ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Очень странные дела. Беглянка Макс
Записки детского невролога
Пёс по имени Мани
Моссад. Тайная война
Пройти сквозь стены. Автобиография
Сокол и Ласточка
Ты знаешь, что хочешь этого
K-POP. Живые выступления, фанаты, айдолы и мультимедиа
Время Темных охотников

Мужчина вернулся, на этот раз останавливаясь прямо передо мной. Его рост был близок к метру девяносто, и мужчина возвышался как башня над моей маленькой фигуркой. Мои глаза пробежались по его широкой груди и плечам, отметили линию мощной челюсти и, в конце концов, встретились с его взглядом. И хотя карие глаза, казалось, немного смягчились, когда он рассмотрел моё опасливое выражение, я начала чувствовать себя капельку обеспокоенной. Несмотря на то, что эта дорога вела в город, других автомобилей поблизости видно не было. И, конечно же, никто не мог двигаться в противоположном направлении, выезжая из города, потому что дерево капитально блокировало мост. Там могла быть огромная пробка с другой стороны, но я этого просто не знала. Так что я оказалась здесь с совершенно незнакомым человеком, который вёл себя как придурок, при этом довольно красивый придурок, следовало отметить, а, впрочем, вряд ли это имело какое-то значение. В любом случае, мне нужно было торопиться, и я не собиралась тратить ни минуты, выясняя, в чём его проблемы.

–  Вот, – сказал я, сунув ему бумажку, даже не взглянув на неё. – Счастливо оставаться. – После этого развернулась и, протопав обратно к машине, сердито плюхнулась на сиденье водителя. Понаблюдала, как он запихнул листочек в карман и ушёл.

 Вот ведь придурок, – пробормотала себе под нос, одновременно хватая свой сотовый с приборной панели, и поняла, что со связью тут, похоже, большие проблемы. «Отлично, просто зашибись,» –  подумала про себя.   Разумнее всего было бы развернуться и поехать обратно на шоссе. Я бы, конечно, смогла связаться оттуда, позвонить родителям и сказать им, что приеду забрать Ханну в течение нескольких часов. Однако мне ужасно не нравилась идея разочаровать Ханну. Она с таким нетерпением ждала нашего вечера вместе. Или как вариант, было просто съехать с дороги, оставить свою машину здесь и совершить быструю 20-минутную прогулку по лесу, а затем позвонить кому-нибудь из родителей, чтобы забрали меня, когда я доберусь до дороги с другой стороны ручья. И тогда мы с Ханной ещё успеем провести вмести уютный вечер «дочки-матери», а вернуться, чтобы забрать свой автомобиль, я могла бы и завтра.

Приняв последний вариант как план, я быстро собрала несколько своих вещей и запихнула всё в рюкзачок. Подумав, решила оставить рождественские подарки, которые сегодня купила, в багажнике; но некоторые из продуктов, которые специально взяла для нас с Ханной, чтобы использовать сегодня вечером, собрала в кучу, планируя забрать с собой: сладкие кексы, глазурь, и посыпку для украшения печенья. Туда же отправилась банка шоколадной стружки для изготовления специального домашнего горячего какао, и леденцы – мы собирались использовать их при декорировании нашей Рождественской ёлочки. Я прихватила ещё бутылку воды и, наконец, добавила свою маленькую сумочку с кошельком и сотовым телефоном.

Открыв дверь и выбираясь из машины, я заметила, что таинственный незнакомец в военной форме по-прежнему не уехал. Он остановился в нескольких футах, хотя, вероятно, тоже хотел поскорее убраться отсюда не меньше меня. Я решила, что это действительно не моя проблема, чем он там занимается, и быстро обойдя машину, направилась в сторону леса. Если повезёт, минут через двадцать я окажусь в тёплой родительской машине, по пути домой к Ханне.

–  Вы что удумали? – окликнул сердитый мужской голос. Я услышала, как хлопнула дверь джипа, и он потопал в мою сторону.

Я повернулась к нему лицом, раздраженная тем, что мужик всё ещё здесь. Тёмные глаза вспыхнули, когда он посмотрел на меня, и в голове мелькнула нелепая мысль, чего он так беспокоится о том, куда я пошла.

–  Срезаю через лес, – ответила коротко. – Как я уже сказала раньше, счастливо оставаться. Прощайте.

– Вы не сможете пройти там, – сказал он в недоумении.

–  Конечно, смогу. А вам-то какая разница? Вы же сами сказали мне, что у вас достаточно проблем.

– Я не позволю вам сбежать и заблудиться в лесу.

Я рассмеялась, подумав, что этот парень действительно был сумасшедшим. Несколько минут назад он не хотел иметь ничего общего со мной, и теперь вдруг внезапно забеспокоился о том, что я могу заплутать.

– Со мной всё будет в порядке, – улыбнулась в ответ, закатывая глаза, когда отвернулась.

– Тогда я пойду вместе с вами.

