ЛитМир - Электронная Библиотека

– Все под контролем, – заверил шериф. – Пулеметные гнезда подготовлены, как только они переправу начнут, мы их будем прямо в проливе встречать и на дно пускать.

– А если они в обход заплывут? И сразу на терминал! Чем мы тут отбиваться будем? – осадил его Джо. – Грузим все подготовленные контейнеры как можно быстрее, свет я на берег дам, забираем людей и немедленно валим отсюда. Всех не занятых на работах в терминале ставьте на защиту крепости и сюда, укрепить оборону от внезапного нападения. Все население оповестите, пусть вещи собирают и будут готовы в любой момент бежать сюда. Лучше даже начинать заселять первые контейнеры, не дожидаясь окончания работ, главное, чтоб под ногами не путались.

– Сделаем, не волнуйся, отобьемся и все успеем, – подтвердил шериф.

Подтягивать к берегу пятисоттысячетонный танкер оказалось ой как нелегко. Швартовые канаты с носа и кормы завели на берег, и лебедки подтянули их до состояния натянутой струны. Как только канат провисал, давая слабину, его подматывали, снова натягивая. У лебедок дежурили управляющие ими электрики. Метр за метром, фут за футом в течение нескольких часов огромная туша супертанкера приближалась к суше. Наконец борт танкера навис над плавкраном, почти прижав его к берегу. Можно было начинать погрузку.

И работа забурлила, на танкер переправилась бригада докеров, на берег на осветительные мачты бросили с борта кабель. С жутким скрежетом, таким громким, что, наверное, и на материке услышали, кран поднял с причала первую сварную конструкцию и перенес на палубу. Здесь ее аккуратно поставили к кормовой надстройке, стараясь не зацепить многочисленные трубопроводы, и прочно, как могли, закрепили на бортовые скобы. Джо, не вмешиваясь, наблюдал за погрузкой с мостика, приглядев себе на будущее в грузовые помощники опытного докера, руководившего всеми работами. Одна за другой вставали на палубу контейнерные арки, а на причал подтаскивали все новые и новые. Джо даже не представлял, как много успели сделать докеры на острове всего за несколько дней. Одна бригада сразу начала соединять уже поставленные на палубу конструкции между собой, стягивая их стяжками, крепя стропами и сразу устанавливая настил для перехода вдоль верхнего яруса. В те места, где нельзя было поставить арку, но было достаточно пространства хотя бы с одного борта, ставили контейнер с грузом или рефрижератор.

Когда длины стрелы крана стало не хватать, пришлось перешвартовываться, сдвигая танкер назад, чтобы подать под кран свободную палубу. Наступила ночь, но никто не собирался уходить, работа кипела, зажглись береговые осветительные мачты. Над водой разносился оглушительный грохот от работы крана, скрежета подтаскиваемых по берегу контейнеров, стука кувалд, свиста дрелей. Что думали индейцы на берегу, видя над островом зарево огней и слыша металлический лязг?

К утру половина палубы была заставлена контейнерами, на вертолетную площадку посередине по правому борту подняли и приварили раму с кабиной и стрелой, снятую с автокрана. Джо, скрипя зубами, разрешил сварочные работы, заставив залить водой всю палубу вокруг. Но обошлось, докеры все сделали чисто и быстро, дополнительно огородив место сварки листами жести. Сюда же к автокрану подняли и поставили самоходную баржу, которую собирались использовать для будущих десантов на берег. Танкер в очередной раз перешвартовался, и погрузка продолжилась. От крепости потянулись первые партии пассажиров, которых сразу размещали в уже готовые боксы, с рекомендацией не высовываться, пока не разрешат.

Треть палубы оставалась еще пустой, когда со стороны побережья раздалась стрельба. Индейцы не выдержали и начали штурм. Джо выбежал на мостик:

– Радиста в рубку, связаться с крепостью, узнать, что происходит!

Схватив ручной мегафон, капитан вышел на крыло мостика:

– Внимание, докеры, продолжаем погрузку до последнего! Спустить дополнительный трап! Крепежная бригада и остальные свободные от работ, разобрать оружие и занять оборону на территории терминала! Потом закрепим. Боб, хватай пулемет, лезь на мачту! Гражданские, из боксов не вылезать!

