ЛитМир - Электронная Библиотека

Показали вереницу разновозрастных одаренных (традиционно от пятнадцати до двадцати пяти) стоящих в очереди перед высокими двустворчатыми дверями из кованного железа.

Магия спровоцировала небывалый всплеск возникновения новых учеников, желающих приобщиться к искусству управления «неведомым». Очень много молодых неофитов гибло на ранней стадии, но те, кто выживал, поголовно спешили попасть в спешно создаваемые магические лицеи.

Я задумчиво отхлебнул из чашки. Лично мне процесс инициации почему-то напоминал болезнь, где лишь немногие выжившие получали после выздоровления иммунитет, а основная масса умирала.

Впрочем, сейчас их все равно во много крат больше, чем обученных взрослых магов из старой гвардии. Мир неотвратимо менялся…

– … сегодня в двадцать два ноль ноль по московскому времени будет показана казнь известного крупного наркоторговца. Не забудьте убрать от экранов детей…

И опять канал «Правосудие». Анонс передачи с прямым эфиром из камеры смертников.

Маги не стали сильно заморачиваться, попросту перенеся часть порядков из дивных земель на значительно увеличившиеся новые территории. Где за высокий уровень достатка, доступную медицину и спокойный общественный строй требовали твердое исполнение установленных законов с безусловной преданностью клану.

Судебная система одной из первой претерпела значительные изменения. Артефакты истины стали играть по сути единственную роль при вынесения окончательного приговора. Разные показушные процессы не в счет.

Поймали злодея, посадили перед зачарованной вещицей и начали допрос. Отказ отвечать автоматически означал признание вины. А дальше приговор. Вот и вся механика правосудия.

Смертную казнь, кстати, тоже оперативно ввели обратно.

– … назначенный крестный ход перенесен на послезавтра. По настоятельной просьбе канцелярии князя Всеволода Юрьевича Орлова, служители Русской Православной Церкви согласились с доводами о необходимости подготовить мероприятие более должным образом…

Поп в расшитой золотом рясе важно глядел в камеру, призывая мирян прийти на святое мероприятие.

Я хмыкнул. После распространения магии сознание людей совершило очередной кульбит, сделав многих из них атеистами, точно так же, как уже случалось после падения коммунизма, когда бывшие материалисты вдруг поголовно стали ярыми верующими.

Теперь вот, религиозные деятели напрягались, стараясь окончательно не растерять паству.

Примечательно, что князь Орлов, знаменитый своим отрицательным отношением ко всем без разбору религиям, никак не препятствовал различным затеям церковных иерархов, относясь к ним с прохладцей, но и без сильного отвращения.

Хотя, что-то мне подсказывает, что уже в скором времени, можно вполне ожидать введение нового налога. Скажем на посещение храмов. В финансовом плане помощники у Всеволода Юревича ничуть не хуже медийщиков…

В целом клан Строгановых не отстал от адептов стихии огня овладев северными районами страны. Чиновники, представители высшего армейского командования, судебная, полицейская и прокурорская верхушка – брались под контроль где подкупом (ликвидация после окончательной замены на лояльные кадры), где прямым устранением, а где и с использованием ментатов (также ликвидация после определенного временного промежутка), любезно предоставленных Мамонтовыми.

Второй член Триумвирата не пошел по пути остальных магических кланов, удовлетворившись старыми владениями. Златограда банкирам показалась более чем достаточно.

Демидовы заняли Урал и прилегающие города, окончательно подмяв под себя внушительный промышленно-развитый район на востоке центральной России.

Сибирь, Дальний Восток и Юг поделили между собой остальные сильнейшие кланы…

Я щелкнул кнопкой, выключая надоевший телек. Пустая кружка приглушенно звякнула о стеклянную поверхность, оставленная в сторону.

Легко поднялся, вскидывая руки вверх, с удовольствием потягиваясь. Мышцы приятно заломило, напоминая о недавнем спарринге с Полиной. Шагнул к прозрачной стене выглядывая наружу с высоты двадцатого этажа. Далеко внизу раскинулось белое покрывало, ночью прошел снегопад.

