ЛитМир - Электронная Библиотека

Пролог

ПРОЛОГ

- Они ушли, мой Властитель!

- Как?

- Герандер увел Первую Кровь.

- Ты понимаешь, что пока жив этот мальчишка, я не могу спокойно жить? Да, если б у меня был такой Советник, я мог бы вообще ничего не делать. Пока есть он – я не могу взять всю силу.

- Но мы успели бросить в портал заклинание Черной Вдовьей Гнили.

- И что нам это даст?

- Это новое, еще не опробованное заклятие. Мы не можем точно сказать как оно подействует. Но можем только предположить, что оно взбесит тумар, и эргенеры не смогут их удержать.

- Ну, ладно. По крайней мере хоть что-то. А за это время нужно найти путь, по которому они ушли.

Двое мужчин стояли в огромном зале. Он мог бы вместить не одну сотню людей. Золотистые колоны уходили вверх, скрываясь в вышине. Огромные окна так же стремились ввысь. Мозаичный пол светился мягким теплым янтарным светом. И лишь огромный белый трон на фоне глубокой, не отражающей ни луча черной стены казался здесь холодным пятном. Глядя не этот трон, возвышающийся над всеми, хотелось немедленно преклонить колени. Упасть ниц и трепетать от величия того, кто мог на нем сидеть.

Один из мужчин делал вид, что сидит на этом троне. Но именно делал вид. Он постоянно елозил, будто ему было неудобно. Будто что-то ему мешало. Толь жесткость сидения, то ли невидимый гвоздь. Наконец он не выдержал и встал рядом с собеседником, который все это время стоял на две ступеньки ниже, склоняясь и выражая позой и лицом подобострастие и преклонение.

- Мы тайно сообщили всем искателям, что без проволочек подарим именно им найденный мир, если они сообщат нам о нахождении Первой Крови.

- А не слишком ли жирно – целый мир?

- За то будет твердая уверенность, что искатели примут наши условия, а не поддержат Его. Да и потом можно будет откусить от мира половину. Ведь когда исчезнет Первая Кровь, вся сила перейдет Вам, мой Властитель.

- Ну а что мы будем делать, когда найдем этот мир?

- О, не беспокойтесь. К тому времени мы уже что-нибудь придумаем. Мои маги уже сейчас смогут открыть портал не дальше пяти метров от искомого объекта. Нужна лишь капля крови. Его крови.

- А кровь его отца подойдет?

- Безусловно, мой Властитель!

- Отлично. Действуй!

Глава 1

ГЛАВА 1

Тарг стоял, широко расставив ноги, смотрел на поле битвы и с остервенением сжимал пальцы рук. Хотелось самому взлететь в небо с силой ввинчивая крылья в тугой воздух, а потом с диким криком упасть в гущу сражения и рвать, рвать этих недоумков, посмевших… дерзнувших…

К горлу опять подкатил комок отчаяния. Сглотнув, герандер прикрыл глаза. Нельзя показывать подчиненным свое горе, свою боль. Иначе он потеряет над ними власть, а это сейчас никак не возможно. Там, за его спиной в синем шатре расшитом золотыми оскаленными мордами, лежал его единственный сын. Стрела с белым оперением, торчащая из его левой глазницы, унесла не только жизнь самого молодого эргенера, но и на веки разбила сердце Тарга. Как теперь жить? Зачем? Для кого? Он так хотел увидеть, как его сын поведет черные крылатые войска тумаров вместо него. Он так гордился им. Последний рожденный, последний… Теперь их осталось только двое. Тех, кто сможет вести за собой, объединять, руководить, укрощать и держать в повиновении войска тумаров. Без них, без синекрылых эргенеров кровожадные тумары вцепятся в глотку даже друг другу, а потом и они просто исчезнут.

Что же ты наделал, как смог так подставиться. Ведь сколько раз мудрый отец старался вбить в твою голову простые истины – ты избранный, ты не можешь быть на линии боя.

Тарг в который раз попытался протолкнуть вязкий комок в горло. Руки, покрылись ярко-синими чешуйками, опять сжали невидимое горло врага.

- О! Мой герандер! – уже не молодой тумар упал на колено, положив правую руку предплечьем на колено, а левой придержал рукоять меча. Склоненная голова, опущенные плечи, сжатый кулак – всё выражало преклонение и почтение.