– У нас оружие есть! – крикнули ему снизу.

– Хорошо, у кого из пассажиров есть оружие, вставайте на борт, готовьтесь к атаке индейцев!

Джо обернулся, к нему подошла Ли с автоматом.

– Ага, ты тоже здесь, сядь тут за борт и постарайся особо-то не высовываться, а то Боб сам меня пристрелит, если с тобой что случится.

– Капитан, связь с шерифом! – позвал Джо радист.

В радиорубке было просторно и прохладно, вяло гонял воздух вентилятор.

– Шериф, что у вас за стрельба?

– Индейцы организовали атаку через пролив, но часть успела высадиться еще ночью, на берегу идет бой.

– Шериф, пока не перерезали дорогу, бросайте крепость и срочно все одной колонной отправляйтесь на танкер! – потребовал Джо.

– Отправлю кого смогу, но нам надо оставить стрелков в колонии, прикрывать отход.

– Шериф, поторопитесь, как только вы сядете на борт, мы тут же отплываем.

– Принято, ждите…

С борта танкера прозвучало несколько выстрелов. Джо выбежал на мостик.

– Не стрелять! Это племя Совы, наш союзник! – прокричал он, разглядев приближающиеся фигуры индейцев. – Вождь, поднимитесь ко мне!

Но сначала Кейкоу отправил на борт женщин и детей, навьюченных скарбом, воины племени начали занимать позиции рядом с портовыми рабочими. Только после этого вождь сам поднялся на танкер. Джо сбежал вниз, чтобы провести индейца на мостик. Под скрежет портового крана, торопившегося поставить на палубу очередную порцию груза, они поднялись наверх. С противоположного берега острова доносились пулеметные очереди.

– Мы ждем людей из крепости, будем держаться сколько сможем, потом придется уходить, – пояснил Джо.

– Они храбрые воины, – произнес вождь и, подумав, добавил: – Хотя и глупые.

– Это почему это? – недоуменно проговорил Джо.

– Такой корабль столько времени стоял рядом, и они решили его использовать только после твоего появления.

– Это не каноэ, тут веслом управлять не получится, – возразил Джо. – Нужен был знающий человек, тут я и пригодился.

Вождь только кивнул в знак согласия. Он был на корабле, его племя было рядом, цель похода была близка, а значит, не стоило волноваться. Успеют бледнолицые дойти до терминала – их счастье, не успеют – не их день сегодня. Смотри на жизнь философски, и мимо проплывет труп врага… Или китайцы как-то по-другому говорили, что-то про обезьяну на дереве? Сам Джо считал иначе. Он переключил радиста на мостик и вовсю добывал информацию, пытаясь связаться со всеми, у кого еще оставались рации.

Все эти дни индейцы на материке вязали из веток каркасы и обшивали их кожей, делая прочные и легкие каноэ. Лодки прятали за холмами, не давая бледнолицым повода для беспокойства. Артиллерийский обстрел из трофейной пушки, закончившийся разрывом ствола и смертью всего расчета, был только отвлекающим маневром. Хотя и были попытки попасть по крепости. Все это Джо узнал от вождя, еще утром племя Совы поймало несколько групп дикарей, высадившихся ночью в районе Центрального парка. Тех, кого взяли живыми, перед смертью удалось допросить. Джо не стал уточнять, какими методами племя Совы так быстро вытаскивало информацию из пленных. Вождь предупредил шерифа, но, когда от берега направилась на остров огромная флотилия лодок, племя отступило к танкеру. Умирать не входило в планы вождя.

Пулеметчики на берегу открыли огонь, но их связали боем не обнаруженные ранее группы, попавшие на Манхэттен еще ночью. В это же время началось нападение на крепость, которая, перекрыв все входы, оказалась в осаде. Еще одна группа лазутчиков растворилась где-то в городских руинах на северной оконечности острова, пробираясь к танкеру.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

15
{"b":"607711","o":1}