ЛитМир - Электронная Библиотека

Семагин Эдуард

Сумасшествие - грань одиночества

Часть 1

С этого все и началось. С пассажира. Не нужно было его брать в этот рейс. Капитан Пол Крейг прекрасно понимал это, будучи, как и все профессионалы, до смешного суеверным.

А заварил эту кашу бортмеханик Лайон, когда пришел утром, перед отлетом, слегка навеселе и проговорил сквозь стиснутые зубы, чтобы не выдать запах алкоголя:

- Кэп, левый заработок привалил!

- Какой может быть заработок в обычном рейсе? - нахмурил брови капитан, в очередной раз раздражаясь недисциплинированности подчиненного.

- Нужно взять с собой пассажира. Заказчик кругленькую сумму отстегивает, - теперь механик попытался растянуть губы в подобии вежливой гримасы. Жаль, бреши в ряду зубов портили впечатление.

Пол тяжело вздохнул. Межпланетная транспортная компания вот уже третий месяц задерживала своим сотрудникам зарплату. Именно поэтому ему приходилось закрывать глаза на подобные нарушения. Есть людям хочется каждый день и он, в отличие от МТК, это понимал.

- Ну, что скажешь, кэп? - допытывался механик, его глаза, белки которых были испещрены сетью сосудов, пытались оценить реакцию начальника.

- Что за пассажир? - устало поинтересовался Пол.

- Мальчишка-студент. Мамаша его в руднике работает, на той самой планете, куда мы корабль перегоняем. А пассажирский рейс к ней пока только в проекте, неизвестно, когда летать начнут, планета ведь только заселяется. Так и подохла бы мамка, сына не увидев, а нет, тут мы подвернулись. Вот отчим и платит. Неплохо платит, так что...

- Что за чушь ты несешь? - не выдержав, взревел капитан. - подчиненный отшатнулся от неожиданности. - Ты что - забыл, в какой мы ситуации? В нашем распоряжении списанный корабль, его нужно доставить на богом забытую планету, которая согласилась купить такой хлам. Одному Господу известно, выдержит ли посудина свой последний рейс? И ты предлагаешь мне рискнуть еще и жизнью мальчишки?

- Кэп, кэп, спокойно! - замахал руками механик, принимая вид человека, смертельно оскорбленного в лучших побуждениях, - Между прочим, я ради мальчишки согласился. Чтоб он мамку смог повидать. Доброе дело хотел сотворить, а ты...

- Стоп, - недобро прищурился Пол. - Что значит "согласился"?

Смит осознал, что выдал себя с потрохами. Он даже ссутулился, понимая, что сейчас на него обрушится нешуточный гнев начальника.

Он подождал секунд пять, а потом поднял голову и несмело взглянул на капитана. Тот, казалось, успокоился, задумчиво разглядывая маячивший вдали силуэт корабля. Но как только механик пришел к выводу, что буря миновала, Пол тихо и отвратительно точно стал перечислять все его грехи:

- Лайон, я закрываю глаза на то, что ты практически все рабочее время проводишь в нетрезвом, а иногда - очень нетрезвом виде. И я стараюсь не замечать того, что в таком состоянии работа для тебя останавливается, и ты спокойно спишь где-нибудь в кладовой или вообще на посту! Я даже смирился с тем, что ты возишь наркотики на другие планеты! Но я не потерплю того, чтобы ты протаскивал на борт нелегалов, даже не потрудившись меня об этом предупредить!

- Я предупредил, - нагло заметил Смит.

- И я не согласился! - Крейг снова начал раздражаться, - Но тут выясняется, что ты уже взял деньги. И это значит только одно - ты всерьез собирался провести пассажира, без согласования со мной!

- Я сказал бы! Клянусь, кэп, я бы обязательно сказал!

- Когда мы были бы в семистах тысячах миль от Земли? - скептически хмыкнул Пол и буквально отчеканил, - Я обязан доложить администрации МТК о твоих промахах в работе, Смит. Черт, глядя на тебя, я начинаю понимать, почему компания задерживает тебе зарплату. Не просто понимать, но и считать это справедливым.

