ЛитМир - Электронная Библиотека

Мэр еще поразорялся на тему равноправия и гнусных дикарей, после чего передал слово шерифу.

– Из крепости на работы выходить только вооруженными, в составе отряда и с дополнительной охраной, – распорядился шериф. – Патрули удвоить, часовым на стенах не спать! Не хватало еще, чтобы ночью кто-то пролез в крепость. Увидите индейца – стреляйте! Хороший индеец – мертвый индеец!

На том собрание и закончилось. Ночь прошла спокойно. Утром обитатели крепости степенно расходились по своим рабочим местам, а незанятые спускались вниз, в лобби первого этажа, где мастеровые набирали отряды на расчистку, в лес на заготовку дров и на другие работы. Джо уже собрался было присоединиться к одному из отрядов, когда случилось чрезвычайное происшествие, взбудоражившее всю колонию.

Часовые на воротах подняли тревогу. Джо и Боб кинулись на стену, где уже толпилась охрана, шериф и те из жителей, что оказались поблизости. За воротами метрах в сорока посреди улицы сидел на асфальте пожилой индеец в светлом свободном костюме из легкой ткани, украшенном на рукавах кожаной бахромой. Голову индейца венчал роуч с черными перьями. В одной руке он держал длинную трубку. За его спиной в паре шагов стоял молодой индеец с невозмутимым выражением лица. Оба были безоружны.

– Почему не стреляли? – прокричал шериф.

– Так у них нет оружия, – оправдывался часовой.

– Может, они на переговоры пришли, – предположил Джо.

Индейцы поняли, что их наконец заметили, увидев суету на стенах. Старший подал знак младшему. Молодой дикарь шагнул вперед и прокричал:

– Человек на плоту!

Шериф с недоумением оглянулся на Джо:

– Это тебя, что ли? Чем-то ты их достал.

– Так я пойду, узнаю, чего хотят? – спросил Джо.

Шериф выглянул за стену.

– Опасно… – Он поправил шляпу, почесал подбородок, снова выглянул наружу. – А если их там, в развалинах, сидит пара сотен? Ты выйдешь, возьмут пленного, потом начнут вымогать выкуп.

– Если в плен возьмут, обратно точно не отдадут, – сказал Джо. – Мы им изрядно насолили по дороге.

– Хорошо, иди, если начнется стрельба, беги обратно. Мы прикроем. Приготовиться к бою! – скомандовал шериф. – Смотреть в оба, без команды не стрелять.

– Джо, я с тобой, – сказал вдруг Боб.

– Зачем? – не понял Джо.

– Их двое, нас должно быть двое.

– А… Ладно, только тебе придется делать то же, что делает тот молодой индеец. Он стоит – ты стоишь, он сядет – ты сядешь. Как ноги, не болят после вчерашнего?

– Если надо будет – постою, – заверил Боб.

Они спустились к воротам.

– Шериф, отправьте людей на стены на других направлениях, вдруг они тут будут зубы заговаривать, а с той стороны уже к штурму готовятся, – предупредил Джо.

– Сделаем, – кивнул шериф. – У меня еще и снайперы сидят в башнях, на десятых этажах. Смотри в оба, если что, сразу рви назад. Открыть проход!

Джо и Боб вышли за ворота и в полной тишине направились к индейцам…

Глава 2

Великое разочарование индейцев

Старик-индеец спокойно наблюдал, как подходят Джо и Боб. Видимо, внешний вид переговорщиков его удовлетворил, и он начал неторопливо раскуривать трубку. Джо плюхнулся на землю в паре шагов от индейца, Боб встал сзади, копируя позу молодого воина.

– Сидячий Бык, да? И Виннету? – пошутил Джо.

Старик продолжал раскуривать трубку.

– Должен предупредить, у меня нет полномочий вести переговоры о заключении мира или еще о каких-то привилегиях, – уточнил Джо. – Если это трубка мира, то люди за стеной управляются не мной, и еще неизвестно, захотят ли они ее курить.

Индеец сделал затяжку, пыхнул дымом и впал в задумчивость.

– Ладно, подождем, – произнес Джо. – Солнце еще невысоко. Не жарко.

Прошла пара минут. Индеец очнулся и посмотрел на Джо.

– Сидячий Бык был убит в одна тысяча восемьсот девяностом году. А Виннету – литературный персонаж, – произнес он.

«Ага, а Слава КПСС – вообще не человек», – усмехнулся про себя Джо, хотя познания индейца его удивили.