- Слушаю, Гирон, - голос прозвучал глухо. Все-таки комок в горле так и не хотел сглатываться, делая голос хриплым и тихим.

- Мы схватили стрелка! – Еще бы не схватили. Тот, кто посмел поднять руку на эргенера, мог сразу попрощаться со всем, что у него могло быть - с жизнью, телом, душой.

- Хорошо. Приведите в мой шатер. И пусть соберутся все командиры. – Наказание должно быть показательным. Дух войска держится на престиже военачальника, и это подстегнёт всех. Необходимо окончательно сломить местных. Показать свою силу и утвердить власть. А потом можно и отдохнуть.

***

Все были в сборе, когда полог шатра поднялся, и в него влетело тело. Все повернули головы. За влетевшим вошел тот самый тумар, который докладывал Таргу о поимке стрелка. Он молча швырнул под ноги стоящим длинный лук и колчан со стрелами, хвосты которых украшали белые перья. Одна из этих стрел торчала из глазницы эргенера, тело, которого лежало здесь же, в этом же шатре, являясь немым укором всем стоящим полукругом воинам.

Тарг исподлобья уставился на стрелка. Руки связаны впереди кожаным ремешком. Наверное, чей то пояс или перевязь. Белоснежные волосы испачканы в грязи и крови, спадают чуть ниже плеч, закрывая лицо. Темные шерстяные брюки заправлены в высокие, закрывающие колено, сапоги на шнуровке. Зеленая туника с затейливой вышивкой по вороту без одного рукава тоже в грязи и кровавых разводах. Этот стрелок едва достигал присутствующим до подбородка, а эргенеру возвышавшемуся над всеми, вообще был под мышку. Худенький заморыш.

- О, мой герандер, вот этот лучник. Именно она убила вашего сына. – На лицах присутствующих отразилось изумление.

- Она? – прорычал Тарг. Он так надеялся, что его сын пал от руки сильного, достойного воина. Но женщина? Стрелок встряхнул головой, откидывая назад волосы. Нет, не женщина, девчонка. Ярко-голубые глаза с темной окантовкой глядели на окружающих с не скрываемым страхом. Подбородок мелко дрожал. Разбитые губы припухли, и грязные разводы от слез делали лицо еще более жалостливым. - Казнить женщину мы не может. Это и не по закону, и вообще - невозможно, - Тарг обвел всех суровым взглядом. Мужчины закивали головами. В его голове мысли лихорадочно складывались в самое приемлемое решение. – Но оставить без наказания то, что случилось, я не могу. Поэтому это будет здесь и сейчас. Я накажу ее при всех. Вы будите свидетелями, что мой сын не остался не отомщенным.

Послышался одобряющий рокот.

***

Это был ее первый поход.

Нирангира готовилась к нему все свои пятнадцать лет.

- Нира, помни, ты одна из быстроногих паломниц. Твой долг помогать людям. Лечить, направлять, советовать. Ты не вправе вставать на чью-либо сторону. Потому что сила данная тебе может служить только созиданию. – Старейшины подходили по одной, касались рукой ее макушки, улыбались, одобряюще кивали и снова отходили к изогнутой стене главного зала Совета. – Ты – свет этого мира. Тебя не зря будут звать нания, что для людей значит богиня. Твои решения должны быть справедливыми и твердыми. Помни.

Последней подошла та, которой Нирангира была обязала жизнью.

- Сил и благословения тебе, девочка. Помогай людям, береги природу. Но и защищайся сама. Беги словно ветер. – Пятеро старейшин склонили головы, а счастливая новая богиня стремглав бросилась из зала.

Тропинка извивалась, стремясь вниз в долину. За спиной осталась учеба, обитель и высокая Башня Совета. Никогда ни один человек не был в этих горах. Здесь живут только нании. Только они знают неприметные тропы, только они могут вскарабкаться на неприступные кручи. Только их магия может открыть незримые проходы. Она вернется сюда, когда придет ее время чтобы подарить этому миру еще одну защитницу или стать одной из пяти старейшин как та, которая подарила ей жизнь.

Ей повезло. Она смогла не только увидеть, но и быть рядом с родительницей. Другие девочки не знали своих дарителей жизни. Молодых паломниц воспитывали наставницы, а нании вновь убегали охранять людей от бед и невзгод сурового мира.

1
{"b":"596282","o":1}