ЛитМир - Электронная Библиотека

Тарарыв Владислав Анатольевич

Прачка

Прачка.

Случилась с одной молодой женщиной такая история. Сидела она без работы долгое время и так отчаялась, что решила согласиться на любое предложение, а не только по специальности, на которую училась.

И вот как-то услыхала она за окошком соловья, заслушалась, раскрыла форточку и увидела, что в соседнем доме открылась контора и кто-то объявления вывешивает, мол требуются добросовестные служащие. Женщина и пошла. Работала она, коробочки с товарами по адресам разносила, да деньги в контору. И уже испытательный срок к концу, а тут вызывает её начальник и говорит, езжай по такому-то адресу, вези заказ. Посмотрела женщина по карте - а такого-то адреса нет. Есть на два номера раньше, а такого-то и нет. И улица та прямо в кладбище упирается. И дело к вечеру. Испугалась женщина кладбища. Вернулась, рассказала начальнику о своих страхах, говорит:

- Адреса такого нет на карте, прошу уточнить заказ.

Тот проверил. И вправду нет такого дома. Но начальник на то и начальник, чтобы заставлять других работать, а не вопросами отлынивать. Ему за это деньги платить обещали к концу его испытательного срока, то есть уже вот-вот. Нашёлся бы другой заказ, он может бы и решил иначе. Но не случилось. От того нахмурился, будто важным занят, говорит:

- И что, если на карте дом не указан? Вероятно, его только-только построили, а на карте не нарисовали. За заказ уже уплачено, так что езжай. На месте и разберёшься.

Поехала женщина по этой улице, подошла к кладбищенской ограде - нет такого дома. И спросить не у кого. Между тем в низинку, где лежала улица, к тому времени спустились сумерки и вокруг сделалось тихо, серо, бесцветно. А в ограде калитка отворена. А за ней дорожка камнями вымощена. Вошла женщина поинтересоваться у кого за непонятный адрес. Да только и там лишь лица мёртвых c могил смотрят. Испугалась женщина, но вспомнила про испытательный срок и заторопилась по дорожке - вдруг кого знающего встретит? А за деревьями домик маленький, склеп показался. А у склепа старушка вся в чёрном стоит печальная. Делать нечего - подошла женщина к ней и говорит:

- Не подскажите такой-то адрес?

А старушка бледная, очки зеркальные вполлица! Поворачивается и кривым пальцем вдоль дорожки на калитку показывает, да скрипучим голосом отвечает:

- Там такая-то улица. А такого-то дома нет и никогда не было.

Женщина совсем было растерялась, да видит, у железной дверцы склепа табличка с номерком. И номерок точно такой-то! Посмотрела она на старуху в черном, да сквозь очки не понять - ответит или осердится - кладбище всё-таки. Но набралась храбрости и говорит, будто себе в оправдание:

- У меня заказ с этого номера, - и на табличку показала.

- Так доставляй, чего стоишь? - Ответила старуха и пошла тихонько к калитке.

Женщина хотела было спросить совета - уж больно история со склепом ей не по душе - да не решилась. Думает: "Оставлю ка я коробки рядом с дверцей", - а та сама собой и раскрылась. "Нехорошо, что дверца нараспашку, надо бы её прикрыть", - решила женщина, взялась за ручку, а сама думает: "Оставлю коробки на пороге - ещё кто украдёт - пропадёт заказ! Меня с испытательного срока уволят не заплатив. Дайка я занесу внутрь". Так и сделала. Поставила в темноту за угол. Прикрыла железную дверцу плотно, да на задвижку. Вздохнула довольная и к калитке поспешила. А та заперта. Наверно старуха закрыла! А сумерки всё гуще, темнее и лица с могил всё печальнее и выразительнее.

Не на шутку испугалась женщина. Другого то выхода она не знала. Куда идти? Стала трясти калитку, шуметь - никто не откликнулся. Посмотрела она на кладбищенский забор гладкий, беленый, как через него перелезть? Да делать нечего, задрала юбку и полезла. Уже на локтях подтянулась, а снизу мужской голос громкий:

- Что это вы тут безобразничаете? Немедленно слезайте!

