ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Он умел касаться женщин
Скрытые чувства
365 вопросов самому себе
М. Ю. Лермонтов Лирика. Избранное. Анализ текста. Литературная критика. Сочинения
Нэнси Дрю и проклятие «Звезды Арктики»
Проклятие на удачу
Богатый папа, бедный папа
Баллада о мошенниках
Творожные облака. Нежные пироги и сырники, чудесные начинки, волшебные блюда с творогом и не только

«На чужом берегу»

Глава 1 – Первое знакомство с островитянками

Осень. Эдмон – один из крупнейших городов Эймии. Кругом каменные или деревянные дома, в порту стоят парусники (у некоторых из них есть и винты). Посреди этой страны – море, а посреди моря – остров Бэнд. На карте показаны лишь его очертания; сложное течение и широкая гряда скал, делают Бэнд недоступным для путешественников.

Эйминцы путешествуют на парусниках или воздушных шарах, но первым опасно приближаться к скалам, а другие не могут летать настолько далеко в море. Некоторые пробовали доставить воздушный шар к морской гряде на корабле, однако не могли запустить его в воздух – не хватало места разложить шар для прогрева.

Учитывая затраты и неприступность Бэнда, многие эйминцы предпочитали заниматься другими делами, и он так и оставался белам пятном на карте. Однако, один эйминец был уверен, что сможет добраться до берега этого острова – Рэн – путешественник-воздухоплаватель.

В Эдмоне стояла пасмурная погода в тот день, когда Рэн собрался отправиться в полёт над морем. Для этого всё уже было подготовлено: возле ангара, стоящего недалеко от побережья, расправлялся и поднимался в воздух шар. Вместо привычной корзины у него было нечто весьма похожее на большую лодку.

Возле аппарата находился Рэн – эйминец среднего роста, с голубыми глазами и светло-коричневыми волосами. На нём была тёплая кожанка с налокотниками, перчатки, плотные брюки, полусапоги со шнуровкой и нож на поясе. Воздухоплаватель путешествовал один, но сейчас рядом с ним находился эйминец помогающий ему подготовиться к полёту.

– Может мне и не стоит говорить тебе, что это напрасная затея, но, боюсь, что это так, – сказал помощник.

– И вовсе нет, – Рэн не сомневался, что у него получится. Это была не самоуверенность, воздухоплаватель много путешествовал и здраво оценивал свои шансы на успех. Рэн и сам волновался, но старался взбодриться.

– Замечу тебе, пока никто не добрался до берегов острова.

– Они просто плохо старались. Я объединил корабль с шаром: при необходимости я могу сесть на воду. Если шар не удастся поднять, а отсоединю его и поставлю парус. Так что я смогу развернуться обратно в Эдмон. Но опускаться на воду, не достигнув Бэнда, я не собираюсь. У меня с собой запасные баллоны. Конструкция максимально лёгкая, и я добавил к ней воздушный винт, который может работать без топлива. У него пружинный механизм, надо только не лениться, когда затягиваешь её. Винт поможет мне двигаться быстрее в нужном направлении, – рассказал о своём аппарате воздухоплаватель, – Видишь, всё не так уж сложно.

– Если бы всё было так просто, то другие тоже могли бы загрузить дополнительные баллоны, и уже давно высадились бы на острове, – не разделял его уверенности помощник, – Дополнительный груз – дополнительный прогрев шара.

– Да, я думал об этом. Я всё обсчитал, пересчитал… Если бы я сомневался в своих расчётах, я не стал бы собирать этот аппарат. К тому же, как видишь, я не беру на борт ничего лишнего.

– Не обижайся, но я не считаю тебя самым умным. Надеюсь, ты не слишком опрометчив.

– Я тоже не считаю себя самым умным, – Рэн не обиделся, – Если шару будет тяжеловато, то я сброшу груз и даже часть баллонов. Главное оставить один, чтобы, находясь на острове, поднять шар и перелететь через гряду скал, а дальше, до города, я доберусь на лодке. Не переживай по этому поводу, она очень устойчивая… Хотя будет жаль бросать шар в море, но, надеюсь, до такого не дойдёт.

К полёту всё было готово. Воздухоплаватель, поставив руки на пояс, обвёл взглядом свой аппарат.

– Еду, лекарства погрузил? – спросил его помощник.

– Погрузил.

– Меня беспокоит, что ты отправляешься один.

– И тем ни менее я еду один… как обычно, – Рэн взял с борта и надел кожаный шлем с защитными очками, – Что ж, я готов.

Помощник кивнул. Воздухоплаватель поднялся на борт, и тот отвязал держащие шар тросы. Аппарат начал плавно подниматься.

