорил, как ему нравится проводить время в твоем обществе.

– Но он никогда меня по-настоящему не любил.

– Уверяю, когда-нибудь он обязательно тебя полюбит. Я сделаю все, чтобы это произошло, поскольку в неоплатном долгу перед тобой. Ведь своим поступком ты спасаешь репутацию нашей семьи. Кстати, можешь мне кое-что пообещать?

– Да, если это в моих силах.

– Веди себя так, будто выходишь замуж по любви.

«Я-то полюбила его с первого взгляда. Так что с моей стороны никакого притворства не будет», – подумала Кристина.

Елена вдруг порывисто обняла подругу и расплакалась.

– Что с тобой, Елена? Почему ты плачешь? – Кристина забеспокоилась.

– Просто я хочу, чтобы сегодня не случилось ничего плохого. Это все из-за меня. Если бы не я, вы бы никогда не поженились, – задыхалась Елена. – И надеюсь, что вы будете счастливы.

«Интересно, почему она так нервничает? Похоже, чего-то недоговаривает», – думала Кристина. Поведение подруги озадачивало.

– Со мной все в порядке. Успокойся, Елена, – мягко сказала она.

Кристина больше не чувствовала себя несчастной. Ведь, по сути, сегодня сбылись все ее мечты. Она выходит замуж за человека, которого любила всю свою сознательную жизнь. Любая девушка позавидовала бы ей. Ведь Антонио – наследный принц. Большинство женщин о такой удаче могут только мечтать. Собственные страхи вдруг показались смешными. На смену им пришли радость и уверенность в себе.

– Пора, гости нас уже заждались. Церемония вот-вот начнется, – заторопилась Елена.

Они спустились по лестнице, прошли через холл и оказались в маленьком внутреннем дворике.

У входа в часовню их ждала жена Зака Линдси с букетами роз.

– Ты просто прелесть! – воскликнула она, взглянув на Кристину. – Самая красивая невеста на свете! Не могу поверить своим глазам.

– Это все твоя заслуга, Линдси, – улыбнулась невеста. – Ты постаралась на славу.

– Вы потрясающе выглядите, – с восхищением глядя на Кристину, оценила Луиза, хозяйка палаццо, которое арендовали они с Антонио.

– Спасибо, Луиза, – улыбнулась Кристина. – Спасибо, что позволили нам с Антонио сыграть свадьбу здесь. Ваше палаццо просто создано для свадебных церемоний.

– Напротив, это вы оказали мне честь. Я уже говорила принцу Антонио.

Вчера Луиза показала Кристине часовню и познакомила с престарелым священником, который должен был их обвенчать. Кристине очень понравилась эта маленькая уютная часовня. В особенности восхитила фреска Мадонны с Младенцем. Недавно фреску закрыли стеклом, чтобы пыль и грязь не портили ее.

– Все вас ждут, – прошептала Линдси. – Вот твой букет.

– Эти белые розы просто божественны, – восхитилась Кристина.

– Они похожи на тебя. А вот твой букет, Елена. Эти красные розы как нельзя лучше подходят к твоему пунцовому платью. Зак передаст тебе кольцо, ты вручишь его Антонио во время церемонии. Как только заиграет орган, Кристина войдет в часовню под руку со своим отцом. Елена должна встать сзади от вас на пять шагов. Король, королева и свита сядут справа, а члены семьи Кристины и ее друзья расположатся слева.

– А где мой отец? – поинтересовалась Кристина.

– Я здесь, – отозвался он.

При виде отца сердце Кристины сжалось от мучительного страха. Его темно-серые глаза, аристократичные манеры, весь безукоризненный облик внушали ужас.

– Я рад, что ты изменилась к лучшему. – Он оценивающим взглядом окинул дочь с ног до головы. – Семья Роуз может тобой гордиться.

– Возьми отца под руку, Кристина, – поспешила напомнить Линдси.

Орган заиграл «Свадебный марш» Вагнера. Кристина подумала, что никогда, должно быть, в этой маленькой часовенке не собиралось столько народу. Ей вдруг стало необыкновенно радостно и легко.

Она взяла отца под руку, они вместе медленно направились к алтарю. Кристина поискала глазами мать в надежде, что хотя бы в этот день та посмотрит на дочь с одобрением. Мать Кристины была обворожительной брюнеткой, и, несмотря на возраст, ее красоте могли позавидовать многие женщины.

Вскоре Кристина заметила мать, сидевшую на церковной скамье. Взгляды их встретились. Та ласково улыбнулась дочери. Чувствовалось, что в эту минуту она по-настоящему гордилась ею.

Кристина перевела взгляд на Антонио и Зака, стоявших у алтаря. Последний раз она видела своего жениха несколько месяцев назад во дворце. При виде его прекрасных голубых глаз она легко вздохнула.

В темно-голубой королевской мантии Антонио выглядел просто обворожительно. Его густые светло-каштановые волосы блестели в лучах солнца. Он походил на принца из сказки, за которого с юных лет мечтают выйти замуж все девушки.

Кристина вот-вот станет его женой. В это просто невозможно было поверить.

Впервые в жизни она чувствовала себя по-настоящему красивой. А уж поскольку Антонио решил на ней жениться, значит, испытывает к ней хоть какие-то чувства. Ее мечты стали реальностью. Ах, если бы этот счастливый день продлился вечно!

4
{"b":"576124","o":1}