ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 1

Они стояли, взявшись за руки и опасаясь лишний раз посмотреть на ночное небо.

– Скоро начнётся, – с трудом выговорил Толя, на широких скулах парня шевельнулись желваки. – Несправедливо! Почти месяц куковать на земле…

Ваара легонько дотронулась кончиками пальцев к его щеке. На обветренной коже парня от этого прикосновения остался мерцающий след. Толя на мгновение прикрыл веки. В зыбком свете поздней луны его лицо казалось мертвенно-бледным.

– Я буду ждать тебя, – певуче произнесла Ваара.

Толя посмотрел на неё с тоской. Его серые глаза потемнели, словно грозовые тучи.

– Не хочу я возвращаться на землю, – глухо проговорил он. – Может, я сумею затеряться среди ваших?

Ваара торопливо покачала головой, а её широко распахнутые глаза заискрились от страха.

– Нет-нет! – нервно затараторила она. – Ты же совсем другой. Отличаешься от небожителей, как луна от солнца.

– Но если я замаскируюсь? – не сдавался Толя. – Выкрашу волосы в рыжий цвет, нарисую веснушки, обмотаюсь простынёй и вставлю цветные линзы в глаза?

– О чём ты говоришь? – растерянно переспросила Варя, её острый подбородок мелко задрожал. – Даже если ты переоденешься, тебя найдут и низвергнут. А потом и меня…

Толя порывисто прижал Ваару к груди.

– Тише, мой ангел, – виновато прошептал он, зарываясь лицом в растрёпанную шевелюру Ваары. – Я же пошутил!

Ваара зажмурилась и уткнулась носом в мятую цветастую футболку парня. От терпкого аромата мужского тела у Ваары закружилась голова. Сердце её рванулось и замерло. Ах, если бы Толя стал одним из них! Дурацкий закон. Зачем запрещать людей из Нижнего мира? Что плохого может сделать Толя?

Они стояли, обнявшись, под спокойными взглядами холодных звёзд. Вокруг не спеша скапливались белые облака, скрывая с виду зеленовато белеющий восток. Тога Ваары чуть колыхалась от ровного потока влажного ветра. Толя покосился на неподвижную луну и горько произнёс:

– У нас осталась лишь пара минут. Посмотри на меня.

Ваара подняла лицо, уголки её пухлых губ подрагивали.

– У тебя удивительные глаза, Варечка, – прошептал Толя. – Настоящим золотом сияют! Тёмным таким золотом, словно старинные монеты. А когда ты смеёшься, они искрятся, как новогодние игрушки…

– А что такое новогодние игрушки? – живо заинтересовалась она.

Парень вздохнул:

– Как-нибудь расскажу. А сейчас мне пора…

Ваара привстала на носочки и, потянувшись всем телом, ласково взъерошила непослушные вихры серых волос Толи. Он длительно поцеловал её в приоткрытые губы и неохотно отступил. Ваара беспомощно уронила руки. Толя запрокинул голову, его удлинённое грубоватое лицо напряглось в ожидании. Ваара подняла мокрые лучистые глаза на неумолимую небесную высь. Тут же черноту неба рассёк серебряный луч. Упав в шаге от Толи, он со злобным шипением пронзил молочную поверхность облака. Ваара испуганно отшатнулась, её горло моментально пересохло. Упрямо сжав челюсти, она с трудом пересилила желание убежать.

Ещё один сверкающий луч вонзился под ноги Толи, растворяя белый туман. И ещё. И ещё. Лучи становились всё тоньше, всё многочисленней. Парень прощально помахал рукой и прыгнул в самую середину ослепляющего потока. И вот уже едва различаемые нити оплетали фигуру Толи, словно кокон, а под ним разверзлась бездонная пропасть. Ваара поспешно отступила на несколько шагов, чтобы случайно не попасть в Нижний мир. Она обречённо смотрела, как тает в ночном воздухе образ Толи. Вот и всё. Тело парня растворилось в серебристом сиянии. Кокон, сжавшись до крошечной искры, погас в чёрном пятне прорехи.

– Я вернусь, – донёсся до слуха лёгкий шёпот, больше похожий на шелест крыльев.

Ваара вздохнула, обхватив себя руками. Без Толи мгновенно стало очень холодно. Она медленно побрела от чёрной дыры по молочной слегка светящейся поверхности облака. Серебристые ленты тумана тянулись ей вслед. Снова и снова вспоминала она серебристые лучи и тающий образ Толи, словно пытаясь навсегда запечатлеть в памяти эту волшебную ночь. А вдруг он не вернётся? Вдруг она больше никогда не прикоснётся к серым, словно клочки тумана, волосам, необычайно белой коже, алым губам?

