ЛитМир - Электронная Библиотека

— Алло? — визгливо сказала я. — Трент?

— Эбби? У вас все в порядке?

— Да, — выдохнула я, садясь на пол у ближайшего автомата. — Мы в порядке. Ты как?

— Я сижу с Ками. Она расстроена из-за пожара. Потеряла в нем некоторых из своих постоянных клиентов.

— О Господи, Трент. Мне так жаль. Не могу в это поверить. Кажется, будто это все не по-настоящему, — я почувствовала ком в горле. — Там было так много людей. Их родители, наверное, еще даже не знают. — Я прижала руку к лицу.

— Да. — Парень вздохнул, голос у него был усталый. — Там внизу словно происходили военные действия. Что это за шум? Ты в казино? — В его тоне слышалось отвращение, будто он уже знал ответ и не мог поверить, что мы были такими бесчувственными.

— Что? Боже, нет. Мы… мы полетели в Вегас.

— Что? — сказал он в ярости. Или, возможно, в недоумении, я не была уверена. Парень был взволнованным.

Я съежилась от неодобрения в его голосе, зная, что это было только начало. У меня была цель. Мне нужно было забыть о своих чувствах, пока я не добьюсь того, зачем приехала.

— Просто послушай. Это важно. У меня мало времени, и мне нужна твоя помощь.

— Ладно. В чем?

— Не говори, просто слушай. Обещаешь?

— Эбби, хватит ходить вокруг да около. Просто скажи мне наконец!

— На вчерашнем бою было много людей. Многие погибли. Кто-то должен отправиться за это в тюрьму.

— Думаешь, этим «кем-то» будет Трэвис?

— Он и Адам, да. Может и Джон Савадж вместе со всеми, кто, по мнению полиции, устроил это. Слава Богу, Шепли не было в городе.

— И что мы будем делать?

— Я попросила Трэва жениться на мне.

— Э-э-э… ладно. И как это, черт возьми, поможет ему?

— Мы в Вегасе. Может, если нам удастся доказать, что мы бракосочетались несколькими часами позже, даже если дюжина пьяных студентов будут твердить, что он присутствовал на драке, это будет достаточно сильным оправданием, чтобы вызвать сомнения.

— Эбби. — Вздохнул он.

В моем горле зародился всхлип.

— Не говори так. Если думаешь, что это не сработает, не говори мне, ладно? Это все, что я смогла придумать, и если он узнает, почему я это делаю, то воспротивится.

— Естественно. Эбби, я понимаю, ты напугана, но это безумие! Ты не можешь выйти за него замуж, чтобы сохранить от беды. Это все равно не сработает. Вы не покидали места до конца боя.

— Я же просила этого не говорить.

— Прости. Он бы тоже не захотел, чтобы ты это делала. Трэвис бы хотел, чтобы ты вышла за него по собственному желанию. Если он когда-нибудь узнает — это разобьет его сердце.

— Тебе не из-за чего извиняться, Трент. У нас все получится. По крайней мере, это даст ему шанс. Уже хорошо, правда? Больше шансов, чем у него было.

— Наверное, — в его голосе слышалось поражение.

Я вздохнула и кивнула, прикрыв рот свободной рукой. Слезы размывали все перед глазами, делая калейдоскоп из пола казино. Шанс был лучше, чем ничего.

— Мои поздравления, — сказал парень.

— Поздравляю! — крикнула Ками на заднем плане. Ее голос был усталым и хриплым, хотя я была уверена в ее искренности.

— Спасибо. Держите меня в курсе. Дайте знать, если они начнут обыскивать дом, или услышите новости о расследовании.

— Хорошо… и это чертовски странно, что наш младший братец женится первым.

Я коротко рассмеялась.

— Смирись с этим.

— Иди к черту. И я люблю тебя.

— И я тебя, Трент.

Я держала телефон на коленях двумя руками, наблюдая, как на меня пялятся проходящие мимо люди. Они, очевидно, гадали, почему я сидела на полу, но не решались спросить. Я встала, подняла клатч и пакеты, и сделала глубокий вдох.

