ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

3.2.10. Луна

Теперь ненадолго приблизимся к нашей родной планете. По дороге задержимся на расстоянии около 384 000 км от земной поверхности и поглядим внимательно на наш естественный спутник. Из всех небесных тел Луна не только самое близкое к Земле, но и самое изученное из них. Ее светлый диск или серп на протяжении всей истории человечества разгоняет ночную темноту во всех странах, во всех частях света. Люди разглядывали ее всегда, интересовались ее движением по небесному своду, изучали ее фазы, измеряли и продолжают измерять длительность различных земных процессов лунными месяцами. Люди уже побывали на Луне, там работают измерительные приборы, которые передают на Землю характеристики лунной поверхности и другую ценную информацию. Сведения о Луне настолько обильны, что ей посвящено много научных и популярных книг. Здесь мы приведем только то, что кажется нам наиболее интересным и что полезно знать обычному, рядовому человеку в нашем подлунном мире.

Радиус Луны составляет 1740 км, это почти в 4 раза меньше земного радиуса. Масса Луны в 81 раз меньше земной. Следствием этих отличий является уменьшение силы тяжести; на поверхности Луны она в 6 раз меньше той, которую мы испытываем на Земле. Если ваш вес составляет 80 кг, то на поверхности Луны вы будете весить всего немногим больше 13 кг. Такая незначительная с точки зрения землян сила тяжести, вероятно, стала причиной отсутствия на Луне атмосферы. Все попытки ученых ее обнаружить с помощью различных экспериментальных методов не увенчались успехом. Предполагается, что за время существования Луны газовая оболочка постепенно улетучилась, так как недостаточное притяжение планеты не может долго препятствовать удалению за пределы окололунного пространства быстро движущихся молекул газовых компонентов.

Даже невооруженным глазом можно увидеть на диске Луны светлые и темные области, которые условно называют лунными материками и морями (рис. 11). Кстати, постоянство внешнего облика поверхности Луны говорит о том, что наш спутник всегда повернут к Земле одной и той же стороной, одним своим полушарием. Это означает, что период вращения Луны вокруг своей оси равен периоду ее обращения вокруг Земли. Оба этих периода составляют 27 земных суток и 8 часов – этот срок называется лунным месяцем.

Естествознание - i_036.jpg

Рис. 11. Луна. Вид в телескоп

Уже первые астрономические наблюдения Луны с использованием телескопов, начатые в XVII в. Галилеем, позволили обнаружить присутствие на ее поверхности сложного рельефа. В настоящее время крупные телескопы позволяют различать на Луне объекты размером менее 1 км. При непосредственном изучении Луны космическими аппаратами и космонавтами, побывавшими на ее поверхности, отдельные районы Луны могут быть исследованы так же подробно, как земная поверхность. В результате таких исследований было установлено, что крупные детали лунной поверхности – материки и моря – это типовые формы всего лунного рельефа. Первые представляют собой горные области, вторые, наоборот, – впадины, глубина которых относительно среднего уровня лунной поверхности иногда достигает нескольких километров. Некоторые лунные горы, в частности гора Лейбниц (по имени знаменитого математика XVIII в.) достигают девятикилометровой высоты. Значит, перепад высот и глубин на Луне не уступает тому, что имеется на нашей планете. Лунные материки не имеют собственных названий, однако каждое лунное море получило свое имя еще во времена Галилея (например, Море Кризисов, Море Дождей, Море Спокойствия, Море Облаков и т. д.). Части морей, вдающиеся в материки, называются заливами. Темные пятна небольших размеров называются озерами, а области, имеющие яркость, промежуточную между материками и морями, – болотами (Болото Снов около Моря Спокойствия).

Горные хребты на Луне по большей части носят привычные земные названия – Альпы, Карпаты, Алтай, Кавказ. Большинство лунных хребтов имеют несколько сотен километров в длину при высоте до 3 км. Чаще всего лунный рельеф изобилует многочисленными кольцевыми горами, или лунными кратерами. Их названия соответствуют именам известных ученых – кратеры Коперника и Циолковского. Многие лунные кратеры имеет огромные размеры; лунный кратер Шиккард имеет поперечник более 200 км. Некоторые лунные кратеры являются центрами, от которых радиально расходятся системы светлых лучей, тянущихся иногда на сотни и тысячи километров. Космические лунные зонды показали, что светлые лучи часто представляют собой скопление мелких кратеров, образовавшихся, по всей видимости, при выбросе вещества из центрального большого кратера.

Происхождение различных форм лунного рельефа продолжает анализироваться учеными. Но общие тенденции процесса формирования лунной поверхности в целом понятны. Все время своего существования лишенная атмосферы Луна подвергалась непрерывному метеоритному обстрелу. При отсутствии торможения метеоритов в газовой среде, как это происходит в земных условиях, небесные камни со скоростями не менее 5 км/с ударялись о лунную поверхность. Происходили взрывы, при которых выделялось большое количество энергии. Тем большее, чем больше скорость и масса метеорита. При скоростях более 10 км/c взрывные эффекты возрастали в сотни и тысячи раз. Есть основания предполагать, что в далеком прошлом метеоритная бомбардировка Луны была более интенсивной, чем в настоящее время. Следствием метеоритной бомбардировки является образование лунных кратеров.

Количество падающих на Луну метеоритов зависит от их размеров, чем они меньше, тем они многочисленнее. Микрометеориты, имеющие массу меньше 1 г, сталкиваются с Луной практически непрерывно. В результате таких столкновений на Луне сформировался тонкий пемзообразный поверхностный слой. Наряду с влиянием метеоритов лунная поверхность подвергается постоянному воздействию солнечного ультрафиолетового излучения, которое не ослабляется поглощением в газовой атмосферной среде и также участвует в формировании самого поверхностного слоя Луны.

Вместе с тем, кроме внешних факторов воздействия на лунную поверхность, следует учитывать и влияние внутренних сил. Похожие на гладкие поверхности лунные моря напоминают обширные лавовые потоки. Гофрированная, как бы пенистая поверхность каменных валов позволяет предположить, что они представляют собой застывшие края лавовых потоков. В некоторых местах лунной поверхности видно, как лава обтекала препятствия на своем пути. Часть центральных горок лунных кратеров имеют выраженные «жерла». Возможно, они являются лунными вулканами? Несколько раз российские и американские астрономы наблюдали выделение газов из некоторых лунных кратеров, что классифицировалось ими как лунные извержения (рис. 12). Поэтому полагают, что вулканическая деятельность на Луне продолжается.

Химические анализы лунных пород проводились непосредственно аппаратами на поверхности Луны и в земных лабораториях, где исследовались образцы, доставленные с Луны в возвращаемых модулях лунных кораблей. Результаты этих анализов показали, что набор химических элементов в лунных образцах тот же, что и в земных изверженных вулканических породах. Однако за счет прямого влияния метеоритного вещества лунные породы обогащены титаном, цирконием и другими металлами, реже встречающимися в вулканических породах Земли.

Естествознание - i_037.jpg

Рис. 12. Кратер Аристарх и долина Штерера. Разлом лунной коры. Здесь наиболее часто видно в телескоп свечение газов, выделяющихся из недр Луны

Многое в природе и строении Луны остается пока невыясненным. Но это и понятно, ее непосредственное изучение началось совсем недавно. Оно продолжается со все нарастающей скоростью. Надеемся, что и будет продолжаться в самом ближайшем будущем. Так что есть реальный шанс совсем скоро узнать много нового о Луне.

13
{"b":"595707","o":1}