ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ничего себе, что это за кусты, что они так горят? – удивился Маркус, разглядывая одну из веток в руке.

– Это моя магия, здесь такой мощный поток, – ответила я. – Из дома стариков я его не чувствовала, наверно, из-за холмов.

– Если костер будет гореть так мощно, он прогорит слишком быстро, и мы останемся без тепла, – покачал головой мужчина, оглядываясь на стену дождя, льющуюся рядом с нами в сгущающихся сумерках. Хоть день и становился длиннее с наступлением весны, солнце еще пряталось за горизонт слишком быстро.

– Это магический костер, – ответила я, копаясь в мешке Маркуса в поисках подстилки. – Он будет гореть до самого утра, ведь его питает магия.

Я расстелила ткань и приложила к ней ладони. Несколько мгновений равномерного распределения магии – и я получила подстилку с подогревом не хуже технеровской.

– Говорила же, что не замерзнем, – с гордостью ответила я, садясь на нее и чувствуя под собой успокаивающее в такой ливень тепло.

– А ты можешь так же с одеждой? – поинтересовался Маркус, садясь рядом и доставая из мешка сухари и фляги с водой.

– Могу, но ты в ней тогда зажаришься, – устрашающим голосом произнесла я. – Магия будет греть тебя вовнутрь, греть и греть, не развеиваемая воздухом, пока не покроешься хрустящей корочкой.

– Значит, у твоих сил есть все же какие-то ограничения, – отметил Маркус, задумчиво жуя свой паек.

– Ага, ограничения чувством самосохранения, – буркнула я в ответ.

– Надо же, а я совершенно бесполезен в твоем мире, – горько усмехнулся мужчина, прислоняясь спиной к стене.

– Ну почему же. – Я подсела к нему и улеглась на подстилку, положив голову ему на колени. – Ты таскаешь этот дурацкий неудобный мешок. А еще сегодня ночью ты будешь моей подушкой. – Я повернулась на бок и закрыла глаза. На коленях Маркуса было так тепло и удобно, хоть я и не привыкла спать на ком-то, а его спокойное дыхание в сопровождении шепота дождя, сразу же начало меня убаюкивать. Мужчина тихо засмеялся и погладил меня по голове.

– Кто бы мог подумать, что меня будет использовать магик как какую-то вещь.

– Не говори глупости, – сонно пробормотала я. – Ты значишь намного больше… Так что спи. Завтра мы должны дойти до соседнего селения и найти карту.

– Ты права… – ответил Маркус. Он сложил у меня на плечах ладони, привлекая ближе к себе. – Отдыхай, птичка.

Глава 22. По краю Бездны.

Яркий луч лег мне на лицо, и я приоткрыла глаз, чтобы отодвинуться от него. Он проходил ровно сквозь оконный проем, лежа на коленях Маркуса, рядом со мной. Почувствовав, что я проснулась и заворочалась, мужчина подо мной тоже зашевелился.

– Ох ты и тяжелая, Никки, – простонал он, пытаясь потянуться и хоть как-то размять ноги.

– Что ты сказал?! – сразу же возмутилась я, поднимаясь. – Как ты смеешь такое говорить девушке? – я больно ущипнула его за ногу, и он дернулся от меня, мгновенно просыпаясь. Маркус уставился на меня осоловело-удивленными глазами.

– Ты пролежала на мне целую ночь, я даже шелохнуться не мог! – он выгнул спину, подняв руки, и недовольно закряхтел. – К тому же, если ты не знала, голова – самая тяжелая часть тела, – он напоследок почесал ногу и встрепенулся.

– Ты такой зануда, – отметила я, поднимаясь и начиная разминаться.

– Почему? – тут же спросил Маркус, начав рыться в мешке.

– Ох, это невыносимо! – взмахнула я руками. – Нельзя говорить зануде, что он зануда, иначе замучает!

Я демонстративно отошла от него подальше, в центр зала, чтобы вволю разогреть затекшие мышцы. Выполняя нехитрую зарядку, я рассматривала отстатки старых гобеленов, колышущихся на слабом ветерке, подобные уже скорее паутине, чем настоящей ткани. А ведь когда-то на них был изображен герб владельца замка, или какие-то защитные руны, ограждающие его от непрошенных гостей. Перед тем, как начать приседать, я бросила взгляд на пол, чтобы выбрать место поровнее и без битой плитки под ногами, и удивленно уставилась на изображение, которое проглядывало под мокрыми листьями. Я отодвинула ботинком небольшой ворох и поняла, что прямо на плитке была выдавлена в мельчайших деталях горная гряда.

