ЛитМир - Электронная Библиотека

========== Внезапная встреча, или принцессы, выпадающие из кустов ==========

Все хорошие истории, как водится, начинаются в каком-нибудь жутковатом месте. Вот и наша история началась в тёмном-тёмном лесу, тёмной-тёмной ночью, когда по бездорожью в ужасе неслась девушка. Она прекрасно видела свою цель: убежать от преследователей, выжить любой ценой.

Она подгоняла себя всеми силами, понимая: ещё немного – и её отсутствие обнаружат, или уже обнаружили. И тогда… Все семь Нижних Миров покажутся детской сказочкой по сравнению с тем, что с ней сотворят. Загонят под ногти раскалённые иглы, прижгут хорошенькое личико парой-тройкой утюгов… Убивать не станут: она ещё нужна этим жестоким, не желающим понимать тонкую душевную организацию беглянки людям.

Тем временем за спиной послышался шорох, и девушка вздрогнула. Уже?! Нет… Они не могли так быстро догнать её! Она столь многим пожертвовала, чтобы замести следы, так неужто все усилия оказались тщетными?

А шорохи приближались, раздаваясь всё ближе и ближе. В ночной тишине слышались чьи-то безжалостные шаги, и девушка, понимая, что её обнаружили, закричала…

У Эймерика выдался самый что ни на есть неудачный день. Не то чтобы остальные дни были больно-то удачнее, но этот оказался совсем уж паршивым. Сначала его схватили за руку при попытке позаимствовать с одного из прилавков миленькое ожерелье, но потом, после жестокого приёма «щенячьи глазки», отпустили, посетовав на распущенность нынешней молодёжи. Нет, ну им что, жалко, что ли? Оно ведь было даже не золотое, так, подделка! Но блестела даже покруче настоящей. Разве можно устоять?

Так уж вышло, что Эймерик, подобно сороке, тащил всё блестящее, что только мог найти – как золото, так и простые куски битого стекла. Досталась ему в наследство от родителей неопределённого рода занятий и неведомого места проживания такая вот странная наклонность. Вором себя парнишка не считал, объясняя это самому себе просто: воры всегда берут самое дорогое, а он берёт самое красивое. Ну, если потом пропадает что-то некрасивое, но дорогое, то уж звиняйте, господа – маленьким мальчикам тоже кушаньки иногда охота.

Конечно «маленький мальчик» Эймерик забывал упомянуть многие детали: то, что ему уже шестнадцать, то, что он ни дня в своей жизни не проработал честно и прочие прелести жизни. На самом деле, парнишка просто не понимал, зачем работать по-честному, если можно забрать то, что тебе нужно, безо всякой платы, а потом просто удрать. Уж что-что, а бегать парнишка научился даже раньше, чем воровать.

Но ладно бы на инциденте с ожерельем неприятности закончились! Нет, видимо, у богини Лунетт раньше была дырка в мешке с приятными неожиданностями, а сейчас она заметила сию досадную оплошность и в качестве компенсации за везение попросила своё отражение из Нижнего Мира, Синдриллон, подсыпать молодому воришке кучу неприятностей. Сразу же после того, как он покинул рынок и явился в таверну, трактирщик попробовал на зуб восхитительно изготовленную фальшивую монету и заявил, что с такими деньгами Эймерик может катиться колбаской куда подальше до тех пор, пока не будет в состоянии заплатить за свою скромную трапезу. Естественно, прибежала стража, начались разбирательства, и в итоге всё закончилось тем, что его, такого великого и неоценённого, вышвырнули за городские ворота, заявив что-то вроде: «Никогда больше здесь не появляйся!». Осложняло всё то, что он обладал достаточно приметной внешностью: волосы цвета красного дерева, тёмно-рыжие то бишь, да хитро поблескивающие золотистые глаза. Чистый демонёнок, уж на что парень всю свою жизнь вроде как являлся человеком…

И вот теперь Эймерик, грустный и голодный, хищно косился на листочки растущего близ дороги деревца, прикидывая, нельзя ли сварить из них фирменный супчик на магическом огне. Да-да, Эймерик был одним из тех, что владели тайным искусством магии. Ну… только на словах, на самом деле. Потому как он овладел ровно парой-тройкой простейших заклинаний уровня самоучителя для домохозяек в духе: «Наполни водой стакан» и «Извлеки из пальца искру». Дальнейшая магия уже являлась искусством, и, как следствие, чем-то сложным для понимания. Все эти ритуалы, пляски с бубном на левой ноге в час убывающей луны… Скучно! Супчик можно сготовить, и ладненько.