С этими словами он развернулся и зашагал по направлению к административному зданию. Не успел он сделать и трех шагов, как его догнал слабый окрик механика:

- Черт с тобой, кэп! Двадцать процентов твои...

Пол сделал вид, что не услышал.

- Тридцать, кэп! Ты меня по миру пустишь!

Пол Крейг обернулся и ласково проговорил:

- Семьдесят. Иначе ты понимаешь - таких механиков, как ты, сейчас пруд пруди...

Глаза Смита округлились, такого он не ожидал:

- Семьдесят! Кэп, ты совсем спятил, я не...

Сейчас Лайон выглядел жалко, однако капитан предпочел усилить воспитательный эффект:

- Пьянство. Пренебрежительное отношение к работе. Фентанил. Тонны фентанила, Смит!

- Черт с тобой, - механик тоскливо сплюнул под ноги. - Семьдесят.

- По рукам, - улыбнулся Пол. - И не вздумай меня обмануть! Я ведь узнаю сумму непосредственно у заказчика.

Последние минуты перед отлетом он проводил, прислонившись к стволу гигантского тополя и созерцая серебристый диск четырехсот двадцати метров в диаметре, в пустых, металлических недрах которого ему, его помощнику и пассажиру предстояло провести тринадцать месяцев.

Корабль отслужил свой срок без крупных поломок. Но даже самые хорошие механизмы со временем приходят в негодность. Списанный корабль благополучно отправился на заслуженный покой.

Но ржаветь и ждать переплавки на какой-либо свалке ему так и не пришлось. Экономический кризис превратил планету Земля в сонное захолустье посреди содружества бурно развивающихся рас. Открытие и заселение планеты Тархе стало эффектным, но, увы, единственным прорывом за последние двенадцать лет. Люди со всей Земли спешили стать колонистами-добровольцами, чтобы заработать хоть какой-нибудь капитал. Судя по всему, мать нелегального пассажира тоже входила в это число.

Экспансия - процесс трудоемкий и чрезвычайно ресурсозатратный. Поэтому колонисты купили старую посудину практически за бесценок, а также оплатили доставку: выручка от переплавки старого корабля помогла бы им стать на ноги.

Летательный аппарат срочно привели в "полетопригодное" состояние. Но Пол, к сожалению, слишком хорошо понимал, что внешний вид в этом случае совсем не соответствует внутреннему содержанию. Издали - мощный и огромный красавец. Но внутри - практически рухлядь: герметичные двери, электрическое оборудование, кабели и всевозможные коммуникации, системы автоматики и даже мебель исчезли в неизвестном направлении. Один из двух атомных реакторов, служащих энергетическими установками корабля, изолировали и даже не стали заменять отработавшее топливо: слишком затратно, особенно во время сложившихся экономических трудностей. Конечно, аппаратное содержимое, которое не успели вынести, было добротным, но слишком ветхим и изношенным. Судно восстанавливали в сжатые сроки. Только самое необходимое для полета. Даже радиостанцию удалось настроить всего одну - да и та пребывала в плачевном состоянии. В конце концов, для покупателей этот корабль был ничем иным, как пятью миллионами тонн отборного высококачественного металлолома.

Однако Пол считал, что игра стоила свеч. Затраты на доставку корабля с лихвой окупались стоимостью сырья после переплавки.

Пол вздохнул и провел ладонью по ежику темных волос. Двадцать лет он служил в МТК, выполняя перелеты различных дальностей и сложностей. Но такое опасное и откровенно гнилое задание ему попалось впервые.

За спиной послышалось тихое покашливание. Капитан резко обернулся и с удивлением обнаружил своего помощника. Смит, с заговорщицким видом показал ему знак "окей" и шепотом произнес:

- Левый груз на борту.

- Что?.. - Пол даже не сразу понял, о чем идет речь.

- В ящике из-под полуфабрикатов, - доверительно проинформировал тот. - Не переживай, кэп, ни одна живая душа...

- Скажешь ему выходить, когда пролетим Луну, - приказал Пол. Ему хотелось как можно скорее отделаться от ухмыляющегося подчиненного.

Смит снова показал ему сведенные в круг большой и указательный пальцы и удалился.

1
{"b":"611197","o":1}