ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Суд Линча. История грандиозной судебной баталии, уничтожившей Ку-клукс-клан
Философия хорошей жизни. 52 Нетривиальные идеи о счастье и успехе
Отчаянная помощница для смутьяна
Охотник за идеями. Как найти дело жизни и сделать мир лучше
Охотники за костями. Том 2
Школьники «ленивой мамы»
Палатка с красным крестом
Во власти стихии. Реальная история любви, суровых испытаний и выживания в открытом океане
Острые предметы

Единственная нашедшаяся в Элландере таверна была сейчас немноголюдна. Редкие посетители, в основном, утоляли голод – в самом деле, кто в трезвом уме сидит в тавернах днем? Только приезжие, такие, каким был Роберт.

- Ваше пиво и еда, - тавернщица, крупная женщина с большими… глазами и прочими достоинствами, поставила на стол перед ним жбан пива и тарелку с кашей. И что поделать, что кашей сыт не будешь? Чем богаты… - Останетесь на ночь? – она разгладила фартук и улыбнулась.

- Возможно, - Роберт задумчиво поглядел в окно, солнце уже пересекло рубеж середины дня и катилось к пикам леса.

«Остаться тут или поехать дальше?» - рассуждал он.

Впрочем, его мыслям не суждено было выйти за грань мыслей – дверь в таверну распахнулась, немногочисленные постояльцы дружно поняли головы, встречая вошедших хмурыми взглядами… чтобы затем резко головы-то и опустить. Ибо на пороге стояли трое краснолюдов. Один из них, у которого борода была почти до колен, осмотрел таверну, и безошибочно задержал взгляд на ведьмаке.

- Есть здесь, - пробасил он, - ведьмак, Робертом именуемый?

Воцарившуюся тишину, казалось, можно было бы пощупать.

- Есть, - отозвался Роберт, и не думая вставать. Он зачерпнул ложкой кашу и положил в рот. Прожевал. – У вас какое-то дело?

- Да.

- Присаживайтесь, потолкуем. – Ведьмак указал рукой на лавку напротив.

- Не здесь, - хмуро ответил краснолюд. - Ждем тебя на улице.

На улице в самом деле ждали. Помимо тех троих, ещё двое краснолюдов и явно человеческий мальчишка. Медальон Роберта среагировал на мага, и ведьмак присмотрелся - парнишка выглядел безобидно, похоже, подмастерье. Что же у них не заладилось настолько, что ведьмак понадобился?

- Ну? - присутствие мага настроения Роберту явно не улучшало. Краснолюды отвели его подальше от чужих ушей и рассказали о своей проблеме - в горах на днях похитили ребенка. Существо, совершившее сие деяние умудрилось не только ускользнуть с добычей, но и осталось неопознанным - кто-то видел чудище, а какое - кто ж разберёт. Мальчишка стоял рядом и сверкал глазами - явно хотел высказаться, но не решался перебивать основательных инородцев.

- Так что, ведьмак, возьмёшься за дело? Верни нам дитя, коли живо, или укажи, что за вражина его похитила, на оплату мы не поскупимся…

Роберт задумчиво потеребил застежку ремня, пересекающего грудь, и уперся взглядом в мальчишку. Не нравилось ему присутствие мага. Не остыл еще привкус былой ненависти к роду магическому, и всякий раз присутствие мага вызывало подозрение и негатив.

- Что за место? Как умудрился ребенок… ребенок? - он удивился, ибо, хоть и был сведущ в том, что у всех есть дети, даже у таких … нелюдей, как краснолюды или гномы, знал также, что ревностно они детей своих оберегают. - Как ребенок умудрился покинуть Махакам? - он поочередно переводил взгляд с одного бородача на другого и обратно. - И что тут делает он? - кивком головы он указал на мага, который, встретив его взгляд, глаз не потупил, попытался даже было улыбнуться, но заметив мину ведьмака, принялся рассматривать краснолюдов как диковинку какую-то.

- Я Гестен Брегг, - начал с представления старший, тот, что носил бороду ниже колен. - Это Верс Кален, Агне Стрегер, Янко Бруген и Рене Варгас. Мальчишка этот, маг человеческий, зовут Кайден или Кайдан…

- Кайдан! Можно просто Кай, - улыбнулся человек, переминаясь с пятки на носок.

- Не перебивай старших, - насупился краснолюд, - так вот, у него дело к нам, но пока не найдется Минька, ни о каком деле и речи быть не может, ясно?

- Минька - это… - начал ведьмак.

- Минос Стрегер. Сын Верса, - кивнул краснолюд, а сам “отец” Стрегер только голову склонил ниже, да руки его стиснули топорище так, что хрустнуло дерево.

- Ясно. Куда уж яснее. - Кивнул ведьмак.