Неожиданно в кустах послышался шорох, и Эймерик настороженно огляделся: вдруг опомнившаяся стража пожалела о своей щедрости и помчалась за воришкой, дабы щедро надавать ему люлей? Но нет, из кустов вывалилась девушка самого странного вида.

Для начала, она именно «вывалилась», потому как иначе назвать её эпичное появление в туфельках на десятисантиметровых каблуках было невозможно. Но, даже стоя в позе восставшего из мёртвых зомби, она пыталась выглядеть как можно внушительнее. Эймерик невольно залюбовался, глядя на украшения явившейся. Интересно, а она будет сильно против, если он позаимствует во-он ту подвеску, и…

- Тебя послали мне навстречу боги! – возопила девушка. - Спаси меня, о храбрый рыцарь!

Эймерик впал в ступор. Его много кем называли за всю его жизнь, но вот слышать в свой адрес «храбрый рыцарь» как-то не доводилось. Тем более что парнишку смущал наряд девушки: короткая, не прикрывавшая живот и завершавшаяся где-то под необъятными грудями блузка, набедренная повязка, туфельки на каблуке, которым при желании можно было бы убить, и трогательные кружевные чулочки.

- А вы кто? – выдал парень после минуты молчания, понимая, что скорее всего получит ответ «Да я тут, на дороге, клиентов ловлю».

Но неожиданно собеседница закатила глаза:

- Как же невежественны порой бывают плебеи! Но я сейчас в затруднительном положении, и потому я скажу тебе: моё имя - Антуанетта Беонайт Аурели Бриджит Викторайн Габриэлла Гаелл Женевьев Доминик Максимиллин ле Дюран, первая и последняя принцесса королевства, что лежит далеко к западу от этих земель!

Эймерик, отключившийся ещё на стадии третьего имени, деморализовано кивнул.

- Так уж вышло, - невозмутимо тряхнула грудями Антуанетта, - Что я попала в плен к людям, которым я зачем-то была очень нужна! Они ужасно со мной обращались, например, заставили носить вот это! – на этой стадии девица ткнула пальцем в свой необъятный бюст. Эймерик отвернулся, бормоча самому себе: «Не думать об этом, не думать»…

- Меня увезли так далеко от дома, и теперь за мной охотятся! – театрально всхлипнула «принцессочка», - Умоляю, помоги мне добраться до границ этого королевства, дальше я сама уж как-нибудь…

- Стоп-стоп. Ты говоришь, ты принцесса? – только сейчас сообразил Эймерик, пытаясь подсчитать, сколько же денег он получит, если спасёт королевскую дочь. Сама-то королевская дочь и гипотетические полцарства ему были не нужны, но вдруг удастся выпросить взамен денежную долю с выплатой из королевской казны? Там наверняка будет много всего блестящего…

- А как же! Я, Антуанетта Беонайт Аурели…

- Я понял, понял. Эни, так?

Антуанетта надулась, но милостиво кивнула:

- Так и быть, я позволю звать себя этим омерзительным плебейским именем!

- Слушай, если я тебя доведу не только до границы, но и до твоей родины… - робко проговорил Эймерик, вспоминая, не было ли в той случайно украденной им магической книге чего-нибудь насчёт заклинаний удачи, - … В общем, что мне за это будет?

Поняв намёк, принцесса улыбнулась:

- Ты получишь великую честь, и многие богатства, разумеется. Ну, и ещё чего-нибудь можешь потом попросить, но это по желанию, - деловито добавила она после секундной паузы. Заметно повеселев, Эймерик воскликнул:

- Так чего мы ждём? В путь!

Выяснять же то, откуда взялась эта принцесса, из какого такого она королевства и у какого демона на рогах оно находится, а также о том, кто, собственно, охотится на эту девицу, рыжий воришка не стал. Да и зачем, если ему за сохранение шкурки этой дамы дадут кучу блестящего золота? Правда, он никогда раньше не работал ни телохранителем, ни рыцарем, но это, должно быть, не сильно сложная работа…

1
{"b":"587886","o":1}