Зима. С того самого памятного дня при разрушении замка Олсонов прошло уже семь месяцев. За окном январь, радующий свежей морозной погодой без слякоти. Красота.

Даже удивительно, насколько мир успел измениться. И как легко и непринужденно колдовские кланы смогли захватить власть на планете.

Не знаю, может дело в хаосе, наступившем почти сразу же после распространения магии с одновременным появлением множества инициированных, а может и в самих людях, захотевших перемен и с радостью на них согласившиеся – маги всегда обладали таинственным и притягательным ореолом для простых обывателей.

В любом случае, вот уже больше полугода мы живем в совершенно ином мире, чем тот, что существовал во втором десятилетии двадцать первого века.

Например, во внешней политике это успели прочувствовать на себе в полной мере все соседи бывшей Российской Федерации. Ведение строгого визового режима, выход из всех договоров и организаций вроде СНГ и ОДКБ (Евросоюз и НАТО также благополучно ушли в прошлое), жесткий контроль на границе и одинаковое отношение к ближнему и дальнему зарубежью без всяких скидок на общее прошлое, чувствительно ударило по государствам на периферии.

Но всем было плевать. Орловы, Курбатовы, Мечниковы, Прохоровы, Строгановы, Охотниковы и другие кланы не воспринимали соседей, более близко и с каким-то особым отношением, чем тот же Китай или Филиппины.

Колдуны в первую очередь заботились о своих, ставя чужаков далеко не на первые и не на вторые места. Подобный подход сформировался за столетия жизни в относительной изоляции, с успехом перейдя на новый уровень при расширении клановых территории.

Достаточно вспомнить инцидент с Приднестровьем. Понятия не имею чем Молдавия руководствовалась (в этой стране не было крупных магических кланов), нападая на российских солдат (из-за бардака их так и не вывели после смены правительства) ровно через месяц после Великого Откровения, но Орловы, к тому времени уже плотно взявшие в руки бразды правления в европейской России, ответили моментально.

Миротворцы относились к категории своих, а значит атака на них означала прямую атаку на огненный клан.

Ракетные, бомбовые, воздушные и магические удары обрушились на небольшую страну, уничтожая коммуникации, военные и производственные объекты, электростанции, мосты и дороги. Буквально за неделю молдаван отправили в натуральный каменный век.

В лучших традициях клановых войн. Без жалости и без пощады к противнику.

Ничего подобного вообразить раньше было попросту невозможно. А сейчас – пожалуйста. Никто и не пикнул.

Правда, Румыния там что-то пробормотала от лица клана Цепеш, уверенно загребавшего в тот момент власть в свои руки. Но никаких последствий в дальнейшем не последовало. Гибель целого государства прошла почти незамеченной. Что в целом неудивительно, ведь у других хватало собственных трудностей и проблем.

После конфликта всех солдат вывезли, оставив жителей Приднестровья разбираться в своей судьбе полностью самостоятельно и без давления извне.

И это еще не все. Предсказание князя Кирилла об уничтожении более слабых магических кланов тоже сбылось абсолютно полностью. Быстрые и кровавые схватки прокатились по всему миру, выводя из игры бывших аутсайдеров. Патриархов ликвидировали, часть их родов заставляли давать вассальную клятву, наделяя их статусом младших семей. Отчего прежняя клановая структура также претерпела определенные перемены…

Я приподнял правую руку. Повинуясь мысленному посылу из-под темного рукава рубашки выскользнула струйка живого металла. Собралась в ладони и трансформировалась в изящный кинжал с извилистым лезвием.

«Пьющий Души».

У меня по губам скользнула скупая улыбка. Способный забирать энергию у одаренных клинок очень быстро обрел среди моих недоброжелателей весьма зловещее прозвище. На что имелись вполне четкие причины.

2
{"b":"631406","o":1}