–  Никуда вы со мной не пойдёте, – резко возразила я, взглянув на него.

Настала его очередь выглядеть немного смущенным.

– Послушайте, я полагаю, вам понадобится помощь, чтобы найти дорогу через лес. Мне тоже нужно попасть в город сегодня вечером. Мы вернёмся к дороге, и каждый отправится по своим делам. Вы никогда не увидите меня снова.

Я раздраженно вздохнула.

– Послушайте, я не позволю какому-то странному человеку тащиться рядом со мной через лес. Вы можете оказаться серийным убийцей, насколько я понимаю. Или, возможно, просто больным на всю голову. Я очень тороплюсь, так что в последний раз – счастливо оставаться!

Лёгкая улыбка промелькнула на его губах, и могу поспорить, он едва сдержался, чтобы не рассмеяться над моими опасениями. «Раздражающий, дерзкий и красивый, – снова подумала про себя. – Великолепно!»

– Ну, я рада, что вы нашли хоть что-то смешное в моих словах, – буркнула я, надувшись.

–  Постойте здесь, – велел он, отворачиваясь. – Я хочу вам кое-–что показать. – Он отступил к своему джипу и вытащил свои вещи. Судя по всему, мужик на полном серьёзе собрался следовать за мной. Оба наших автомобиля оставались здесь, поэтому наверняка можно было пробить его номера джипа, если что-нибудь случится. Хотя, на самом деле, мне лучше знать, стоит ли бродить с каким-то случайным незнакомцем по лесу. Но всё шло к тому, что мне всё-таки придётся идти с ним на пару.

Он схватил газету с переднего сиденья, прежде чем хлопнуть дверью, и вернулся обратно. С его длинными шагами он быстро добрался до меня.

–  Вот, держите, – произнёс незнакомец, протягивая руку с газетой.

Я посмотрела на неё, смутившись, затем подняла взгляд на него.

–  Открывайте. Здесь всё, что вам нужно знать.

Любопытство оказалось сильней меня, и я развернула бумагу, взглянув на первую страницу. Жирные чёрные буквы заголовка бросились в глаза: «Местный герой возвращается домой». Под изображением моего таинственного незнакомца чуть мельче шла надпись: «Местный ветеран Трент Харрисон возвращается домой после спасения боевых товарищей в Афганистане». Я ошеломленно уставилась на статью, пока Трент не потянулся и выхватил газету из моих рук.

–  Видите? Я не психопат и не серийный убийца. Я просто ветеран, вернувшийся домой.

Снег к этому времени перестал падать, но холодный сухой воздух заставил меня продрогнуть до костей. Стало бы намного теплее, если бы мы тронулись в путь, и чем меньше времени мы потратим на споры, тем скорее окажемся дома. Поскольку он явно не представлял для меня угрозы, я могла с чистой совестью позволить ему пойти вместе со мной. Ему, вероятно, быстрее повезёт найти дорогу через лес, чем мне, так как раньше я никогда в жизни не бывала в лесу дальше площадки для кемпинга. Он должен хорошо знать всевозможные методы выживания в пустыне, поэтому быстрый переход в ​​лесу стал бы лёгкой прогулкой (ха!) для него.

–  Хорошо, – сказала я, сдаваясь. – Вы можете пойти со мной. Я Меган, кстати.

–  Трент, – представился он, протягивая руку и пожимая мою ладонь. Его большая рука была теплой, несмотря на промозглый холод, и я втайне задалась вопросом, как же он здесь не замерзает. Прежде чем я успела что-нибудь сказать, он быстро отпустил мою руку и направился к лесу с каменным выражением лица. Я поплелась за ним следом, надеясь, что не совершаю большую ошибку.

Глава 2 

Через час мы окончательно заплутали – замёрзшие, голодные, оказавшись не ближе к дому, чем, когда мы бросили наши автомобили на обочине дороги. Уже было больше пяти вечера, и небо начинало понемногу темнеть. Моим маме, папе и Ханне наверняка было бы интересно узнать, где я сейчас болтаюсь. Я почувствовала укол вины, когда поняла, что уже не было никакой возможности провести нам с Ханной уютный вечер, который мы запланировали заранее. Завтра Сочельник, и в этот канун Рождества я с нетерпением ждала, чтобы приготовить всё к завтрашнему вечеру – ёлочку, увешенную множеством нарядных безделушек, печенье, украшенные и приготовленные к приходу Санты. Глазки малышки Ханны радостно бы сверкали от всех этих Рождественских чудес, и мне было грустно отбирать у неё волшебную магию праздника, потому что я не смогу быть сегодня там, чтобы продолжить наши традиции.

2
{"b":"613807","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Босс знает лучше
Мифы Ктулху
П. Ш. #Новая жизнь. Обратного пути уже не будет!
Женщина-левша
Лунный дракон
Его лёгкая добыча
Опекун, или Вместе навсегда
Макс Вольф: Рекрут. Наемник. Офицер. Барон (сборник)
Ангелино Браун