ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Источник
Личный бренд в Инстаграме. Как создать мощнейший бренд, развить его и заработать миллион
Нечто из Норт Ривер
Путеводитель по мужчинам
Даже не мечтай!
Часы без циферблата, или Полный ЭНЦЕФАРЕКТ
Лунная колдунья
Это же любовь! Книга, которая помогает семьям
Мысли и парадоксы

- Тот самый, - ответил капитан, весьма польщенный тем, что это достижение было известно священнику. - Тогда я командовал "Сопротивлением", бригантиной в двадцать две пушки. То верно, сэр, французское командование подняло такой дьявольский переполох из-за этого маленького происшествия, что я потерял свой корабль. Теперь, вместо того, чтобы топить корабли, адмиралтейство послало меня вынюхивать контрабандистов. Так себе добыча для человека, который занимался крупными делами в море, но свои преимущества в этом есть.

- Могу себе представить, - согласился священник.

- А зачем вы сюда пришли? - поинтересовался сквайр.

- Повесить всякого контрабандиста в Ромни-марш.

- Скажите, вы верите в призраки? - внезапно спросил сквайр.

- Что вы имеете в виду?

- То, что я сказал. Вы верите в привидения?

- Ну, не могу сказать, что верю, - рассмеялся капитан. - Еще ни разу ни одного не встречал.

- Как и я, - согласился сквайр. - Но люди говорят, что по ночам Ромни-марш кишит привидениями. Они говорят об этом столь издавна, что люди верят в это. Когда путник теряет свой путь в болотах и исчезает, местные твердят, что это болотные ведьмы его забрали. Когда урожай плох, когда шерсти мало, когда скот болеет - всегда виноваты болотные ведьмы. Они поджигают стога, убивают цыплят, валят деревья, створаживают молоко, водят за нос путников и отбирают у них кошельки. Все грехи, что творятся на болоте, в которых на самом деле виноваты господин Лис, господин Беззаботность или господин Разбойник, приписываются несчастным болотным ведьмам, которые живут только в умах местных жителей. Я знаю эти болота ничуть не хуже любого, кто когда-либо жил или будет жить здесь, и я никогда не видел ни одной ведьмы, равно как и контрабандистов. Все эти представления ошибочны. Я никогда не ловил здесь ни ведьм, ни контрабандистов, и, смею вас уверить, я хорошо приглядываю за своими фермами. Ведь я славный правитель. Вы знаете, что я могу закрыть дверь любого дома на этих болотах перед человеком, который мне не угодил? О, эти фермеры каменеют от страха передо мной, сэр. Хотел бы я взглянуть на того, кто пойдет против законов Ромни-марш. Смею вас уверить, сэр, такого я быстро бы приструнил.

- Вероятно, вы слишком самоуверенны, сэр, - заметил капитан.

- Ничуть, сэр, - воскликнул сквайр. - Имейте в виду, я ничуть им не доверяю, конечно же, нет, Господи. Я просто знаю, что они честны, ведь я не даю им шанса быть другими. Они никогда не знают, где и когда я могу появиться. Мой конюх, знаете ли, бодрствует всю ночь, если я вдруг захочу внезапно навестить какую-нибудь ферму в десяти милях отсюда. Контрабандисты? Пфф! Чушь!

- Значит, вы считаете, что я здесь охочусь за призраками?

- Пожалуй, даже не так, - ответил сквайр. - Вы здесь даже и призрака не найдете. Однако я думаю, вам не стоит огорчаться, что вас прислали сюда. Мы устроим вам славный прием, и, клянусь своей головой, где-то через недельку вы отошлете свои бумаги в Адмиралтейство и поселитесь на болотах, чтобы стать славным фермером Кента.

- Боюсь, что нет, сэр, - улыбнулся капитан.

- Да что вы! Так и будет, - разгорячился сквайр. - И я уверен, что мы заставим доктора Сина пошевелиться и огласить в церкви имена венчающихся: ваше и какой-нибудь местной красотки. Что вы на это скажете, доктор?

- Что ж, - доктор посмеивался себе под нос, поддерживая шутку, - если человек хочет жениться, обосноваться на одном месте и жить долго и счастливо, тогда Кент создан для него. Это прекрасный край, сэр, особенно к югу и востоку от Медуэя. Он славится тем, что там есть все, что только нужно человеку для счастья.

- Да, давайте завоюем капитана окончательно, - поддержал его сквайр, - Король не может похвастаться большей драгоценностью в своей короне, чем обычный человек в Кенте.

- Ну, - согласился капитан, - я слыхал, будто в Кенте славные клеверища, и, совершенно очевидно, я - такой счастливец, что попал прямиком в одно из них. Но мне нужно разместить моих людей. Может быть, вы мне посоветуете где?

Однако сквайр и слышать не желал о делах, пока капитан не распил с ними бутылку вина и не пообещал расположиться в здании суда. Доктор Син же с готовностью предложил огромный кирпичный амбар при церкви для его людей.

Итак, уладив все дела в дружеской манере и пообещав вернуться к ужину, капитан в компании доктора Сина и своих моряков, пошел посмотреть на амбар, и прошло совсем не много времени, прежде чем моряки превратили его в столь уютный зал, какой любой хотел бы увидеть. Они развели огромный костер в каменном камине, и дымящийся котел, вкусно пахнущий едой, раскачивался над огнем на крюке.

- Все здесь? - спросил капитан у боцмана, прежде чем выйти следом за доктором.

- Все, кроме Билла Спайкера и мулата, сэр, - ответил Джоб Маллет. - Я отослал их за ромом. Да вон они идут, если я не ошибаюсь.

И, правда, к амбару подходили два моряка, тащившие бочонок.

- Итак, - обратился капитан к доктору Сину, - я готов вернуться в здание суда.

Однако священник, не отрываясь, следил за моряками с бочонком, что миновали их.

- Кто это? - спросил он у капитана, дрожа всем телом; вместе с ночью поднялся холодный туман.

- Это канонир, Билл Спайкер, - ответил капитан. - Вы его знаете?

- Нет, не он, другой, другой, - доктор все еще глядел удаляющимся людям вслед. Гром радостных голосов из амбара приветствовал их.

- А, этот мулат, - отозвался капитан. - Хорош, чтобы разведывать всякое. Уродливый головорез, верно?

- Очень уродливый, - пробормотал доктор, быстро шагая прочь от амбара к зданию суда.

- Вы будто замерзли, - заметил капитан, когда они остановились перед дверью суда.

- Ночь уж больно холодная, - отозвался доктор. - Клянусь вам, у меня зуб на зуб не попадает.

7
{"b":"618898","o":1}