Смотрит женщина - у открытой калитки дворник с метлой стоит и пальцем грозит. Обрадовалась она, спрыгнула, да неудачно - каблук сломала и ногу подвихнула. Но боком-боком мимо дворника - и ну бежать по тёмной улице к фонарю вдалеке. А плохо бежать на сломанном каблуке - больно вывихнутой ноге. Но добежала. Остановилась, осмотрелась и заплакала - нога опухает, каблук сломан, колготки порваны, юбка наперекосяк и вся она в побелке испачкана. Да, к тому же, в темноте под фонарём заблудилась совсем, не знает куда идти домой?

Вдруг слышит женщина - машина. Обернулась - и точно, откуда-то со двора выкатил легковой автомобиль, фарами светит. Замахала она руками, закричала:

- Стойте! Стойте! Возьмите пожалуйста меня!

Остановилась машина под фонарём. Открывается дверь - а внутри сидит та самая старуха в зеркальных очках на поллица. Не темно ей! Говорит:

- Куда тебе?

Назвала женщина свой домашний адрес, а старуха дверь закрывает:

- Далеко!

- Сколько денег? Я заплачу, - чуть не заплакала женщина, а сама по карманам мелочь ищет. Старуха очки на нос спустила, посмотрела поверх прищуром, говорит:

- Мне твои деньги ни к чему, у меня пенсия. Но довезу я тебя за то, что ты дома вечером первым увидишь.

Смешная! В квартире напротив входной двери вешалка шторкой прикрытая, да тумбочка с парой коробок из-под старой обуви. Повеселела женщина, говорит:

- Договорились.

А старуха ей костлявую руку жать подаёт. Пожала женщина руку и упала на кресло машины. Старуха же дала с места по газам и погнала вдоль улиц города быстро-быстро - не уследить! Скоро же остановилась, дверь распахнула, говорит:

- Всё, вылезай, приехали. Да не забывай должок! В полдень приду.

Выбралась женщина из машины, а напротив её дом, верхние этажи ещё солнышко греет. Вздохнула она с облегчением, говорит, благодарная:

- Спасибо.

Но старуха не ответила, только дверцу прикрыла и кривым пальцем погрозила, мол, помни! Развернулась и уехала.

А женщине стало так легко, так хорошо на душе, что даже нога болеть перестала. Прикрыла она глаза, потянулась к солнышку, освещавшему верхние этажи, где её квартира, да вдруг почуяла неладное. Открывает глаза - а на окошке её стоит девочка и в открытую форточку пузыри пускает. А пузыри на заходящем солнышке разными цветами переливаются да долго-долго вниз летят, пока не лопнут об асфальт или кусты.

Не рассказал я, что женщина та жила не одна, а с маленькой дочкой. И дочку в этот вечер она увидела первей всего. Испугалась женщина до холодных мурашей, огляделась, не следит ли старуха? И решила, что ни за что никому девочку не отдаст. Ни за что и никогда, потому что она мама!

И вот на следующий день выглядывает женщина во двор, а там знакомая машина старухина. И звонок в дверь. Глянула женщина в глазок - а на площадке всё в тех же зеркальных очках стоит старуха, ещё бледнее прошлого, да с желтоватыми пятнами на скулах. А женщина между тем подготовилась ко встрече заранее. Открывает дверь и говорит:

- Добрый день. Вчера первое, что я в доме увидела, были мыльные пузыри моей дочки. Вам в баночке или надуть?

Натянулось лицо у старухи, помрачнело. Заговорила она скрипуче, словно сухую палку согинает:

- Так-то ты за мою доброту отплатить решила? Знаю я что ты первое увидала. Не пузыри вовсе, а девочку, дочку твою! Отдавай что обещано!..

А женщина плеснула в старуху из баночки мыльным раствором, да дверь перед носом и заперла. А та через дверь грозит:

- Всё-равно будет по-моему. Завтра приду за долгом снова. И быть беде, если не исполнишь!

Испуганная женщина схватила девочку в охапку, забилась в угол дивана, так и просидела до вечера. Не пошла на работу - пропади пропадом та работа, коли тут такие дела!

1
{"b":"605702","o":1}