– Счастливо, Рэн!

– До встречи, присматривай за мастерской! – воздухоплаватель решил поднять шар повыше за счёт тепла, которого тем наполнили с помощью баллонов оставленных на земле. Он рассчитывал, что это поможет ему меньше расходовать запас топлива и дольше держаться на лету с помощью воздушных потоков.

Шар Рэна двигался быстрее других шаров Эймии, Эдмон был ближайшей точкой от Бэнда, и, казалось бы, полёт должен был продлиться совсем недолго: всего около двух суток до гряды скал, и ещё сутки от гряды до берега острова. Однако не попутный ветер мог значительно увеличить время полёта. Да и воздухоплаватель отправился в путь один, некому было помочь ему, дать передышку, поэтому перелёт намечался утомительный и напряжённый.

Но Рэна такие обстоятельства не пугали, он чувствовал, что готов к этому перелёту. Большое желание достичь Бэнда окрыляло его. Кроме того, воздухоплаватель находился в своей стихии. Рэн полагал, что в ближайшие два-три дня благоприятствующая погода не изменится; он хорошо предсказывал погоду по небу и сейчас видел, что завтра та останется такой же.

Воздух становился всё холоднее. Внизу виднелись корабли, но они не шли к острову. Воздухоплаватель, как и большинство, считал, что Бэнд необитаем. Шар двигался по намеченному пути, постепенно остывая и опускаясь. Рэн ещё в мастерской рассчитал, на какой высоте расход топлива будет оптимальным, и сейчас ждал этой отметки, чтобы включить горелку. В ход пошёл и винт.

Перекусить воздухоплаватель успевал на ходу. Ему требовалось не много еды в путешествиях, дома, конечно, он позволял себе побольше. В пути Рэн не спал подолгу. Воздухоплавателю хватало вздремнуть несколько часов, тем более что, только открыв глаза, ему хотелось скорее отправиться дальше. Рэн и раньше совершал длительные перелёты, но приземлялся на ночлег. Сейчас ему нельзя было приземляться, иначе затея могла не удастся, но воздухоплаватель мог дремать по 15-20 минут на лету. При этом он хорошо ощущал движение ветра и шара, и отчётливо слышал окружающие его звуки.

– Надо не сбавлять темп, а то не только полёт может прерваться, но и кто-нибудь опередит меня, додумавшись до того же… Да о чём я думаю? – Рэн прервал эти мысли.

Ночь прошла спокойно. Погода на следующий день выдалась неплохая, но к вечеру ветер начал меняться и сносить шар с курса. Воздухоплаватель хорошо справлялся с этим, хотя ему пришлось работать больше. Он чувствовал себя немного уставшим, но делал всё в прежнем темпе.

К вечеру небо стало хмурым. Рэн летел на восток. С юго-востока двигались большие серо-синие облака. Воздухоплаватель понимал, что ближе к ночи, они перерастут в тучи. Менять курс он не стал. Вскоре боковой ветер значительно усилился, но у винта было достаточно мощности, чтобы двигать аппарат по прямой.

Рэн видел, что и в верхних, и в нижних потоках воздуха облака идут в одном направлении. Горизонт затянуло синевой. Воздухоплавателя не пугала непогода, но она могла нарушить его планы, хоть он и учитывал в своих расчётах различные погодные условия. К ночи начался ливень.

– Похоже, отдыхать не придётся, – подумал Рэн, всё же надеясь, что к утру погода сменится. Но погода не улучшилась и даже наоборот. От беспокойства воздухоплаватель начал утомляться сильнее, чем обычно. Он заметил, что топлива расходуется больше, чем планировалось. Рэн пытался экономить его, но видя, что это может сорвать все планы, решил использовать баллоны предназначенные для полёта обратно в Эдмон.

Воздухоплаватель решил оставить только два из них, чтобы на обратном пути перелететь через гряду скал. Один из этих баллонов точно должен был оставаться нетронутым. Рэн поднял опускающийся шар повыше от воды. Прогрев воздух внутри него, не жалея топлива, он на несколько часов улучшил своё положение. За это время на горизонте успела появиться тонкая тёмная полоса – гряда скал Бэнда.

– Я должен долететь до острова, – воздухоплаватель решил оставить только один баллон. Это значило, что возвращаться в Эдмон ему придётся на лодке. Рэн считал, что Бэнд стоит этого. Воздухоплаватель очень и очень не хотел бросать шар в море, поэтому собирался буксировать его долго и упорно. На случай посадки на воду, чтобы шар не пошёл ко дну, на канаты были надеты пробковые поплавки.

1
{"b":"622726","o":1}