— А вот и невеста, — сказала я, делая первый шаг.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Попалась

Трэвис

Я вытерся, почистил зубы и натянул новую футболку с шортами, а затем обулся в свои «найки». Готов. До чего же хорошо быть мужиком. Я не мог представить, каково было бы сушить волосы по полчаса, а затем сжигать их любым горячим утюжком, который попадется под руку, потом тратить от пятнадцати до двадцати минут на уместный макияж, прежде чем, наконец, одеться. Ключи. Бумажник. Телефон. И вот я уже за дверью. Эбби говорила о магазинах внизу, но она «тонко» намекнула, что нам не стоит видеться до свадьбы, потому я направился к Стрипу2.

Когда фонтаны Белладжио плещутся под музыку, даже если ты спешишь, было бы совсем не по-американски не остановиться и не уставиться в восторге. Я подкурил сигарету и затянулся, облокотившись на большой бетонный выступ смотровой площадки. Наблюдая за колыханием и брызгами воды в такт музыке, я вспомнил о своем последнем посещении этого места, когда я стоял с Шепли, пока Эбби яростно надирала задницы четверке или пятерке ветеранов покера.

Шепли. Черт, как же я был рад, что он не пришел на бой. Если бы я его потерял, или он потерял Америку, не уверен, что мы с Эбби были бы сейчас здесь. Такая потеря полностью изменила бы нашу дружбу. Шеп не мог бы находиться рядом с нами без Мер, а та — без него. Эбби не могла без своей подруги. Если бы они не решили остаться на весенние каникулы у его родителей, я мог бы страдать из-за потери брата, вместо того, чтобы готовиться к свадьбе. Мысли о звонке дяде Джеку и тете Даяне с новостями о смерти их единственного сына вызвали мурашки у меня по позвоночнику.

Я выбросил их из головы, вспомнив мгновение до того, как я позвонил отцу, стоя перед Китоном и наблюдая за валящим из окон дымом. Некоторые пожарники держали шланг, чтобы залить воду внутрь, другие вытаскивали выживших. Я вспомнил, каково это было: знать, что мне придется сказать папе о пропаже Трента, возможно, о его смерти. Как мой брат в неразберихе убежал не в ту сторону, и мы с Эбби стояли снаружи без него. От мыслей, что бы это сделало с моим отцом, со всей нашей семьей, у меня заболел живот. Отец был самым сильным мужчиной, которого я знал, но он не смог бы выдержать еще одну потерю.

Папа и Джек были королями нашего городка, когда еще учились в школе. Они были первым поколением крутых братьев Мэддокс. В колледжах, местные либо начинали драки, либо становились грушами для битья. Джим и Джек Мэддоксы никогда не были вторым вариантом, и даже женились на единственных двух девушках в своем колледже, которые могли с ними справиться: на Даяне и Диане Хемпфлинг. Да, сестры, что делало нас с Шепли дважды кузенами. Наверное, хорошо, что Джек и Даяна остановились на одном ребенка, учитывая, что мама родила пятерых непокорных мальчишек. По статистике, следующей в нашей семье должна была появиться девочка, и я не уверен, что мир мог бы выдержать женскую версию Мэддоксов. Злость, желание надрать всем задницы, плюс эстроген? Все бы умерли.

Когда родился Шепли, дядя Джек решил остановиться на нем. Братец был Мэддоксом, но темпераментом пошел в мать. Томас, Тайлер, Тэйлор, Трентон и я были вспыльчивыми, а Шеп — спокойным. Мы были лучшими друзьями. Он был братом, просто живущим в другом доме. Несмотря на это, они с Томасом были больше похожи, чем все мы. Но каждый из нас был носителями одних и тех же ген.

Фонтан выключился, и я ушел, увидев вывеску «Кристалс». Если бы я мог быстро пробраться туда, может, Эбби все еще будет в магазинах Белладжио и не увидит меня.

Я ускорил шаг, уклоняясь от очень пьяных и уставших туристов. Поднявшись по эскалатору и перейдя мост, я оказался на этаже торгового центра. Повсюду были экраны, показывающие красочные водяные торнадо, высококлассные магазины и все тех же странноватых людей. От семей до стриптизерш. Такое возможно только в Вегасе.

Я быстро зашел, и так же безуспешно быстро вышел из бутика с костюмами, а затем шел, пока не увидел магазин «Том Форд». За десять минут я нашел и примерял идеальный серый костюм, но не смог найти подходящий галстук.

— К черту, — сказал я, покупая костюм и белую рубашку. Кто сказал, что на женихе обязательно должен быть галстук?

7
{"b":"596012","o":1}