– Маркус, смотри, на полу что-то нарисовано.

Мой спутник нехотя оторвался от увлекательных попыток поджарить хлеб на костре и повернулся ко мне.

– Я не испытываю сумасшедшего интереса к древним узорам на полу замка, жители которого намеревались истреблять мой народ.

– Да никто вас не истреблял! – отмахнулась я от язвительного замечания. – Мне кажется, что тут карта!

Я старательно разгребала листья ногами, пытаясь открыть себе более масштабный обзор на схему, нарисованную на полу. Маркус не спеша подошел ко мне, наблюдая за работой.

– Ты не хочешь мне помочь? – поинтересовалась я, уже найдя тонкий обломок, который неплохо сходил мне за полотно от лопаты, и работа пошла быстрее.

– Мы ведь собирались найти карту в соседнем селении, зачем нам эта, даже если это и вправду она, а не просто украшение? – Маркус громко захрустел почерневшим сухарем. Я сердито оттолкнула его от очередной кучи мокрых листьев.

– В том селении может не быть карты! И тогда нам придется возвращаться знаешь, куда? В Вайон! Я не пойду туда… не сейчас… – Я смахнула испарину со лба, глядя на крупный очищенный участок. – Вот, я знаю, что это за горы, – я указала на гряду, тянущуюся поперек многих плиток, но изображение было слишком крупным. – Проклятье, на эту карту нужно смотреть сверху, я не могу охватить взглядом всю картину. – Я начала оглядываться и заметила полностью разрушенную лестницу, некогда ведущую на второй этаж. – Да, оттуда было бы видно, – вздохнула, указывая на разбитый балкон.

– Возможно, – кивнул Маркус, отряхивая ладони. – Если так сильно хочешь посмотреть именно на эту карту, хотя я считаю, что она уже давным-давно не актуальна, могу посадить тебя себе на плечи. Не второй этаж, но все же выше.

– Давай! – загорелась я идеей.

– Иди встань на тот камень, – с обреченным вздохом указал Маркус на один из валунов. Присев возле него, он позволил мне усесться ему на плечи, и резко встал. Я испуганно пискнула, взмахнув руками, и он недовольно забормотал: – Да держу я тебя, держу. Ты что, на плечах не ездила никогда?

– Нет, – честно ответила, пытаясь поймать равновесие. Маркус сложил руки у меня на бедрах и направился обратно к карте. – Похоже на езду на коне, – выдохнула я, чувствуя все его шаги и движения тела.

– Ну вот только с конем меня еще не сравнивали! – возмутился Маркус. – А ты знаешь, как они умеют седока сбрасывать? – Мужчина внезапно подпрыгнул на месте, от чего я взлетела в воздух, на мгновение потеряв баланс.

– Не делай так! – пропищала, впиваясь пальцами в его запястья.

– Да что тебе будет? – засмеялся он, демонстративно убирая на мгновение руки, заставляя меня снова заверещать.

– Мне стра-а-ашно!

– От чего, от того, как я вот так подпрыгиваю?

– И-и-и! Да, от этого, не делай так! Я хочу на пол!!!

– А карту уже не хочешь смотреть?

– Прекрати надо мной издеваться и подойди к ней спокойно, тогда я и посмотрю!

– Я всего лишь балуюсь. Но с такими истериками ты бы коней укрощать не смогла, – заявил Маркус, подходя к расчищенному мной месту.

– Тебя я неплохо укротила, – буркнула в ответ, рассматривая искусное изображение, вырезанное в полу на каждой большой квадратной плитке коричневого грязного цвета. – Гляди, вон граница, – указала пальцем, наклонившись вперед на изогнутую линию, более темную и жирную, чем все остальные. – По-моему, она не сильно изменилась за все то время, что здесь была эта карта. И эту горную гряду я знаю, вот же замок! – я повернулась влево, показывая на схематическое изображение оборонного сооружения. – Мы пришли вот оттуда, и там же Вайон и дальше Таврас, – повернулась назад, качнувшись, и почувствала, как Маркус бережно придерживает меня, чтобы я не упала в разгаре исследования. – Я поняла, куда нам идти. Пройди вперед, – толкнула Маркуса в бок ботинком, подгоняя в нужном мне направлении.

52
{"b":"594656","o":1}