“Значит, маг, принесенный сюда по своему заданию, оказался перед выбором - помогать им или уйти ни с чем. Логично, только, сдается мне, не ожидал он такого…”

- И что произошло, господин Стрегер? - безошибочно улавливая, к кому стоит обращаться в первую очередь, осведомился Роберт.

- Пойдемте, господин ведьмак, а по дороге я расскажу, - предложил краснолюд, поглаживая кончик бороды.

- Добро.

Ведьмак, отвязав лошадь от коновязи и водрузив на нее свои пожитки, последовал за оравой краснолюдов. Когда они отошли достаточно далеко от таверны, Стретег кивнул на приглашающий жест Роберта и начал:

- У нас, господин ведьмак, детишки не привыкшие с гор-то спускаться. Не разрешается им покидать Махакам, пока борода не отрастет ниже пояса. Но Минька мой, шалопай тот еще, постоянно от работы отлынивал да в лес бегал. Ругал его ругал, да что толку. Ругаешь, он виноватым себя мнит, а назавтра снова убегает. То за грибочками, то за корешками, прям гном в самом деле, - краснолюд сплюнул на землю. - В этот раз он не вернулся, достаточно долго, чтобы я начал переживать.

- Сколько? - прищурился ведьмак.

- Да поболе суток будет. Обычно-то он вечером сбегал, да ко сну возвращался, или наоборот, спозаранку убежит, а к началам работ возвращается. Тут же убежал он с утра и даже к вечеру не вернулся. Тогда-то мы и пошли искать. Искали всю ночь. Нашил в лесу следы борьбы, немного крови… - краснолюд сглотнул и опустил голову. - Но самого Миноса не нашли.

Ведьмак шагал, в раздумьи.

- И далеко до места этого? - спросил он.

- Час ходу отсюда. К вечеру придем. Так что, беретесь за дело, Роберт?

- Посмотрим. Для начала стоило бы место осмотреть. Да прикинуть… все возможности.

“Не стоит уповать на меня раньше времени. Быть может, и спасать-то уже некого,” - подумал ведьмак, но вслух не сказал - не хотелось ему отнимать последнюю надежду.

***

Ходили краснолюды быстро и тихо, при необходимости. Ведьмак не отставал, он и не к таким нагрузками привык, а вот на мага поглядывал - тот хоть и был “злодейский колдун”, выглядел юным, и Роберт подозревал, что это не иллюзия. Но мальчишка бодро, хоть и вовсе не так ловко и тихо, топал следом. Да и шли они сначала по дороге, или, скорее, по обочинам, чтобы меньше месить не просыхающую по осеннему времени грязь. А потом и вовсе свернули в перелесок, поддавшись чьему-то вескому “так быстрее будет”, и зашуршали палой листвой. Тут и там на глаза Роберту попадались притаившиеся шляпки грибов, один раз торопливых ходоков сердито обругала на своем языке белка, прикрывая пышным хвостом свежезакопанный тайник - тоже мне, мол, ходят тут всякие, подсматривают! Роберт заметил, как маг показал ей язык и подкинул не то орешек, не то семечку. Странный он был, для мага.

Перелесок стал лесом: с высокими деревьями, обильной порослью, светлым, звонким. Золотисто-алые лучи низкого уже солнца прошивали его насквозь, превращая ещё не успевшие сорваться с веток листья в замысловатое кружево.

- Вот это место, - кивнул мрачный Стрегер вперёд, где рядом с вывороченным старым пнём были поломаны ветки молодых кустов. - Вы уж постарайтесь, господин ведьмак, - в голосе бородача звучал неподдельный страх родителя за своё дитя, понятный и близкий любому живому существу.

А когда Роберт отправился осматриваться, то заметил, что маг идёт за ним по пятам, буквально ступая след в след.

- Ну и? - наконец, сказал он, когда стало ясно, что маг не отстанет и обязательно сунет свой любопытный нос куда не следовало - то есть в его, Робертову, работу. - Ты знаешь, незнакомцы, а тем более, маги, действуют мне на нервы.

- Но мы же познакомились, - беззаботно улыбнулся мальчишка-маг, во все глаза глядя на ведьмака.

- Познакомились?… - казалось, от удивления, появившегося в голосе Роба, оставшиеся листья должны были с деревьев попадать. - То есть ты так считаешь?

- А что… нет? - искренность глаз этого мага могла пронять кого угодно. Кого угодно, кроме Роберта, у которого о магах осталась странная память. Он только прыснул в кулак и пошел дальше, тихо переступая через сучья и с все возрастающим раздражением слушая, как хрустят ветки под ногами надоедливого подмастерья.

1
{"b":"621469","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Думай и богатей: золотые правила успеха
За гранью слов. О чем думают и что чувствуют животные
Жизнь без жира, или Ешь после шести! Как похудеть навсегда и не сойти с ума
Околдовать и удержать, или Какими бывают женщины
Живи легко!
Новая ЖЖизнь без трусов
Так случается всегда
Не надо думать, надо кушать!