Ваара зажмурилась и с отчаянием помотала головой. Толя вернётся, он обещал! Она прижала ладонь к своему рту, ощущая сладкое послевкусие последнего поцелуя. Её рука скользнула по подбородку, опустилась к обнажённому плечу. Ваара нежно провела кончиками пальцев по загорелой коже, вспоминая ласку сильных жилистых рук Толи. Очертания облаков поплыли перед глазами, по щеке прокатилась слеза. Ваара прикрыла веки, и её ладонь очертила нежную окружность груди под тогой, как делал это он. Дыхание участилось, сердце затрепетало. Опомнившись, Ваара стыдливо отдёрнула руку. Угораздило же влюбиться в парня из Нижнего мира!

Ваара раздражённо смахнула слёзы и с ненавистью воззрилась на заметно посветлевшее небо. Почему эта ночь не может быть бесконечной? Ваара зло пнула небольшое облачко, разлетевшееся на рваные клочки тумана. И уныло побрела дальше. Её блестящие от росы щиколотки обволакивали маленькие завихрения белоснежных нитей.

Звёзды таяли вместе со сладостными воспоминаниями Ваары. Навалилась непреодолимая усталость. Отсыревшая тога противно хлопала по бёдрам. Ноги ныли, колени подкашивались, шею ломило, глаза закрывались сами собой. Скорей бы добраться до мягкого гамака! Встрепенувшись, Ваара потёрла горящие веки. Впереди уже маячила величественная громада Храма Солнца. Даже с такого расстояния отчётливо видны радужные переливы полупрозрачных стен, сотканных из облаков и солнечной паутины.

Ваара с трудом забралась на скользкое от утренней сырости храмовое облако. Выпрямившись, она облегчённо вздохнула. Осталось совсем немного. После Храма лишь пересечь круглую площадь Веселья и до шатра несколько шагов. На всякий случай лучше обогнуть…

– Ваара!

Грозный оклик отца едва не лишил сознания. Перед глазами заплясали искры, а сердце замерло. Ваара в ужасе уставилась на приближающегося родителя. Его длинные седые волосы развевались, светло-карие глаза Держателя метали молнии, а кулаки сжаты. Дочь испуганно отшатнулась, прислонившись к холодной колонне Храма.

– Ты почему не явилась на совет? – гаркнул отец.

– Я? – замешкалась Ваара, пытаясь придумать хоть какое-то оправдание. – Я забыла…

– Ты забыла?! – загрохотал Держатель, потрясая кулаками. – Ты в своём уме?

От его гнева даже воздух заискрился.

– Да, забыла, – пожала плечами Ваара, оправившись от первого испуга. – Что теперь, низвергнешь меня?

– Ты забываешь, с кем разговариваешь! – ещё больше взъярился отец.

Ваара ощутила, как по спине побежали мурашки. Но она упрямо мотнула головой и шагнула к родителю.

– Это я прекрасно помню, о великий Держатель паутины! – уперев руки в бока, дерзко ответила она. – А ещё я помню, что я дочь Держателя!

– Ты не дочь! Ты – наказание Держателя! – зарычал отец. – Где шлялась?!

– Что я уже и погулять не могу? – Ваара возмущённо вскинула руки. – Я целый день таскала проклятущую солнечную пряжу ткачам! Ты пробовал целый день пялиться на паутину? Глаза потом ничего не видят. А тут ещё совет, будь он проклят!

– Следи за языком, – прошипел отец, ржавая с проседью борода его затряслась. – Ты станешь следующим Держателем, пора уже научиться ответственности!

– Не хочу я ответственности! – в отчаянии закричала Ваара. – Я хочу жить, папа! Я хочу веселиться, радоваться, любить!

– Вот оно что? – проскрипел зубами родитель, внимательно рассматривая дочь. – С кем ты гуляла? С Тигиром? Монкиром? Говори!

– Ни с кем, – избегая цепкого взгляда отца, выпалила Ваара. – Я одна гуляла. Просто так…

– Просто так?

Держатель шагнул ближе, нависая над дочерью. Ваара нервно провела рукой по волосам, пытаясь пригладить упрямые кудри, и оправила тогу.

– Если я узнаю, с кем ты гуляла, – прохрипел отец, – я откручу ему голову! Просто так!

1
{"b":"625283","o":1}