– Меня зовут Кейкоу. Я вождь племени Совы. Я принес тебе дар.

– Мне? – удивился Джо. – Я тебя вижу в первый раз, почему ты выбрал именно меня?

– Человек, упавший с неба, – вождь ткнул трубкой в сторону Джо, – только ты способен оценить и принять наш дар. И использовать его во благо другим.

– Ты говоришь загадками, а я что-то не догоняю, о чем речь… На берегу сотни индейцев, и они были совсем не против меня поймать и поджарить.

– Это жалкое подобие былой славы индейского народа. – Вождь снова пыхнул и ненадолго замолчал, но потом продолжил: – Упавший с неба – особо ценная добыча. Тебя собирались принести в жертву.

– Ну, жалкое – не жалкое, а головы они режут, аж скальпы разлетаются. Я ничего не имею против ваших обычаев, но мой скальп хотелось бы оставить на месте, а не на шесте в каком-нибудь вигваме.

Пожилой индеец внимательно посмотрел на Джо:

– Мы ждали тебя пятьсот лет. Мы видели и раньше упавших с неба. Один упал в лодке, он оказался туристом, попавшим в водопад. Другой сорвался с моста в автомобиле, он не выжил. Третий посадил самолет на дорогу, он вылетел из одного города и попал сюда, заблудился в прериях. Это был обычный бизнесмен, не заслуживающий дара.

– А я-то чем такой особенный? – снова не понял Джо. – Вон сколько народа с неба падало, могли бы и раньше найти своего избранного.

– Мы были на месте падения твоей машины, – сообщил вождь. – Ты ведь упал из космоса.

– Не слишком ли много знаний в голове человека в перьях? – не удержался Джо.

– Это перья ворона, символа мудрости и одиночества, – показал индеец на свой головной убор.

– Я всегда думал, что у индейцев сова – символ мудрости.

– И она тоже, но наши знания не принадлежат индейцам.

– Все интересней и интересней. – Джо никак не мог понять, чего же хотят эти неведомые пришельцы. – И что же за дар вы хотите мне вручить?

– Энциклопедия Британника! – торжественно произнес вождь и снова пыхнул дымом.

– Вы гнались за мной через полконтинента, чтобы вручить мне Британскую энциклопедию???

Утро в резервации начиналось как обычно. Ночной ураган прошел стороной, только рваные клочья облаков продолжали стремительно лететь на большой высоте, почти не скрывая встающее солнце. Электричества снова не было, связь пропала, белые совсем перестали следить за телефонной линией. И радио молчало, надо было ехать на подстанцию, проверить, что там опять случилось. Вождь вышел на крыльцо своего одноэтажного бунгало. Индейцы не жили в вигвамах, что бы ни думали об этом белые люди. Поселок из вигвамов, расположившийся неподалеку от казино и городка ковбоев, был только местом для работы и привлечения туристов. Небольшое, но уютное казино, стоявшее сразу за съездом с федеральной трассы, за большими, шикарно украшенными резьбой и чучелами врагов воротами резервации, нравилось проезжающим, к тому же оно совершенно не облагалось налогами. Рядом с казино вырос ковбойский городок, пользующийся спросом у киношников, а через дорогу местные индейцы поставили несколько вигвамов, где и доили доверчивых простофиль.

По дороге между домами пропылил старый «форд» рейнджеров и резко затормозил около вождя. В окно машины выглянул молодой индеец, не уехавший, как многие раньше, в большой город.

– Школьный автобус не пришел! – крикнул он.

– Сгоняй на заправку и посмотри, может, водитель зашел в бар горло промочить, с него станется, – распорядился вождь.

Все-таки утро начиналось как-то необычно. Чего-то не хватало. Каких-то привычных, раздающихся каждый день звуков. Из переулка между домами вышли, пятясь задом, два чем-то ошарашенных подростка.

– Там… там… – только и смог произнести один из них и показал рукой.

Вождь спустился с крыльца и с важным видом двинулся наводить порядок и наказывать виновных. Но стоило ему обойти дом, как то, что он увидел, ввергло его в ступор.

6
{"b":"607711","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Записки книготорговца
Nordic Dads
Осознанность. Ваш новый путь к счастью
Остальные здесь просто живут
Средняя Эдда
Рождественский экспресс
Апофения
Зимние сказки и рождественские предания
Одинокий дракон мечтает познакомиться…